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Del huerto a la mesa: la gastronomía de Semboku en Akita

Almuerzo servido en Iori

Patrocinado por la ciudad de Semboku 

El pasado año, otorgaron una estrella Michellin al segundo restaurante en Tokio especializado en ramen. Aunque sea una de las comidas japonesas más simples, está consiguiendo altas valoraciones en las críticas globales de comida. Mientras tanto, en algunos de los rincones menos accesibles del país, hay japoneses que ofrecen una simple pero increíble comida casera, a partir de los ingredientes que crecen en sus jardines. Son estas personas, no reconocidas, que a través de la cocina llevan alegría a los afortunados visitantes (o avispados) que se alojan en sus casas o granjas.

Hostal Yodel – un servicio omotenashi y una comida oishii

Mi persistente exploración de la cocina japonesa me llevó hasta el hostal Yodel, una humilde posada ubicada en la ciudad de Semboku, en la prefectura de Akita. Se puede llegar andando desde el Tazawako Ski Resort, donde ofrecen una amplia gama de actividades al aire libre, tanto en invierno como en verano. Durante tres años y medio, Yukiko y Sayaka Takahashi, un tándem de madre e hija, han hospedado a clientes en esta región tan bonita en el norte de Japón, ofreciendo hospedaje simple y espacioso con su propia versión del omotenashi japonés (hospitalidad) y, desde luego, una increíble comida, al estilo de Akita.

Hostal Yodel, Tazawako, Semboku, Akita, Tohoku, Japón.

Las habitaciones del hostal Yodel tienen un estilo ryokan, con mesas bajas, una pequeña TV y suelos con alfombras de tatami para extender el futon para dormir. Los baños y los lavabos son comunitarios y segregados por género. Los baños usan las aguas del onsen local, la cual tiene una temperatura perfecta en invierno. Para aquellos que prefieran no compartir el baño con desconocidos, es bastante fácil tener un baño privado, ya que están abiertos 24 horas. Cenar y socializarte ocurre en la misma habitación, que tiene mesas para comer y una área de relax, con una estufa de fuego que mantiene la habitación caliente.

Habitación al hostal Yodel, Tazawako, Semboku, Akita, Tohoku, Japón.

Área común del hostal Yodel, Tazawako, Semboku, Akita, Tohoku, Japón.

Madera quemando en la estufa al hostal Yodel, Tazawako, Semboku, Akita, Tohoku, Japón.

La hija, Sayaka, creció en un pueblo vecino de Tazawako en Akita. Trabajó en Tokio durante un tiempo, pero sintió la llamada para volver a su prefectura natal. Sus conocimientos de inglés se perfeccionaron hospedando a inquilinos al hostal Yodel, donde muchos turistas de habla no japonesa se sienten cómodos al quedarse. Después de la cena, compartí una botella de un fresco nama-zake con un grupo de neozelandeses quien, a pesar de no querer compartir conmigo las maravillas de Semboku con el mundo de habla inglesa, admitieron que les encantó la mezcla entre la cultura japonesa local y las condiciones de primera clase en el esquí de la prefectura de Akita. Después de cenar, Sayaka ayudó a uno de los clientes para recuperar parte del equipaje que accidentalmente se dejó en el tren, incluso ofreciéndole conducir hasta la estación local por la mañana. Omotenashi.

La cena en el hostal Yodel es un festín, y en esta ocasión, era el primer festín que yo cocinaba, al menos, los entrantes. Sayaka me invitó a la cocina para hacer kiritanpo, una especialidad de Akita hecha con un crujiente arroz al vapor rustido en el fuego. Hay diferentes maneras de disfrutarlo, pero elegí el estilo el cual se glaseaba con salsa de miso dulce.

Haciendo kiritanpo al hostal Yodel

El primer paso, explicaba Sayaka, es aplastar arroz usando un mortero. No necesita aplastarse hasta llegar al mochi (tampoco se tiene que usar arroz especial de mochi). Con el resultado se forma una bola y luego se trabaja con un palo de madera y se extiende con las manos húmedas para hacerlo fino y largo.

Haciendo kiritanpo casero at hostal Yodel, Akita, Tohoku, Japón.

