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Exposición tradicional de Machiya Byobu en Murakami, Niigata

murakami byobu

Artículo patrocinado por la ciudad de Murakami

Murakami, una antigua ciudad castillo, tiene un gran renombre contemporáneo, desde su característico salmón seco hasta sus casas de té, sus elegantes lacas y su carne gourmet wagyu. Pero cada año, desde mediados de septiembre hasta mediados de octubre, Murakami cambia su atención de estas atracciones a mostrar su larga historia en la región de Niigata, con el Festival de Machiya Byobu.

the vast rice fields in Murakami City, Niigata Prefecture, Japan.

Dirigido por el gobierno de la ciudad, el festival local combina dos tradiciones japonesas de larga data: machiya (casas de madera tradicionales) y byobu (pantallas plegables). Solo para este mes, las tiendas y casas ubicadas dentro de las muchas machiya de Murakami abren sus puertas de forma gratuita para los visitantes, exhibiendo con orgullo sus colecciones de byobu, algunas de las cuales se remontan al período Edo (1603-1868).

Murakami Machiya Byobu Festival Screens Lacquerware Tea Shops Traditional Crafts Niigata

Descubre las casas tradicionales machiya de Murakami

Durante mi viaje a Murakami a fines de septiembre, tuve la oportunidad de visitar varias de las tiendas que participan en el Festival de Machiya Byobu. Todos los participantes son voluntarios y dan una cálida bienvenida al transeúnte a sus tiendas y hogares, a menudo ofrecen té y conversaciones amistosas. En Murakami, es costumbre quedarse siempre por una segunda taza de té antes de continuar su camino. No es una costumbre difícil de observar, con un delicioso té verde como la norma entre los lugares que tuve la oportunidad de visitar.

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Mi primera parada del día fue en Kosugi Shikki (小杉漆器店), una tienda de lacados que se remonta al período Edo. La señora Kosugi me saludó en la entrada y me mostró las piezas que tenían para el festival. La pieza central de la habitación era un hermoso byobu dorado que estaba detrás de una estatua de una grúa, que se colocaba en una de sus mesas de lacado. Pronto nos acomodamos para tomar el té en la habitación de atrás, donde se exhibía el byobu entre relojes antiguos y otros artefactos históricos.

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Murakami es bien conocido por sus artesanos de lacados, y la Sra. Kosugi me explicó algo de esta historia. Mientras que la mayor parte de Japón es reconocida por sus brillantes productos de laca negra, Murakami es famosa por su tsuishu, grabados en madera recubiertos con una laca roja vibrante.

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La tienda estaba llena de estas artesanías, desde vajilla más pequeña y palillos, hasta un tocador completo y una mesa de café, donde la Sra. Kosugi pintaba muchas de las piezas ella misma. Los intrincados grabados en madera incluían un pequeño círculo con un patrón estilizado único, aparentemente una especie de firma para diferenciar entre cada uno de los conocidos grabadores de madera de Murakami.

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Después de dejar Kosugi Shikki, di un corto paseo por una de las principales avenidas de Murakami hacia Masusen Chaho (益仙茶舗). Una tienda de té tradicional, muchas teteras y tazas estaban en la parte delantera de la tienda, junto con una exhibición variada de contenedores con hojas de té secas. Era una tarde tranquila entre semana y yo era el único cliente en la tienda.

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El propietario me saludó e hizo un gesto hacia la parte trasera de la tienda donde se exhibían pergaminos colgados junto a hermosas impresiones de marineros y barcos en el muelle. Le pregunté al dueño de la tienda si estos eran de Niigata (la ciudad cercana, que alguna vez fue un puerto histórico). Explicó que en realidad eran de Nagasaki en la isla de Kyushu, que era el hogar de un puerto internacional que servía a comerciantes portugueses y holandeses durante el Período Edo. Como una tienda de té, tenía sentido que lo que más me gustaba era esta taza de té, un té verde helado muy bien empapado. Con mucho gusto acogí la segunda copa.

Hospitalidad e historia en el Festival de Machiya Byobu

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Mi siguiente parada, una vez más a una corta distancia a pie, fue Kokonoen(九重園). Otro dispensario de hojas de té, esta tienda tenía la colección más extensa de byobu antiguos.

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En los pisos tradicionales de tatami había cinco pantallas plegables separadas, una con cuentos populares escritos en caligrafía y otra con la iconografía tradicional china de tigre. Cada uno fue sorprendente y notablemente diferente del resto. El propietario de esta tienda tenía el conocimiento más histórico de su machiya, tratando el espacio como un museo y ofreciendo a los visitantes una visita guiada completa de la casa y las pantallas.

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La última parada del día fue la Yamakichi Art Gallery (町屋のギャラリーやまきち), , cerca de la Estación Murakami. Me saludaron calurosamente el esposo y la esposa que eran dueños de la galería cuando entraban a la antigua casa, marcados por vigas de madera oscura y techos altos. El tradicional fogón en el centro de la casa se había convertido en el espacio de exposición de byobu, que mostraba una elegante pintura de un paisaje de montaña en el dorado byobu.

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La machiya se usó durante todo el año para exhibir el trabajo de artesanos y pintores locales, específicamente acuarelas de los paisajes de Murakami y Niigata, así como juguetes y esculturas de madera finamente cincelados.

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Como regalo de despedida, los dueños de la tienda me dieron un pequeño llavero de madera para que me colgara de la bolsa de la cámara. Se parece a la planta de hozuki roja bellamente brillante, que parece casi una linterna de papel. El gesto fue un ejemplo de la cálida hospitalidad que encontrarás en la machiya de Murakami durante el festival anual de Machiya Byobu.

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