Transporte

Conducir en Japón: todo lo que debes saber

Conduciendo un coche japonés por el campo.

Aunque el transporte público en España (y parte de Latinoamérica) sea un servicio de buena calidad con parada en prácticamente todas las ciudades y pueblos del país, hay mucha gente que está acostumbrada a moverse en coche particular, ya sea por trabajo o por ocio. Asimismo, muchos turistas prefieren la comodidad de disponer de un vehículo propio para conducir por Japón sin necesidad de estar sujetos a las rutas y horarios establecidos propios de la red de transporte público del país.

A continuación detallamos algunas de las particularidades de los coches y carreteras nipones, y diversos consejos a tener en cuenta a la hora de conducir por el país asiático:

Consejos para conducir por Japón.
Nuestra colaboradora Nina conduciendo la caravana de la foto de abajo.
La caravana de Nina aparcada delante de su apartamento de Tokio.
La caravana de Nina aparcada delante de su apartamento de Tokio.

 

Permiso de conducir

Lo más importante a la hora de conducir en Japón es obtener, con anterioridad a la fecha de partida, el permiso internacional de conducción que expide la DGT (en el caso de España) para conducir temporalmente en países que no sean miembros de la Unión Europea. El permiso tiene una validez de 1 año a partir de la fecha de expedición y se tramita en las oficinas de la DGT en todo el territorio español. Para solicitarlo deberás presentar un permiso de conducción nacional, DNI o pasaporte en vigor, una fotografía original actualizada (32×26 mm) y el impreso correspondiente debidamente cumplimentado, que podrás encontrar en la web. Además de todo esto, deberás abonar una tasa de 10,20€. Es necesario solicitar cita previa para tramitar esta gestión a través de internet, en las Jefaturas Provinciales de Tráfico o por teléfono (llamando al 060).

En el caso de América Latina, el proceso será el mismo siempre y cuando el país de origen del viajero sea firmante del Convenio sobre la Circulación de Ginebra de 1949. Los organismos a los que dirigirse y los documentos a entregar son los siguientes:

Argentina:

El organismo encargado de la expedición de este documento es el ACA. Los documentos necesarios para obtener el permiso son:

  • DNI (original y 1 copia por las dos caras)
  • Carnet de conducir vigente (original y 1 copia por las dos caras)
  • 2 fotografías actualizadas (4×4 cm)
  • Abono de una tasa de 625 pesos argentinos (precio para no socios)

Chile:

Automóvil Club de Chile se encarga de la gestión en este país. Los documentos, a presentar en cualquiera de sus oficinas, son:

  • Licencia de conducir vigente
  • Fotografía tamaño carnet con nombre y apellidos
  • Abono de una tasa de 38 000 pesos chilenos (precio para no socios)

México:

Automóvil Club de México también se encarga de la expedición de este documento. Necesitaremos original y copia de:

  • Identificación Oficial (IFE)
  • Comprobante de domicilio
  • Licencia de manejo con vigencia mínima de un año
  • Pasaporte con vigencia mínima de un año
  • 2 fotografías tamaño pasaporte
  • Abono de una tasa a consultar en la oficina correspondiente

Perú:

Permiso internacional expedido por el Automóvil Club del Perú previa entrega de:

  • Licencia de conducir vigente (original y 1 copia)
  • DNI, CE o CI (original y 1 copia)
  • 2 fotografías tamaño carnet
  • Abono de una tasa de 250 soles (precio para no socios)

Uruguay:

Documentos a presentar en cualquiera de las oficinas de Automóvil Club de Uruguay:

  • Cédula de identidad (original y 1 copia)
  • Carnet de conducir vigente (original y 1 copia)
  • 2 fotografías actualizadas (4×4 cm)
  • Abono de una tasa de 2882 pesos uruguayos (precio para no socios)

Si eres ciudadano de algún otro país hispanohablante de América Latina, puedes consultar la información relativa al permiso internacional de conducción en los siguientes enlaces: Bolivia, Colombia, Costa RicaEcuador, El SalvadorParaguay, República Dominicana, Venezuela.

En el caso de residir en Japón, pasado un año deberás obtener un permiso de conducir japonés. Más adelante detallaremos el proceso para hacerse con este carnet.

Permiso de conducción internacional expedido en EEUU.
Permiso de conducción internacional expedido en EEUU.

 

Leyes y seguridad vial

Al igual que en España, la edad mínima para poder conducir en Japón es de 18 años. Por ello, si provienes de un país en el que la edad mínima sea menor (por ejemplo, EEUU), no servirá de nada que en tu país de origen sí puedas conducir legalmente; en Japón debes haber cumplido los 18 años. Además, los requisitos y las tasas de alquiler de coche en Japón se endurecen cuanto más joven eres.

