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Explorando las leyendas de Tazawako, el lago más profundo de Japón

El torii Gozanoishi a la orilla del lago Tazawa, Akita, región de Tohoku, Japón

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Para llegar a Gozanoishi, bajé un dique cubierto por una capa de nieve, con la gracia de un ciervo recién nacido de tres patas, casi cayéndome al deslizarme con mis piernas inestables. Este espectáculo lo disfrutaron mis tres compañeros, que se rieron a carcajadas a mi costa. La vista desde Gozanoishi, con un torii grande y rojo que, en esos momentos, estaba parcialmente cubierto por una blanca y brillante nieve, valió la pena a pesar del show cómico que protagonicé para llegar hasta allí.

El torii Gozanoishi a la orilla del lago Tazawa, Akita, región de Tohoku, Japón.

Resulta un poco sorprendente que el Señor Yoshitaka, quien gobernó Akita, visitó su lago y ese fue el punto que él eligió para disfrutar la vista. Al otro lado, uno de los puntos más altos en la Prefectura de Akita, el nevado Akita-Komagatake, se eleva entre un velo de niebla. Al sur, los rayos de sol se asoman entre las nubes, finalmente cayendo en el lago azul, el más profundo de todo Japón.

Sobre el área de Tazawako (la ciudad de Semboku)

Tazawako, o el lago Tazawa es un lago de medio tamaño en la prefectura de Akita, en la área norteña de Honshu, la isla principal de Japón. La Prefectura de Akita es un secreto guardado para los turistas que aman los deportes de nieve, ya que la nieve polvo que cae allí cada invierno está considerado como uno de los mejores en el mundo. Muchos turistas extranjeros viajan mucho más al norte hacia lugares más conocidos como Hokkaido para esquiar o hacer snowboard, vaciando las pistas de las estaciones como Tazawako Ski Resort.

De hecho, Tazawako es muy accesible desde Tokio con la línea del shinkansen de Akita, que te lleva cómodamente a Tazawako en sólo tres horas. Mientras tanto, puedes disfrutar del paisaje rural de Tohoku, que es una región de Japón apenas explorada por los turistas extranjeros. En 2005, Tazawako se fusionó con distintas ciudades vecinas y pueblos para formar el área de la ciudad de Semboku. Además del lago, Semboku tiene zonas con distintos onsen conocidos y Kakunodate, una ciudad samurái bien preservada y nacionalmente famosa por sus cerezos en flor en primavera.

Atardecer del lago Tazawa, Akita, región de Tohoku, Japón.

El lago se formó gracias a una erupción volcánica y tiene 423,4 metros de profundidad, uno de los puntos más bajos del mar que se conocen. Con esta profundidad es imposible que se pueda congelar en invierno. Tampoco tiene una salida natural y las aguas de las fuentes termales cerca del Onsen Tamagawa han generado un agua demasiado ácida para utilizarla en los campos agrícolas. El agua también ha contribuido ligeramente con la calidad de las nubes del lago, lo que limita la visibilidad hasta solo unos metros de profundidad.

Visitando el área del lago de Tazawako

En mitad del invierno, con carreteras congeladas y una temperatura bajo cero, mis compañeros y yo visitamos Tazawako en coche. No es un lago grande; en buenas condiciones climatológicas puedes conducir a todo su alrededor en treinta minutos sin parar. Pero, la auténtica razón para conducir alrededor es parar para maravillarte de las vistas, aprender un poco de historia – la cual es base de muchas leyendas – y, por supuesto, disfrutar las tiendas locales y su gastronomía.

Nuestra primera parada fue en Gozanoishi, el lugar con el torii rojo y, unos metros arriba de la montaña, en el sentido contrario del camino, se encuentra el santuario de Gozanoishi. Fue construido en este sitio en 1911, pero los edificios son mucho más antiguos, ya que han sido trasladados de otras ubicaciones dos veces. Aunque han pasado tres siglos desde que el Señor Yoshitaka se relajaba en la orilla del lago y disfrutaba de las vistas, parece que él visitó el santuario incluso antes de que se construyera en su ubicación actual.

Santuario Gozanoichi al lago de Tazawa, Semboku, Akita.

Alrededor del santuario de Gozanoishi hay varios lugares que forman parte del pasado tan legendario de Tazawako, a menudo relacionado con Tatsuko, cuya estatua visitamos más tarde en otra parte del lago. Tatsuko era una chica de impresionante belleza que deseaba quedarse así para siempre. Rezó 100 noches en un santuario y recibió instrucciones de un Dios: debería tomar agua de un manantial sagrado. Después de buscar las montañas del manantial lo encontró y bebió un sorbo. Estaba tan sedienta que siguió bebiendo sin darse cuenta de la gran tempestad que se estaba formando encima suyo. Se quedó ciega temporalmente a causa de un rallo y cuando pudo volver a ver se dio cuenta que se había convertido en un dragón. Así que Tatsuko vivió en el lago con esa apariencia y se convirtió en su protectora.

Alrededor del área hay el manantial de Katagashira, donde se le indicó a Tatsuko que tenía que beber esa agua para preservar su belleza. También hay la Piedra Espejo, la roca que mandaron a Tatsuko usar para aplicar su maquillaje. A la misma ubicación del santuario se construyó una estatua de Tatsuko más pequeña, en una posición indicando tristeza, representando su arrepentimiento por ir detrás de la vanidad.

Estatua Tatsuko al santuario de Gozanoishi en Akita, región de Tohoku, Japón.

