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Koenji, el barrio artista de la ciudad de Tokio


A tan solo una estación del barrio de Nakano (o a 10 minutos a pie), se encuentra Koenji, ubicado en el barrio especial de Suginami. Esta zona, con una gran parte residencial, es la cuna de artistas alternativos. Allí, mucha gente viste su estilo orgullosa y quedan con sus amigos para ir de compras a las tiendas de segunda mano o a tomar algo en alguno de los múltiples bares.Barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Historia de Koenji

Koenji vivió un antes y un después a partir del gran terremoto de Kanto de 1923. Este barrio era conocido por ser una zona de agricultura y de ganado, repleta de templos que habían sido reubicados desde el centro de Tokio.

Pero todo cambió después del terremoto de 1923. Muchos trabajadores y comerciantes que residían en el Tokio más central se desplazaron hasta Koenji para huir de la devastación. Además, la estación de Koenji, que se había abierto un año atrás, facilitaba moverse hasta Shinjuku.

Barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Así pues, viendo esta multitud de nuevos vecinos, los ganaderos locales pusieron sus tierras a la venta para ganar dinero, y todos estos nuevos inquilinos las quisieron comprar para poder construir casas. Así se fue formando el barrio que conocemos hoy en día.
Barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón
En los años 50 empezó a hacerse conocido por sus casas de té y café (kissaten), y se fue popularizando entre la gente joven. En los años 70 se hizo famoso por albergar el movimiento Punk Rock japonés.

Así pues, todo eso hizo que Koenji generase este estilo tan alternativo, hasta llegar a hoy en día, como un barrio lleno de dinamismo, arte y mucha fuerza joven.

Mural artista en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Esencia artista

Después de leer su historia, entendemos por qué se le considera el “barrio artista”. Y es cierto. Desde la primera vez que pisé esa zona, las tiendas, restaurantes, gente e incluso paredes están impregnadas de arte.
Un ejemplo es el BnA, un hotel  donde cada habitación ha sido decorada por un artista. Por cada alquiler del hospedaje, este recibe una comisión. Así pues, esta alternativa quiere dar una oportunidad a los artistas.

BnA, hotel artista en Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Otro ejemplo son las decoraciones urbanas de Koenji. No es habitual ver graffitis en las paredes japonesas pero en Koenji podemos encontrar murales en algunas paredes desnudas del barrio.

Mural en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Mural en el barrio de de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

 

Variedad de tiendas

Koenji tiene tiendas para todos estilos. En mi primera visita, descubrí a tan solo 2 minutos de distancia a Rabi Adesso, una tienda exclusiva de bonsais y Comic Collector, una tienda coleccionista de cómics. En la zona norte de la estación hay una gran variedad de la cadena “off”, como un Hobby Off, Made Off y Liquor Off.

Rabi Adesso, tienda bonsai en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

También podemos encontrar tiendas temáticas, como por ejemplo de Star Wars, especializadas, como Void Lens, sobre cámaras.

Tienda de Star Wars en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Tienda de cámaras en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

También hay tiendas de temática friky, de figuras, como 2000 Toys. Pero sobtetodo es conocido por sus tiendas de ropa vintage de segunda mano. 

Tienda friky en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

2000 toys en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

2000 Toys en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Tiendas vintage

En Koenji hay varias calles enteras de tiendas de ropa usada. Para empezar, Pal Street. Cerca de la estación, empieza el shotengai, donde tiendas alternativas se mezclan con cadenas conocidas. Esta calle avanza hasta llegar a Look Street. Se termina el shotengai, y da pie a una calle llena de tiendas de segunda mano. Hay de todo tipo, de estilo kawaii, de marcas conocidas, o alternativo. Antes de llegar a Look Street, una calle nace de Pal Street y forma Etoile Dori, una calle con más tiendas de segunda mano mezclada con bares modernos.

Tienda vintage en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Tienda vintage en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Tienda vintage el el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Comida

Podríamos hacer un artículo entero hablando sobre la gastronomía en Koenji. Hay muchos bares y locales interesantes que comentar, ya que cada uno tiene su estilo y gastronomía. Así pues, os voy a recomendar dos establecimientos a los cuales fui: Mikazuki, un restaurante de okonomiyaki y Floresta, una tienda de donuts naturales.

El primero, está ubicado a Azuma Dori. Un local pequeño con una plancha donde cocinan okonomiyakis al estilo de Hiroshima – incluye noodles o udon y el huevo no está mezclado con los ingredientes. Nunca había visto ni probado este tipo de comida, y fue todo un regalo poder ver todo el proceso de elaboración delante de nuestros ojos.

Okonomiyaki en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Okonomiyaki en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Elegimos un okonomiyaki de queso y mochi y el especial de la casa, con un montón, pero un montón, ¡de cebollino! El cocinero, muy profesional, hacia movimientos concisos y rápidos para poder cocinar nuestro almuerzo. En menos de 10 minutos ya teníamos nuestra comida caliente y servida. ¡Itadakimasu! Cada okonomiyaki oscilaba los 850 y 1400 yenes, aunque la mayoría era de unos 1200 yenes.

Okonomiyaki en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Okonomiyaki en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

En cuanto a los donuts, el local se ubica en otra zona comercial más ubicada al norte de la estación. Es un local de donuts naturales, con la curiosidad de que los dulces tienen formas de animales con sabores distintos. ¡También tienen menú de bebidas!

Donutsi en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Donuts de animales en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Los templos de Koenji

Es sorprendente que en esa zona, conocida por su modernidad y su ambiente artístico, también tenga una serie de templos. Y es que en el barrio de Suginami hay unos 100 templos, y Koenji incluye alguno de ellos. Visité la zona de templos, uno al lado del otro, con sus detalles distintivos. Entre las calles de comercios vintage hay el templo Chosenji, lleno de vegetación cambiante al largo del año. Un lugar que , desde luego, transmitía mucha relajación.

Templo en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Templo en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Un templo con figuras de pingüinos y enanitos

Templo en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Templo en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

Templo en el barrio de Koenji, Suginami, Tokio, Japón

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