Un dato básico y esencial a tener en cuenta es que en Japón, al igual que en Inglaterra, se conduce por la izquierda, por lo que el conductor se posiciona a la derecha en el interior del vehículo. Puede resultar algo desconcertante al principio, pero uno se acostumbra rápido. Tan solo tienes que recordar que el lado del conductor siempre es el más cercano al de carril en dirección contraria, y lo demás saldrá rodado.

Un dato importante, sobre todo para los que provenís de América, es que girar a la derecha cuando el semáforo está en rojo es ilegal en todos los casos en Japón.

En cuanto a las señales, casi todos los carteles sobre pórtico con información relativa a direcciones, destinos, salidas, etc. aparecen escritos en japonés y en inglés (o, en su defecto, en japonés con letras romanas). Las señales de tráfico son más complejas; muchas de ellas no coinciden en absoluto con las europeas y americanas. Para ir familiarizándote con las señales antes de partir a Japón puedes echarle un vistazo a este enlace.

Para finalizar, la unidad de longitud estándar en Japón es el metro, al igual que en España. Si provienes de EEUU, puede que tengas alguna que otra complicación calculando distancias, pero el coche y el GPS siempre te leerán las distancias en metros. Como dato de interés, los japoneses tienden a correr, y casi siempre aceleran antes de que se ponga en rojo el semáforo. Es por ello que deberás prestar especial atención en los cruces para no llevarte a nadie por delante. En las carreteras y autopistas, sigue el ritmo del resto de conductores.

Señales de tráfico en una carretera japonesa.
(Fuente: Wikipedia)

 

No bebas y conduzcas

Japón tiene tolerancia cero contra las personas que beben y conducen, así que ni se te ocurra siquiera intentarlo. En España puedes beber si vas a conducir, siempre y cuando el índice de alcohol en sangre no sobrepase los 0,5 gramos por litro, pero en Japón no.  Si sabes con certeza que vas a conducir, no debes beber absolutamente nada ese día. Y más teniendo en cuenta que, como turista, tendrás que estar siempre alerta y prestar especial atención a todos los símbolos y señales desconocidos para ti con los que, inevitablemente, te encontrarás.

 

Consejos varios

Por si no te habías dado cuenta, las calles en Japón son muy, muy estrechas. Y por muy estrechas que parezcan, muchas de ellas son, en realidad, avenidas con dos sentidos de circulación. Si vas a conducir un vehículo grande (una furgoneta o una caravana, por ejemplo), debes prepararte mentalmente para afrontar esta clase de situaciones. Para que te hagas una idea: es muy difícil encontrar calles en las que quepa un tractor… ni siquiera en zonas rurales con acceso a campos de arroz. Quizá tenga algo que ver el hecho de que los coches japoneses son más menudos y estrechos, pero siempre viene bien mentalizarse antes de arrancar.

Otro dato a tener en cuenta es que, al estar el asiento del conductor en el lado opuesto al que estamos acostumbrados, casi todos los dispositivos del coche se encuentran, también, al otro lado. Antes de arrancar, fíjate bien dónde están los intermitentes, las luces, los limpiaparabrisas, etc.

Los peajes son muy caros y están por todas partes. De Tokio a Chiba, por ejemplo, te encontrarás de lleno en una autopista de peaje por la que te cobrarán entre 800 y 3000 yenes o más. Para ahorrar en el viaje, lo mejor será que consultes las rutas con antelación y evites los peajes en la medida de lo posible. Si resides en Japón y posees una cuenta bancaria, puedes pedir una tarjeta ETC, que te otorgará un descuento del 50% en todos los peajes.

 

Conduciendo un coche japonés por el campo.

 

Cómo sacarse el carnet de conducir en Japón

Si vas a residir en Japón durante más de un año, deberás obtener un permiso de circulación. En el caso de España, no se necesita examinarse; basta con presentarse en la oficina de tráfico (免許センター) que te toque según la zona en la que residas, entregar una traducción jurada oficial de tu carnet de conducir (podrás hacerlo en la Japan Automobile Federation abonando 3000 yenes), pasaporte, 2 fotos tamaño carnet y empadronamiento japonés. Se te requerirá probar que has estado viviendo en Japón más de 6 meses. Una vez hecho esto, y realizadas las gestiones oportunas, se te hará entrega de tu flamante carnet de conducir japonés.

No todas las nacionalidades tienen la misma suerte. Si provienes de un país de América, necesitarás pasar un examen escrito y otro práctico. Y los japoneses no nos lo ponen nada fácil… De hecho tan solo el 35% de los examinados (un 20% en Nagoya) aprueban el examen. Y lamentamos decirte que tampoco te va a salir barato, pero el que algo quiere, algo le cuesta. Repasa bien el código de tráfico japonés y prepara la billetera. ¡Buena suerte y buen viaje!

 

Texto original de Nina Cataldo
Traducido y adaptado por Virginia

 

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