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Aprende de Sen no Rikyu, el maestro de la ceremonia del té

Sen no Rikyu, el maestro de la ceremonia del té, Osaka, Japon.

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Matcha (té verde) en Japón es más que un sabor a helado o un tipo de café con leche en una cafetería moderna. Es un componente de la ceremonia del té, un ritual profundamente espiritual que se practica como una forma de arte en Japón. A lo largo de la historia, ciertos individuos han tenido un tremendo impacto en la práctica de la ceremonia del té, pero ninguno tan significativo como Sen no Rikyu. Nacido en Sakai, Prefectura de Osaka, su fascinante historia inspiró una novela y varias películas, pero su vida se puede descubrir mejor en su ciudad natal.

Sen no Rikyu, el maestro de la ceremonia del té, Osaka, Japón.

Sen no Rikyu, figura clave en la ceremonia del té

Nacido en Sakai en 1522, Sen no Rikyu fue un monje budista con un amplio conocimiento en las prácticas de la ceremonia del té. Como asesor cercano del Emperador, contribuyó a la ceremonia del té incorporando principios de la filosofía llamada wabi-sabi, persiguiendo la idea idea de  belleza dentro de la imperfección y la impermanencia. Es el maestro del té más conocido de Japón y millones de practicantes actuales del té se consideran sus seguidores.

Sen no Rikyu, el maestro de la ceremonia del té, Osaka, Japón.
Wabi-sabi se deriva de los principios del budismo zen, una filosofía, pero también una creencia estética y espiritual que enfatiza la naturaleza, el paso del tiempo y la obra del hombre. Es una oda a la simplicidad y la búsqueda de la belleza dentro de la imperfección. Sen no Rikyu no fue el creador de wabi-sabi, pero fue el primero en aplicar sus principios a la ceremonia del té, dando a luz a wabi-cha (es decir, té en japonés), recortando la ceremonia al mínimo, incluyendo su ubicación y herramientas, para enfocar el significado en la relación entre el anfitrión y los invitados. También se encuentra en el origen de la cerámica raku, una forma de cerámica japonesa muy rudimentaria que utilizaba para sus ceremonias de té.

Sen no Rikyu terminó su vida trágicamente;  se suicidó a petición de su discípulo del té Toyotomi Hideyoshi, el líder que unificó a Japón, por razones que aún misteriosas. Su vida inspiró al famoso autor Yasushi Inoue para escribir una biografía sobre él.

Visita a la casa de Sen no Rikyu

En el corazón del enorme parque Sakai, podemos visitar la casa de Sen No Rikyu. De estilo japonés, tiene su propio jardín tradicional y puedes entrar a este lugar histórico para disfrutar del té.

Casa del maestro Sen no Rikyu, Osaka, Japón.

Casa del maestro Sen no Rikyu, Osaka, Japón.

Es difícil pensar en un lugar más apropiado para disfrutar de una taza de matcha. El polvo de té, molido tan fino como el polvo, se revuelve con agua, utilizando un batidor de té de bambú, creando mezcla verde espumosa. Por 300 yenes, disfrutarás de una taza de matcha y dos pequeños pasteles japoneses hechos a base de azúcar.

Herramientas para crear la mezcla del té, Osaka, Japón.

Té matcha y dos pequeños pastelitos, Osaka, Japón.

La ceremonia del té sigue muchos rituales, y existen ciertos procedimientos que debemos respetar cuando participamos. Debes girar un cuarto del bol dos veces con las manos, de modo que el lado más bonito esté frente del anfitrión cuando lo bebas. Esto muestra respeto hacia el anfitrión al voltear el lado más hermoso del tazón, mostrándotelo a tí cuando sirves y al anfitrión mientras lo bebes.

Té matcha, Osaka, Japon.
Cuando hayas terminado, gira el tazón nuevamente antes de colocarlo en la superficie entre el anfitrión y tú. Antes de participar se distribuye un folleto en inglés, por lo que tendrás mucho tiempo para entender cómo hacerlo antes de tomar tu té.

La plaza Sakai de Rikyu y Akiko, un museo dedicado a importantes figuras de Sakai

Si quieres asistir a una verdadera ceremonia del té, puedes ir a la plaza Sakai de Rikyu y Akiko. Este museo está dedicado a dos de las figuras más emblemáticas de Sakai: Sen no Rikyu, maestro influyente del té, y Akiko Yosano, una poeta que estuvo entre las primeras feministas japonesas.

La plaza Sakai de Rikyu y Akiko, un museo dedicado a importantes figuras de Sakai Osaka, Japón.

Ceremonia del té, Osaka, Japón.
Aquí podrá observar los procesos precisos y ritualizados de la ceremonia del té. Las mujeres japonesas, vestidas con kimono, mezclan cuidadosamente el polvo de matcha con agua caliente, usando los movimientos simples pero elegantes enseñados de la misma manera durante siglos.

Creación del té matcha, Osaka, Japón.
Creación del té matcha, Osaka, Japón.
El té se convierte en una espuma espumosa que complace al paladar cuando la tomas. Pero el matcha también es un té fuerte con un regusto ligeramente amargo. En realidad, estamos comiendo las hojas de té, en lugar de usar método más tradicional de filtrar el líquido a través de las hojas de té para extraer el sabor. El matcha es fascinante de observar; podemos ver los millones de partículas de matcha que crean un precioso color verde oscuro que se extrae de los tonos de la naturaleza.

Té matcha, Osaka, Japon.
Sen no Rikyu, el maestro de la ceremonia del té, Osaka, Japon.
El wagashi es un pequeño dulce japonés cuya apariencia cambia según las estaciones. El sabor altamente dulce del wagashi está diseñado para equilibrar la amargura del matcha.

Estancias donde se hace la ceremonia del té. Osaka, Japon.
La ceremonia del té que se realiza en el museo tiene lugar en una sala normal. Tradicionalmente,  la ceremonia del té se hace en una sala especial con un suelo de tatami. La plaza Sakai de Rikyu y Akiko tiene una reproducción de uno de los salones de té de Sen no Rikyu. El original está en Kioto y es un tesoro nacional. Es posible visitar esta reproducción y disfrutar del ambiente zen de un salón de té.

Sen no Rikyu, el maestro de la ceremonia del té, Osaka, Japon.
Sen no Rikyu, el maestro de la ceremonia del té, Osaka, Japon.
Una película cuenta la historia de Sen no Rikyu y la importancia del té para Sakai. También hay varios objetos históricos importantes expuestos en Sen no Rikyu. Parte del museo también está dedicado a Akiko Yosano, por lo que es una oportunidad para descubrir la vida de este notable poeta de Sakai.

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