Transporte

JR Pass: ¿merece la pena comprarlo?


Con más de 100 compañías ferroviarias, casi 28 000 km de vías férreas construidas y las estaciones más transitadas del mundo (más de 3 millones de viajeros pasan por Shinjuku cada día), Japón se ha convertido en el país de los trenes por excelencia, convirtiendo este medio de transporte en la forma más cómoda y extendida de viajar por el país nipón.

JR: el rey de los trenes en Japón

A pesar del elevadísimo número de compañías ferroviarias que operan a lo largo y ancho de Japón, Japan Railways se ha coronado como el rey indiscutible de este medio de transporte, ya que posee alrededor del 70% de todas las infraestructuras y trenes del país. Japan Railways (JR) se divide en seis subsidiarias que sirven a todas las regiones del país. Estas son, de norte a sur: JR Hokkaido, JR East, JR Central, JR West, JR Shikuku y JR Kyushu.

Y, por supuesto, teniendo en cuenta que Japón es uno de los países más visitados del mundo, no podía faltar un billete turístico a la altura de una red tan extensa, concurrida y moderna. Así es como surgió el JR Pass: un billete único diseñado para que turistas internacionales puedan hacer uso de la práctica totalidad de la línea JR sin tener que comprar un ticket cada vez que quieran montarse en un tren.

Billete de tren JR Pass

 

¿Qué es el JR Pass?

El JR Pass es un billete turístico que sólo pueden adquirir extranjeros no residentes en Japón. Es decir: cualquier persona que tenga un visado de trabajo o estudios para vivir en Japón tiene prohibido adquirir este tipo de billete. Además, es importante saber que, a día de hoy, se vende únicamente fuera del país asiático, así que aquellos interesados en comprar uno deberán hacerlo por internet antes del viaje, en la web de la compañía habilitada para tal fin. También hay que tener en cuenta que NO es necesario tener este billete para poder viajar por Japón en tren.

Billete de tren JR Pass en francés

 

JR Pass: ¿merece la pena comprarlo?

Dicho esto, ¿realmente se ahorra dinero en transporte usando el JR Pass? Vamos a pasar a analizar algunos factores a tener en cuenta antes de decidirnos a desembolsar nuestro dinero en este billete.

Número de días

El JR Pass es bastante similar al interraíl europeo, con el que quizás estemos más familiarizados: se trata de un billete único e intransferible que proporciona acceso libre e ilimitado a cualquier tren de la compañía JR en un período específico de tiempo. El JR Pass se vende en tres modalidades: 7 días (251€ en el momento en el que se publicó este artículo), 14 días (399€) y 21 días (511€). Existen tarifas especiales para niños y billetes “deluxe” (green), cuyos precios puedes consultar en la siguiente tabla:

Tipo:
Green
Normal
Duración
Adultos
Niños (6-11 años)
Adultos
Niños (6-11 años)
7 días
38 880 yenes
(335€)
19 440 yenes
(167€)
29 110 yenes
(251€)
14 550 yenes
(125€)
14 días
62 950 yenes
(542€)
31 470 yenes
(271€)
46 390 yenes
(399€)
23 190 yenes
(200€)
21 días
81 870 yenes
(705€)
40 930 yenes
(352€)
59 350 yenes
(511€)
29 670 yenes
(255€)

El tiempo de disfrute del billete empieza a contar a partir de la primera vez que se le da uso al mismo, y NO desde el momento en que se adquiere.

Además, existen pases regionales a precios más económicos que te permiten viajar en áreas específicas de Japón. Por ejemplo, un pase regional de la zona de Kansai para 5 días saldría por tan solo 55€. Se pueden consultar los precios de todas las regiones en el siguiente enlace.

¿Dónde puede utilizarse?

El JR Pass se puede utilizar en cualquier tren local y exprés de cualquier línea JR (anteriormente mencionadas), incluido el famoso tren bala Shinkansen, a excepción de las líneas Nozomi y Mizuho. También se puede utilizar en todas las líneas de autobuses locales JR, en el ferry JR Miyajima y en el Tokyo Monorail, que une el centro de Tokio con el aeropuerto de Haneda.

