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Onsen Nyuto – 7 fuentes termales en Akita para disfrutar las 4 estaciones

Onsen Kuroyu, uno de los ryokans del Onsen Nyuto en Akita.

Patrocinado por la ciudad de Semboku 

Afortunadamente, hay varios pares de galoshes (botas de goma) reservados para los huéspedes en la puerta trasera del Onsen Ganiba, necesario para atravesar los 100 metros de nieve polvo que ahora va cayendo para ir al baño exterior, uno de los baños de género mixto en el Onsen Nyuto.

Tengo que admitir que era un poco escéptico sobre este artículo, compartiendo un baño mixto con desconocidos. Me imaginaba entrevistar de manera muy extraña a mi compañero de baño, mientras yo fijaba la mirada en un objeto lejos de mí. Pero por fortuna, no tuve que resolver nunca este problema: gracias al temporal de nieve y nuestro plan apretado, el baño se convirtió en un inconveniente para mi y mis compañeros, los cuales eran los encargados de llevarme de una localización a otra ese día. Aun así, ¡hubiese sido interesante usar uno de los baños normales y segregados en esta famosa región de onsen de Japón!

Había una familia de Taiwán disfrutando del impactante contraste entre el calor del agua del baño, un tanto ácida, al mismo tiempo que sentían los copos de nieve cayendo y derritiéndose encima de las cabezas y brazos. Fueron lo suficiente gentiles de dejarnos tomar una fotografía de la increíble belleza y paz del baño, al límite del bosque fuera de la vista de cualquier cosa.

Ganiba Onsen en Invierno. Onsen Nyuto, Akita, Tohoku, Japón.

 Onsen Ganiba Nevado. Onsen Nyuto, Akita, Tohoku, Japón.

El Onsen Ganiba y otros en la misma zona no tienen solo baños exteriores unisex. También hay baños segregados por género, la mayoría pequeños onsen interiores, pero aun así hay algunos exteriores. A pesar de esto, los baños unisex se ha convertido en una rareza en Japón, hay pocos sitios que puedes disfrutar de la experiencia, y aún menos un seguido de onsen unisex uno al lado de otro.

Los Siete Onsen Nyuto

El Onsen Nyuto es el nombre colectivo para los siete ryokans en las montañas del noreste del lago Tazawa en la prefectura de Akita (uno de los ryokan es la segunda localización para Tsurunoyu, un ryokan que vamos a introducir más tarde). Como cada instalación es individual, cada ryokan utiliza diferentes aguas termales del área, la mayoría de las cuales  son un tanto ácidas y de color lechoso. La semi-opacidad del agua es otra cualidad que hace que bañarse con gente del sexo contrario sea menos inquietante. Como en todos los onsen, se les atribuye propiedades curativas en los componentes del agua, desde mejorar el eccema hasta bajar la presión de la sangre, haciendo que los onsen un relajante baño para sanar.

Precioso Onsen Ganiba en el Onsen Nyuto, Akita, Tohoku, Japón.
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council

Los onsen son propiedad privada de cada uno de los ryokan, pero no tienes que ser un cliente del ryokan para usarlos. Si eres un huésped de alguno de la zona, puedes adquirir el Yumeguri Pass por 1800 yenes y permite, durante un año, usar una vez cada onsen ubicado en los distintos ryokan. Además, un autobús lanzadera conecta distintos ryokan y está disponible para que lo uses gratuitamente. Si es demasiado onsen para ti, hay un pase sencillo para un onsen por 600 yenes.

Algunos de los ryokan del Onsen Nuyto se fundaron 300 años atrás, bastante historia para esta pintoresca área en la zona rural de la ciudad de Semboku. Tsurunoyu es el ryokan más viejo y pintoresco del Onsen Nyuto, que atrae una gran cantidad de visitantes, internacionales y locales, y casi siempre está lleno con semanas de antelación. Ninguno de los ryokan decepcionan, a pesar de que cada uno tiene su propio carácter y su atracción rústica que envuelve esta área montañosa y remota.

Baño Exterior al Onsen Tsurunoyu. Onsen Nyuto, Akita, Tohoku, Japón.
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council

Tsurunoyu – El Veterano

Sin infravalorar los otros ryokan del área, Tsurunoyu tiene una reputación legendaria en Japón. El prestigio les lleva a tener que reservar con antelación, así que si realmente quieres hospedarte allí, reserva tu estancia seis meses antes.