Dirigiéndonos hacia el sur (dirección de las agujas del reloj) a lo largo del área del lago, llegamos a la estatua original de Tatsuko, una llamativa figura dorada que destaca en contraposición del lago y el cielo azul.

Estatua de Tatsuko al lago Tazawa en Semboku, Akita, región de Tohoku, Japón.

Estatua de Tatsuko al lago Tazawako, Akita, región de Tohoku, Japón.

Al lado derecho de la estatua de Tatsuko se encuentra el adorable santuario Kansagu, ubicado al final de un puente cerca del agua. En primavera está cubierto por blancos cerezos florecidos preciosos.

Santuario Kanagu a la orilla del lago Tazawa, Akita, región de Tohoku, Japón.

Actividades veraniegas en Tazawako

Aunque Tazawako es claramente increíble en invierno, en las estaciones cálidas hay un montón de opciones para turistas que no están disponibles en invierno. El tamaño del lago, no muy grande, hace que sea perfecto para ir con bicicleta. Afortunadamente, los precios de alquiler de estos vehículos son razonables cerca de la zona, así pues para hacer rutas con calma con estas bicicletas de carretera.

Tienda de alquiler de bicicletas Tazawako, Akita, región de Tohoku, Japón.
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council

Aparte del lago, hay muchas otras rutas para hacer en el área de Semboku, para principiantes y también avanzados. Se pueden escoger caminos montañosos para ciclistas más expertos, pero también llanos y tranquilos a lo largo de los ríos y campos de arroz apropiado para familias. El mapa de la ruta está disponible en la página NorthTime Bikeway o también puedes recoger una copia en un área de información local para turistas.

Muchos caminos vacíos para ir con bicicleta cerca de Tazawako en Akita, región de Tohoku, Japón.
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council

Si prefieres estar en el agua, hay varias opciones para hacer rutas con barco. Experiencias con canoas y kayaks están disponibles en la página Tazawako Outdoor Tours , desde finales de abril hasta principios de noviembre. Si prefieres hacer una ruta por el lago sin hacer ejercicio, existe una ruta de 40 minutos con barco desde la estatua de Tatsuko durante los mismos meses del año.

Deportes de agua en primavera y verano en el lago Tazawa en la prefectura de Akita.
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council
Haciendo kayak en el lago de Tazawako en Akita, región de Tohoku, Japón.
Fotografía ofrecida por Semboku City Rural Experience Council

Las sorpresas de Tazawako

En muchas ciudades japonesas como Tokio, el progreso va pasado factura poco a poco al mundo que nos rodea. De un día para otro, los árboles de ciruelos se han convertido en extensiones de casas. Campos de hierba ahora son supermercados. Edificios históricos, llenos de personalidad, se derriban para crear unos de modernos y genéricos. Uno de los placeres de visitar áreas rurales es la persistencia de la historia, muchas veces en forma de antiguos edificios que se han preservado en lugar de ser destruidos.

La escuela de Omoide-no-kata es uno de estos, parados en el tiempo pero habilitado para un propósito. Esta antigua escuela ahora tiene la función de museo y centro de eventos para la comunidad. Muchas de las clases han sido mantenidas en su diseño original, dejando una pizca para la nostalgia de la historia japonesa. Aunque el edificio estaba cerrado el día que lo visitamos, el encanto que tenia era evidente desde el exterior.

Escuela de Omoide-no-kata en Tazawako, Akita, región de Tohoku, Japón.

Escuela de Omoide-no-kata en Tazawako, Akita, región de Tohoku, Japón.

En ese momento, mis compañeros y yo estábamos hambrientos por un tentempié, y qué mejor en un día de invierno que… ¡un helado! Vale, en verdad no buscamos un helado, pero el Yama no Hachimitasuya (Tienda de miel de montaña) tenía un apetecible y delicioso helado de miel, así pues fuimos a por ello. El helado viene con una abejita de chocolate, pero si sacas un ocho en un dado octagonal que te dan, puedes conseguir 8 abejas en vez de una. ¿Adivinad quién tuvo suerte?

Helado de miel en la tienda Yama no Hachimitsuya en Tazawako, Akita, región de Tohoku, Japón.

La tienda tiene colmenas cerca del Tazawako Ski Resort, así pues utilizan miel auténtica. También hay diferente tipos, incluso bebidas de miel y vinagre que saben mejor de cómo suenan. También hay productos de belleza y de salud. Lo mejor, probar cualquier producto de la tienda es gratuito y el personal amable siempre esta dispuesto a ayudarte a encontrar cualquier cosa que te pueda gustar.

Tienda de miel Yama no Hachimitsuya en Tazawako, Akita, región de Tohoku, Japón.

Tienda de miel Yama no Hachimitsuya en Tazawako, Akita, región de Tohoku, Japón.

Un viaje en el área de Tazawako es mejor que vaya acompañado de la visita a Kakunodate, una ciudad samurái cercana que ha sido preservada. Si disfrutas de la naturaleza y deportes, es una buena idea dedicar un día o dos al Tazawko Ski Resort en invierno o haciendo trekking en verano. De cualquier manera, experimentar esta parte norteña de Japón tan poco conocida merece la pena, especialmente por la facilidad de viajar desde Tokio.

Llegar hasta Tazawako

La estación de Tazawako se encuentra a 3 horas de la estación de Tokio con el tren bala Komachi de la línea del shinkansen Tohoku/Akita. Si ya has adquirido el JR Rail Pass, tienes esta ruta totalmente cubierta. Sabiendo esto, ¿cómo podrías desaprovechar la oportunidad de visitar el precioso Semboku en la Prefectura de Akita?

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