¿Sale rentable?

Contestar a esta pregunta no es fácil sin conocer el itinerario exacto de cada viajero. A continuación, trataremos de idear, a grandes rasgos, el tipo de ruta que un turista debería realizar para amortizar el coste del JR Pass. Imaginemos el típico viaje de unas dos semanas de duración partiendo de Tokio que incluya visitas a Nikko, Kioto, Nara e Hiroshima. El desglose de gastos con y sin JR Pass, utilizando siempre trenes de la línea JR en ambos casos, quedaría tal que así:

Sin JR PASS Con JR PASS
Narita-Tokio (ida y vuelta) 4000¥ (34,69€)
Tokio-Nikko 4000¥ (34,69€)
Nikko-Tokio 4000¥ (34,69€)
Tokio-Kioto 13 910¥ (120€)
Kioto-Nara 710¥ (6€)
Nara-Kioto 710¥ (6€)
Kioto-Hiroshima 11 090¥ (96€)
Hiroshima-Tokio 18 560¥ (160€)
Total 492€ 389€

Como vemos en la gráfica, el ahorro en esta ruta específica utilizando el JR Pass es la nada desestimable cantidad de 103€. No obstante, para alcanzar esta cifra hemos tenido que forzar visitas a otras ciudades —acortando enormemente la estancia en cada lugar—, además de utilizar siempre trenes de la línea JR que, para ser sinceros, no siempre son los más baratos. Si hubiéramos empleado autobuses y trenes de otras empresas para realizar estas visitas, el JR Pass no nos hubiera salido tan rentable.

Ventajas del JR Pass

La principal ventaja de viajar con un JR Pass es la comodidad y libertad que nos proporciona: nos evitamos tener que sacar billetes cada vez que montamos en un tren y nos olvidamos de reservar fondos para el transporte entre ciudades.

Alternativas al JR Pass

Existen otros billetes para viajar por Japón, además del JR Pass. La región de Kansai, por ejemplo, facilita a los viajeros un billete, llamado Kansai-Thru Pass, que permite al turista desplazarse por cualquiera de sus ciudades, entre las que se encuentran Osaka, Nara, Kioto, Kobe y Wakayama. Este billete existe en dos modalidades: la de 2 días, que cuesta 4000 yenes (34€), y la de 3 días, que cuesta 5200 yenes (45€). Este billete proporciona acceso a todos los trenes, autobuses y red de metro de la región de Kansai, excepto los pertenecientes a la compañía JR.

Si te gusta más viajar en autobús, Willer Express tiene a la venta billetes de 3, 5 y 7 días que proporcionan acceso a más de 70 autobuses exprés. El pase de 3 días cuesta 10 000 yenes (86€), mientras que los de 5 y 7 días saldrían por 12 500 (108€) y 15 000 (130€) respectivamente. Estos autobuses recorren el país casi por completo y tienen la ventaja de que, al ser nocturnos (y muy cómodos), pueden ahorrarte noches de hotel.

Una de las características que hace estos dos billetes especialmente atractivos (y algo de lo que carece el JR Pass) es que esos 2, 3, 5 o 7 días no tienen por qué ser consecutivos; tienes un límite de 6 meses (Kansai-Thru Pass) y 2 meses (Willer Express) para agotar esos días desde que adquieres el pase, pudiendo utilizarlo cuando mejor te venga.

Conclusión

¿Merece la pena comprar un JR Pass? Si vas a viajar mucho, lejos y de manera constante, definitivamente sí merece la pena comprar este billete, y el ahorro en transporte será sustancioso al terminar las vacaciones. Pero si planeas quedarte solo en una o dos ciudades (Tokio y Kioto, por ejemplo) y no estás seguro de si te irás muy lejos de la capital, no lo compres. Estudia con atención tu itinerario y, con los datos que te acabamos de facilitar y los que puedes encontrar en la web de la compañía, echa cuentas. En cualquier caso, el JR Pass es un billete muy cómodo y útil que, bien utilizado, puede ser la mejor decisión que tomes en tu visita a Japón. ¡Buen viaje!

 

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