Cultura Kinki | Kioto Turismo

Hongu Taisha, uno de los tres grandes santuarios de Kumano


Hongu Taisha es el principal santuario de la prefectura de Wakayama, y el punto final de algunos de los itinerarios de la ruta de peregrinación Kumano Kodo. Además, es uno de los tres Kumano Sanzan, o tres ‘grandes santuarios’ de Kumano.

templo hongu taisha

 

Hongu Taisha: pintoresco santuario en lo alto del monte

Hongu Taisha destaca por su localización, en lo alto de un monte en la pequeña ciudad de Hongu. Para acceder al santuario hay que subir un prolongado tramo de escaleras (158 escalones en total) que se hace duro, sobre todo en verano. En realidad, este no era su emplazamiento original; Hongu Taisha solía situarse a orillas del río Kumano, a pocos cientos de metros de distancia de su actual localización, en el mismo pueblo. Por cuestiones meteorológicas, fue desplazado a su localización actual en el siglo XIX, tras una crecida del río que acabó destruyendo parte del complejo. Se decidió que, en lo alto de la montaña, las probabilidades de que volviera a inundarse serían mínimas.

hongu taisha wakayama

El santuario impresiona por su tamaño. Los edificios están construidos casi exclusivamente en madera con adornos de bronce en el tejado. Por desgracia, en el momento en el que lo visité, el salón principal y la fachada estaban en reparación, por lo que no pude disfrutarlo por completo. La entrada al santuario es gratuita, pero es necesario pagar 300 yenes si se quiere acceder al homotsuden (‘salón del tesoro’). El complejo religioso cuenta con un pequeño parque lleno de árboles y zonas de sombra donde poder descansar después de haber subido las escaleras, cosa que, en julio y agosto, se agradece.

arco torii hongu taisha
Arco torii; el más alto de Japón.

 

El torii más grande del mundo

No obstante, lo más sorprendente de Hongu Taisha no es el santuario en si mismo, sino el arco torii que marca la entrada al recinto y que, en realidad, se encuentra al otro lado de la carretera, en el emplazamiento original del edificio, en Oyunohara. Este arco, de casi 34 metros de altura y 170 toneladas de peso, es el más grande de Japón y del mundo. Debido a su enorme tamaño, el arco es visible desde prácticamente cualquier punto de la ciudad. Las mejores vistas del torii y el santuario se aprecian desde lo alto del monte que rodea a la ciudad, a más de 100 metros de altura. El arco se encuentra en un inmenso parque repleto de plantaciones de arroz; el lugar perfecto para dar un paseo o relajarse tras un largo día de turismo.

vista hongu montaña
Hongu, con el arco torii, visto desde la montaña.

Hongu Taisha y su arco torii están a unos diez minutos de distancia a pie el uno del otro, y a cinco minutos del Kumano Hongu Heritage Center. Este centro sirve como museo, biblioteca y puesto de información, y es el punto desde donde salen los autobuses locales al resto de ciudades de Wakayama. El centro también dispone de alquiler de bicicletas, muy útil para visitar la zona, aunque no necesario. El alquiler de biciletas cuesta 1500 yenes por un día de servicio e incluye casco, candado y un mapa de la ciudad.

parque arco torii
Parque bajo el arco torii.

 

Cómo llegar a Hongu

Llegar hasta Hongu no es tan sencillo como a otras zonas de Wakayama. Hay autobuses diarios directos desde JR Kii Tanabe Station, Shirahama y JR Shingu con parada en Hongu Taisha-mae, pero el servicio concluye pronto (sobre las 5 de la tarde), por lo que es recomendable hacer noche en alguno de los hostales o B&B que hay en la ciudad, especialmente diseñados para los peregrinos. Recomendamos Kumano Backpackers, una coqueta guest house con tres habitaciones equipada con cocina, ducha, lavadora, terraza y demás. El autobús desde cualquier de estos puntos cuesta entre 1500 y 2000 yenes y tarda entre hora y hora y media en llegar a Hongu.

 

    
Nombre Kumano Hongu Taisha
Categoría Santuario
Dirección 110 Hongucho Hongu, Tanabe, Wakayama Prefecture 647-1731, Japan
Acceso
110 Hongucho Hongu, Tanabe, Wakayama Prefecture 647-1731, Japan
Horario de apertura 6:00-17:00
Precio Gratuito
Forma de pago

Comentarios