Ahora bien, hay una razón por la cual este ryokan ha funcionado más de 330 años. La comida se centra usualmente en una olla caliente en tu estancia personal, son piezas de arte usando ingredientes locales de la montaña. Otras especialidades son el sumibiyaki, comida a la parrilla de sauce japonés, y, por supuesto, una infinita variedad de sake, por la cual se conoce Akita.

Andando hasta Tsurunoyu desde el aparcamiento, hemos notado un pequeña y extraña cabaña de nieve al lado del camino central. Adentrándonos a través de su baja entrada, nos encontramos un pequeño santuario de nieve dedicado al “Dios del Agua”, quien parece haber trabajado horas extras ese día con la ayuda del “Dios del Frío”.

Un Día de Nieve al Onsen Tsurunoyu. Onsen Nyuto, Akita, Tohoku, Japón.

Un Pequeño Santuario Hecho con Nieve al Onsen Tsurunoyu. Onsen Nyuto, Akita, Tohoku, Japón.

A pesar de la densa nieve que caía, no evitó que los huéspedes dejasen de usar el encantador onsen exterior. Después de permitir tomarles fotografías, nos pidieron, en broma, ¡una “tarifa de 10.000 yenes”! Después, nos alejamos y no nos pudieron perseguir porque, bueno, ya sabéis, iban desnudos.

Bañistas Disfrutando del Onsen y la Nieve al Tsurunoyu. Onsen Nyuto, Akita, Tohoku, Japón.

El encargado de Tsurunoyu nos invitó al área de la recepción para darnos una ruta rápida por el recinto. Aparte de las espaciosas habitaciones privadas, muchas con chimeneas irori para calentarlas, Tsurunoyu tiene una innovadora manera de refrescar sus bebidas. ¿O es calentarlas? Con este tiempo, es difícil de decir.

Ryokan Tsurunoyu en Invierno. Onsen Nyuto, Akita, Tohoku, Japón.

Frigorífico Innovativo de Bebidas al Onsen Tsurunoyu. Onsen Nyuto, Akita, Tohoku, Japón.

Con la nieve cayendo intensamente y la puesta de sol encima de nosotros, pensamos que hubiese sido prudente bajar de la montaña de Tsurunoyu hasta nuestra siguiente destinación antes de que los dioses del agua y el frio cambiaran nuestros planes en nuestro nombre.

Onsen para Todas las Estaciones

Mucha gente viene al Onsen Nyuto en invierno para experimentar el onsen unisex y exterior, quizás imaginándose ser el mono de las nieves de Nagano. Pero la zona de Tazawako es encantadora en todas las estaciones y no hay ninguna razón para esperar hasta invierno para disfrutar de uno de los excelentes ryokan de Onsen Nyuto. Las hojas del otoño en las montañas de Akita son deslumbrantes y con la primavera llega el florecimiento de los cerezos cerca de Kakunodate. En verano, hay infinitas variedades de flores que crecen en las zonas de Akita-Lomagatake, arriba del área de los onsen.

Onsen Kuroyu, uno de los Ryokans del Onsen Nyuto en Akita.
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council
Aguas Curativas Lechosas del Onsen Nyuto
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council
Colores de Otoño al Onsen Kuroyu en Akita
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council
Onsen Magoroku, un Ryokan del Onsen Nyuto en la Prefectura de Akita.
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council

Con tantas cosas que ver en esa área, incluyendo el lago Tazawa, eternamente azul, y la ciudad samurái de Kakunodate, alojarse en el Onsen Nyuto no es solo bañarse en las aguas, es un recuerdo que nunca va a desaparecer.

Un Ryokan al Onsen Nyuto en Invierno

Decoración Japonesa Bonita en un Ryokan al Onsen Nyuto.

Llegar al Onsen Nyuto

Es difícil de imaginar, pero gracias a la magia de la línea del Shinkansen de Akita, la ciudad de Semboku, donde el Onsen Nyuto está ubicado, está a solo 3 horas de Tokio. Los brillantes y modernos trenes de Komachi llevan pasajeros desde y hasta la prefectura de Akita 25 veces al día. Lo mejor: si tienes el JR Rail Pass, el coste del ticket está prácticamente cubierto por él. Toma el tren desde la estación de Tokio hasta la estación de Tazawako, donde puedes tomar un autobús hasta la zona del Onsen Nyuto, que sale cada hora y tarda unos 50 minutos.

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