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Escapada invernal: cascada de hielo Shiraino de Toon, Ehime

Tienda Shiraiya de Toon.

Patrocinado por Toon City

La impresionante Cascada Shiraino se encuentra a tan sólo 20 minutos en taxi de la estación Yokogawara Station. Durante los meses de enero y febrero este salto de agua de Toon, Ehime, se convierte en puro hielo. El camino que lleva hasta este fenómeno natural se vuelve un poco peligroso en esta época del año, pero, si vas bien preparado y te lo tomas con calma, la travesía merecerá la pena.

Cascada Shiraino de Toon, Ehime.

El camino a la cascada

Hay un aparcamiento público en la entrada al recinto que sirve de punto de partida en la expedición a la cascada Shiraino. Además cuenta con baños y con empleados que advierten a los turistas del hielo que hay acumulado en la ruta. Si planeas venir aquí en invierno, es importante que traigas una indumentaria adecuada para la época, porque es muy fácil resbalarse y caerse.

Palos de bambú cerca de la cascada Shiraino.

Artículos útiles gratuitos

Una cosa con la que recomiendo hacerse antes de iniciar la ruta, y que yo no cogí, es un palo de bambú como los de la fotografía anterior, que sirven como bastón. Realmente ayudan a mantener el equilibrio en las partes más resbaladizas del camino. Yo mismo me vi con dificultades para llegar a la cima de la montaña, así que tuve que improvisar un bastón con una rama rota que me encontré a medio camino.

Pantano cerca de la cascada Shiraino, en Toon, Ehime.

Qué ver de camino a  la Cascada Shiraino

Casi todo el camino está rodeado de árboles altísimos, paredes de piedra y media docena de riachuelos congelados. Pero también hay algunas cosas más que merece la pena destacar en este artículo, como la presa de la foto anterior, que tiene peces, pájaros y jabalíes esculpidos en su superficie.

Flor en Shiraino, Toon.

También hay un jardín con bastantes flores justo después del primer tramo de escaleras que parten del aparcamiento. La mayoría florecen en primavera, pero me sorprendió ver unas cuantas que han sobrevivido a las gélidas temperaturas invernales. Sin duda, esta zona también debe ser digna de una visita en cualquier otra época del año.

Los árboles guiarán tu camino

En tu camino a la cascada podrás disfrutar de un maravilloso paisaje montañoso. Y, si tienes la suerte de visitarlo en un día de nieve, podrás ver un estupendo contraste de colores (el blanco de la nieve y el verde y marrón de la vegetación) que hacen el panorama único.

Y, por supuesto, no podían faltar los muñecos de nieve. En mi expedición me crucé con varios senderistas y con un buen puñado de muñecos de nieve.

Aquí abajo os dejo unas cuantas fotos de las que hice:

Paisaje montañoso en la ruta a la Cascada Shiraino.

Paisaje montañoso en la ruta a la Cascada Shiraino.

Muñeco de nieve en las inmediaciones a la Cascada Shiraino.

Paisaje montañoso en la ruta a la Cascada Shiraino.

La cascada de hielo, al fin

Cascada de hielo Shiraino, en Toon, Ehime.

Tras unos 40 minutos de caminata, ¡al fin llegué a la cascada de hielo! Jamás en mi vida había visto nada parecido. Es un auténtico hito de la naturaleza. De la cascada tan sólo fluye un finísimo reguero de agua, que se acumula en la nieve de abajo; lo que en su día fue una enorme cascada ahora es sólo un puñado de carámbanos y nieve. Y, por bonito que sea el paisaje, no puedo dejar de imaginarme qué aspecto tendrá en primavera o verano. Estoy seguro de que, aunque no puedas visitar Toon en invierno, Shiraino seguirá siendo un sitio que merece la pena visitar en cualquier otra fecha.

Camino a la Cascada Shiraino, en Toon.

Shiraiya Oden

La última parada, ya de vuelta al aparcamiento, es Shiraiya (para hacernos con un buen oden). Esta tienda es un buen sitio para visitar bien antes o después de la caminata. Los dueños son simpatiquísimos y en el local se vende todo lo que podamos necesitar en caso de habernos olvidado algo importante en casa (como puedan ser agua o snacks). Shiraiya se encuentra a pocos metros del aparcamiento, en el camino de vuelta a Toon.

Tienda Shiraiya de Toon.

Preparando oden en la tienda Shiraiya de Toon.

Tienda Shiraiya de Toon.

Cómo llegar a la cascada de hielo de Toon, Ehime

Desde Matsuyama Station

Camina hacia Ootemachi Staion (unos 5 minutos)

Ootemachi Station – Yokogawara Station (30 minutos)

Desde Yokogawara son unos 20 minutos en taxi

Texto original de: Emiliano DeSantiago
Traducción de: Virginia

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