Haciendo kiritanpo casero at hostal Yodel ,Akita, Tohoku, Japón.

Haciendo kiritanpo casero al hostal Yodel,Akita, Tohoku, Japón.

Los dos más largos formaron parte de mi comida más tarde, mientras que los cuatro más pequeños serían para los aperitivos. Después de dejarlos secar unos pocos minutos (para reducir la pegajosidad), el kiritanpo se pone en un papel de aluminio encima de unas brasas rotándolo de vez en cuando para darle una superficie un tanto tostada. Después de cocinarlo parcialmente asado, lo pasamos por el glaseado hecho con un suave miso y mirin (sake dulce cocinado) y lo volvemos a poner a las brasas para caramelizarlo el azúcar del glaseado.

Haciendo kiritanpo casero at Hostal Yodel, Akita, Tohoku, Japón.

Haciendo kiritanpo casero at hostal Yodel, Akita, Tohoku, Japón.

¿El resultado? Un aperitivo caliente, dulce y salado al mismo tiempo con un inconfundible sabor a arroz tostado, lo cual lo compartí con mis compañeros agradecidos y mi amable anfitriona, Sayaka.

Haciendo kiritanpo casero al hostal Yodel, Akita, Tohoku, Japón.

Haciendo kiritanpo casero al hostal Yodel, Akita, Tohoku, Japón.

Para la experiencia del kiritanpo hay una tarifa de 1000 yenes, pero vale la pena cuando llegas a probar la especialidad local de Akita hecha con nuestras propias manos.

Kiritanpo Nabe

Quizás te acuerdes de los dos kiritanpos largos que iban a ser parte de mi cena. Esa noche, la cena en el hostal Yodel fue Kiritanpo Nabe, un estofado formado por vegetales locales, pollo y claro, el kiritanpo, hervido con dashi. Cada grupo de huéspedes compartía una cacerola grande o dos, mientras que otro viajero solitario y yo teníamos una olla individual.

Los vegetales usados en el nabe fueron cultivados en una granja local por Yukiko. Seri, un tipo de perejil, junto con gobo (una raíz bardana), setas maitake, negi (cebolla verde japonesa), eran todas frescas y aromáticas.También hay posibilidad de añadir los fideos konnyaku, hechos con patata konjac, junto con el kiritanpo que hice antes.

Kiritanpo Nabe al hostal Yodel, Semboku, Prefectura de Akita

Kiritanpo Nabe al hostal Yodel, Semboku, Prefectura de Akita

Kiritanpo Nabe al hostal Yodel, Semboku, Prefectura de Akita

Otros platos incluidos son el iburi-gakko (cocinado por Yukiko con la receta familiar), el tsukemono especial de Akita, los famosos vegetales encurtidos de Japón. En el invernal Akita, los  vegetales ahumados están cocidos en las brasas de la chimenea irori antes de encurtirlo, dándole un sabor único que algunos, amantes de la comida ahumada, valoran totalmente. Me gustó tanto que antes de volver a casa, compré iburi-gakko en la estación de tren.

 Iburi-gakko casero al hostal Yodel, Akita, Tohoku, Japón.
El iburi-gakko casero de Yukiko, encurtido daikon ahumado.

Yukiko estaba también ocupada en la cocina preparando gambas con una salsa de chili dulce, la cual comimos con cáscara y todo. Me sentí estar en el sudeste asiático más que el noroeste de Japón, pero me llevó a una dimensión desconocida hacia otra comida exquisita.

Haciendo la cena al hostal Yodel, Akita, Tohoku, Japón.

Entre el festín había un bol de vegetales de invierno hervido a fuego lento con dashi y shoyu, una ensalada daikon y un par de cerdos adobados con manzanas, otra mezcla con diferentes sabores. Mi “primera experiencia” fue con la el plato mizunokobu, una montaña de vegetales sazonada ligeramente con jengibre.

El arroz servido al hostal Yodel es interesante, no solo por pertenecer dentro de la variedad de alta calidad Akitakomachi, por la cual es famoso Akita, también por ser producido por el hermano de Sayaka, haciendo de esta comida un verdadero esfuerzo familiar.

