Cultura Gastronomía

Japón para vegetarianos: menús, platos y restaurantes


Con el pasar de los años y la concienciación de algunas sociedades, o por lo menos de algunos sectores, salir a comer fuera ha dejado de ser una experiencia traumática para los vegetarianos, para los que explicar sus costumbres se vuelve un dolor de cabeza. Japón no es una excepción.

Hay restaurantes que se dedican exclusivamente a cocinar este tipo de comida o menús especiales en establecimientos regulares, y se han puesto a disposición de los clientes que han optado por seguir esta dieta/forma de vida. Pero, ante un viaje a cualquier destino, incluyendo Japón, hay que prepararse adecuadamente para obtener una experiencia de lo más satisfactoria.

Verduras y pepinos para preparar comida vegetariana

 

Menú vegetariano en aviones y hoteles

Antes de pisar suelo japonés, y dependiendo de las horas que te separen de tu destino, tienes que avisar a tu aerolínea de tus preferencias a la hora de la alimentación. Serán varias (o muchas) horas de vuelo, por lo que, si no seleccionas tu menú previo check-in, dicha omisión puede costarte alimentarte inadecuadamente en las comidas que te sirvan. Otra manera de asegurarte tus platos sin mucha investigación ni preocupación es buscar un alojamiento que ofrezca las comidas incluidas en la tarifa de tu habitación (desayuno generalmente y, por cargos adicionales, almuerzos y cenas). Aquí podrás intercambiar información con los empleados del hotel sobre qué ingredientes utilizan los chefs para la preparación de los diferentes manjares.
Plato vegetariano japonés

 

Comida vegetariana en Japón

A pesar de ser una sociedad bastante internacionalizada en lo que respecta a lo gastronómico, en mi experiencia no me he topado con muchos vegetarianos locales, ya que la cocina japonesa posee una concepción de variedad sobre cantidad, donde frutas, vegetales, pescados, granos y carnes son parte del menú diario, en porciones balanceadas (Japón posee una población muy saludable en cuanto a sus hábitos alimenticios). Hasta me he percatado de la confusión existente en cierta minoría que piensa que ser vegetariano significa no comer carnes rojas.
Suele suceder que algo que pareciera apto para vegetarianos, como una sopa sin carne (sopa de miso, ramen, udon: las tres variedades más famosas), no lo es, ya que para la preparación de los caldos se utilizan varios elementos como huesos, carne de cerdo y pescado pulverizado o seco para agregar sabor y consistencia. No obstante, si quieres disfrutar de los deliciosos fideos que vienen dentro del ramen o el udon, siempre los puedes pedir por separado antes de que sean inmersos en el caldo. Existe otro plato similar apto para vegetarianos que se compone solo de fideos que se mojan en una salsa de soja especial que, por lo general, se come frío y se denomina soba (fideos finos elaborados con harina de trigo sarraceno).

Fideos japoneses soba, perfecto para vegetarianos

Cuanto más flujo de turistas reciba una ciudad (Tokio, Osaka, Kioto, Kobe: las más visitadas) más posibilidades tendrás de encontrar restaurantes vegetarianos e inclusive guías completas en los aeropuertos con información útil al respecto, como qué restaurantes visitar y qué platos son aptos para vegetarianos, entre otros datos.

 

Platos ovo lácteo vegetarianos

Si eres ovo lácteo vegetariano, tus opciones se amplían un poco más. Te da la posibilidad de probar la versión japonesa del plato francés llamado omelette (tortilla francesa), que se sirve muy esponjoso sobre una cama de arroz al vapor (la manera tradicional en la que se cocina este grano en casi todo oriente) y habitualmente acompañado con salsa de tomate. Si te gustan las decoraciones especiales, varios locales te ofrecerán este plato con detalles graciosos o de tus animes preferidos.

omelette arroz vegetariano

Otro manjar que me he encontrado en los pasillos de las denominadas konbini (supermercados que te encuentras cada 200 metros en cualquier lugar de Japón) es el egg salad sandwich (sándwich de huevo con mayonesa). Aunque cada país tiene su versión, la que probé en estos locales fue la más deliciosa de todas, con el equilibrio justo entre su textura cremosa y la firmeza de un bocadillo. En esta clase de establecimientos hallarás toda clase de ensaladas listas para comer (con aderezos y cubiertos incluidos en el empaquetado), frutas, snacks, pastelería y hasta postres, por lo que se convertirán en uno de tus mejores aliados a la hora de saciar el hambre.

Otra manera de comer huevo sobre arroz es en forma de sushi. Quizás piensas que el sushi solo es pescado crudo, pero, para tu ventaja, la variedad de ingredientes frescos y la creatividad de los chefs ha ampliado mucho el espectro de lo que se prepara en los restaurantes especializados, por lo que tendrás la oportunidad de probar muchos estilos diferentes: con vegetales frescos, gratinados o en pepinillos con tofu (queso de soja), y hasta con algas. Además, este tipo de comercios tienen, en su amplio menú, varias entradas y postres que completarán tu comida de manera deliciosa y sin romper tus reglas.

plato sushi vegetariano

Si bien las carnes blancas y rojas forman una parte importante del universo gastronómico japonés, la influencia del shojin ryori (la cocina vegetariana que preparan los monjes budistas) y el estar acostumbrados al turismo internacional con paladares e ideologías exigentes hacen de Japón un destino más que amigable para los visitantes vegetarianos. Ante la duda, pregunta u opta por algo claramente vegetariano, pero siempre disfrutando. Bon appetit, o como algunos japoneses dicen antes de comer… ¡Itadakimasu!

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