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Las 3 mejores rutas de peregrinación para descubrir la rica historia de Japón


Patrocinado por Shonai Kotsu

 

Kumano Kodo – Ruta de peregrinación Patrimonio de la Humanidad

Cascada Nachi, en la ruta de peregrinación Kumano Kodo.

Japón posee una cultura religiosa de tipo ascético que combina budismo, sintoísmo, taoísmo y una profunda adoración de las montañas. El shugendo (que literalmente significa “el camino del entrenamiento” o “el camino a la espiritualidad mediante la disciplina” está muy extendido en el país.

Camino de peregrinación Kumano Kodo.

Uno de estos caminos relativos al shugendo es el Kumano Kodo. Tras años de reconocimiento mundial como una ruta imprescindible en cualquier viaje a Japón, finalmente fue denominada Patrimonio de la Humanidad por UNESCO. Tres grandes templos conforman el Kumano Sanzan; todos ellos localizados en el sureste de la Península de Kii. Hace más de mil años que Kumano Kodo atrae la atención de turistas venidos de todo Japón, incluidos el propio emperador del país y los ciudadanos de esta región.

Templo de Shingu, en Kumano.

Existen diversos caminos para completar el Kumano Sanzan; algunos más ligeros y otros sólo aptos para profesionales. Lo bueno que tiene el Kumano Kodo es, precisamente, que puedes elegir la ruta que más se adapte a tus gustos y necesidades. Y no importa por cuál te decantes, porque todas atraviesan los verdes y frondosos bosques que abundan en esta preciosa zona sagrada.

 

Monte Koya – el principal templo del budismo esotérico

Koyasan, zona sagrada de Wakayama.

Otro punto de vital interés en cuanto a lugares sagrados se refiere es el Monte Koya, que se encuentra en el norte de la prefectura de Wakayama. También este conjunto ha sido designado Patrimonio de la Humanidad. Se trata de una ciudad religiosa localizada a los pies de una montaña que alberga un total de 117 templos, incluido el Kongobu-ji, de más de 1200 años de historia.

Templo del Monte Koyasan.

Cuando uno piensa en la palabra “templo” se imagina un edificio de una sola estructura, pero, en el caso de Koyasan (también conocido como “Issan Temple Grounds“), se considera que la propia montaña también es un templo.

Hay numerosos monumentos esparcidos por la zona, muchos de ellos reconocidos como tesoros nacionales. Los turistas también pueden probar a aprender las tradiciones de Koyasan mediante diversas actividades, como la meditación, o incluso talleres de caligrafía shakyo.

Menú en un templo de Koyasan.

 

Dewa Sanzan – las tres montañas sagradas de Tohoku

Templo Haguro, en Yamagata.

El último camino sagrado del que queremos hablar hoy es Dewa Sanzan, en la ciudad de Tsuruoka (prefectura de Yamagata). Estas montañas de la región de Tohoku poseen elementos de las religiones shintoshugendo, que lleva más de 14 000 años ganando adeptos en el país y que sigue atrayendo a innumerables devotos.

Peregrinos caminando hacia el templo Haguro.

Dewa Sanzan lo conforman el Monte Haguro (“la montaña que representa el mundo actual”, el Monte Gassan (“la montaña que representa el pasado”) y el Monte Yudono (“la montaña que representa el futuro”). Los peregrinos que completan esta ruta pueden alcanzar una especie de “renacer”.

Arco torii de Haguro.

Es fácil sentir el poder y entender el significado tras la denominación de cada una de estas montañas. Además, Tsuruoka también es famoso por su excepcional gastronomía ancestral. De hecho, es una de las ciudades incluidas en la Red de Ciudades Creativas de la UNECO en materia gastronómica.

 

Cómo desplazarse por las montañas sagradas

Estación de autobuses Shonaikotsu.

Dos de los tres sitios de los que hemos hablado (Kumano Kodo y Koyasan) se encuentra en Kansai; cerca de Kioto y Osaka. Dewa Sanzan se encuentra en la región de Tohoku, que, a priori, puede parecer que se encuentra demasiado lejos de Kansai. ¡Pero no hay de qué preocuparse!

Shonai Kotsu opera un servicio de autobuses nocturnos que conecta estos sitios para viajar cómodamente y sin gastar mucho dinero. ¡Conocer la historia de Japón al tiempo que descansas es posible!

El autobús Shonai night express comenzó su andadura hace tan solo un año. Se puede coger el autobús en Namba Station o Kyoto Station (las principales estaciones de autobús de Osaka y Kioto, respectivamente). Estos autobuses cuentan con todas las comodidades necesarias para viajar sin inconvenientes.

Interior de un autobús Shonaikotsu.

Los autobuses se dividen en 3 filas de asientos; todos ellos independientes, totalmente reclinables y con cortina para una mayor privacidad. También cuentan con apoyo para brazos y pies, un baño, WiFi gratuito y enchufes.

Interior de un onsen de lujo.

Duchas no hay, pero cuando llegues a Tsuruoka podrás sumergirte en el onsen (aguas termales naturales) del hotel que hay justo al lado de la estación de autobuses. La entrada cuesta tan sólo 500 yenes. También hay una piscina de aguas termales al aire libre en la décima planta del hotel desde donde podrás admirar el paisaje de Shonai a tus pies. ¡Nada como relajarse en un onsen antes de emprender la ruta hacia los lugares sagrados de Dewa Sanzan!

Menú en Tsuruoka.

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