Desayuno al hostal Yodel

Desayuno japonés al hostal Yodel, Semboku, Prefectura de Akita

Un desayuno japonés suele ser de un precio estándar: pescado, un huevo, ensalada, arroz y un bol de sopa de miso junto con comida básica japonesa como el natto y el nori. Yukiko lo modifica un poco con un abundante y contundente sopa de huevo con huevos revueltos en el plato. El pescado era shishamo, que se come entero, incluido el corzo. No apto para aprensivos, pero delicioso con un bol de arroz caliente. El delicioso descubrimiento fue el takenoko, unos brotes de bambú pequeños, untado con la misma salsa dulce de miso que usamos con el kiritanpo la noche anterior. Más ¡por favor!

Experiencia en la granja – posada de Iori

Los hostales no son la única forma de experimentar platos caseros locales en Semboku. Muchas granjas ofrecen hospedaje para visitantes, extranjeros o locales, para vivir la experiencia y trabajar en una granja. Asegurado: la cantidad de trabajo que tienes que hacer es una miseria en comparación con el trabajo que hacen cada día los granjeros de Akita, pero te da la idea cómo es la vida de allí a y te abre el apetito por una comida grande al estilo de la granja.

Granja- posada Iori en Semboku, Akita

Paramos en Iori después de una mañana de turismo alrededor de Kakunodate, cerca de la ciudad samurái. Aparentemente, hacer turismo no abre tanto el apetito como, por ejemplo, plantar arroz por la mañana, así pues el almuerzo que nos ofrecieron en la granja nos pareció enorme.

Almuerzo servido en Iori

Para agravar la situación, todo era delicioso, así que no había nada lo cual pudiéramos evitar comer para dejar espacio para otra cosa. Terminé empaquetando algo de makizushi y narizushi en un envoltorio de plástico para comerlo como aperitivo en el shinkansen de vuelta a casa.

El plato de apertura era, como hemos mencionado anteriormente, makizushi, cocinado con salmón fresco, cangrejo, huevos asados, pepino y lechuga. Estos y los inarizushi iban acompañados con tofu dulce y asado, rellenados con un sabroso arroz de Akita sazonado con vinagre de arroz.

Almuerzo Servido en Iori

A continuación había una pequeña ensalada y dos alitas de pollo asadas. El plato principal era tempura inaniwa udon, un estilo solo cocinado en Akita.

Almuerzo servido en Iori ,Akita, Tohoku, Japón.

Con el plato del seri (perejil) sazonado, iburi-gakko y un plato grande de frutas fresca, era un almuerzo realmente de palabras mayores, y todo había estado creado desde cero por Chieko-san, quien lleva la posada. No me extraña que haya gente con ganas de ir a Akita para trabajar en la granja, con esta comida tan buena esperándolos.

Si quieres irte de la ciudad pero no quieres trabajar en la granja, en Iori también se puede alquilar como alojamiento para 4 personas como máximo. Aunque allí haya una cocina totalmente equipada, seguramente querrás que Chieko-san cocine para experimentar su comida casera. Hay una gran habitación con estilo tatami para dormir y otra habitación para comer y relajarse.

Granja-posada Iori en Semboku, Akita, Tohoku, Japón.

Granja-posada Iori en Semboku, Akita, Tohoku, Japón.

El clima y terreno de Akita hace que la gente de esta prefectura sea resistente y sana, pero el aire fresco y limpio y el agua, que es la base de la comida, hace que continúen siendo de esta manera. Las estrellas Michelin pueden galardonar los chefs de las grandes ciudades como Tokio, pero los chefs las cocinas caseras de Akita son estrellas por ellos mismos.

Alojarse en la casa de granjeros de Akita en Semboku.
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council
Experiencia trabajando en una fábrica en la Prefectura de Akita.
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council

Llegar hasta Semboku, Akita

El hostal Yodel está ubicado cerca de la estación de Tazawako en la línea de Shinkansen Akita. La granja Iori esta cerca de la estación de Kakunodate, la siguiente estación desde Tazawako. Hay 3 horas desde Tokio con el tren bala, un viaje hacia la preciosa prefectura de Akita no solo es cómodo, pero sí tienes el JR Rail Pass, también es gratuito.

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