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¿Vegetariano o vegano? 12 consejos para no pasar hambre en Japón

Pastelitos japoneses.

Viajar por Japón, explorar el país y probar su gastronomía puede ser un desafío si no hablas japonés. Y es aún más complicado encontrar algo que comer si eres vegano o vegetariano. Pero, ¡no te preocupes! Aquí os dejamos 12 consejos para disfrutar de los manjares del país nipón si no comes carne. Además, como extra, al final dejaré un listado de mis restaurantes favoritos de Tokio donde se sirven menús a base de vegetales. Los vegetarianos lo tendrán mucho más fácil que los veganos, pero en los últimos años (al menos en las grandes ciudades) se han abierto muchos establecimientos dedicados a este tipo de comensales.

*Antes de comenzar, he de avisaros de que en esta lista he recomendado, en un par de ocasiones,comprar productos de supermercado. Pero cabe mencionar que los supermercados japoneses ofrecen comida de gran calidad y muchos de los productos a la venta son frescos y elaborados el mismo día.

Consejos para viajeros veganos o vegetarianos

1 ¡Hay aplicaciones para eso!

Si no lo conoces ya, te recomendamos la app The Happy Cow, que ofrece una lista de restaurantes vegetarianos y veganos distribuidos por todo el planeta. Entra en este enlace e instala la aplicación en tu móvil.

Aplicación para veganos y vegetarianos The Happy Cow.

2 Expresiones útiles

La gente de Just Hungry ha diseñado unas tarjetas que se pueden imprimir, con expresiones en inglés y japonés pensadas específicamente para ayudar al turista vegetariano/vegano. Échale un vistazo a la web y, de ser posible, no olvides imprimir las tarjetas antes de viajar.

Tarjetas de Just Hungry con expresiones para vegetarianos y veganos.

3 ¡Cuidado con el dashi!

Si tampoco comes pescado, tendrás que andarte aún con más cuidado. En Japón, muchísimos de los platos, salsas y sopas que a priori no contienen carne o pescado, en realidad están elaborados con caldo de pescado dashi. Si ves un plato en el que aparentemente sólo hay verduras, es muy posible que se haya hervido en este tipo de caldo. Es mejor asegurarse de los ingredientes con los que se ha preparado cualquier cosa que vayas a consumir antes de pedirlo.

4 Restaurantes indios

La comida india es muy popular en Japón. Me he encontrado este tipo de gastronomía incluso en pueblecitos pequeñísimos alejados de la ciudad. Como ya sabéis, casi todos los platos indios carecen de carne.

5 Comunidades online y foros

Una de las mejores formas de informarse respecto a este asunto es echarle un vistazo a las diversas comunidades de internet dedicadas al tema de la comida vegetariana en Japón. En meetup.com hay un grupo para veganos que cuenta con más de 4000 miembros. Es buena idea meterse a cotillear antes de partir hacia Japón para tener una buena lista de restaurantes en los que comer. Si te registras también podrás asistir a eventos o participar en el foro. Los usuarios se conocen todas las novedades respecto a los mejores sitios de Tokio en los que se ofrece comida vegetariana. También podrás preguntar dónde comer fuera de la capital, cómo pedir la comida y qué deberías evitar.

Foro meetup para veganos en Japón.

6 Sushi en cinta transportadora

(Kaiten Sushi en japonés). Estos restaurantes son perfectos para los comensales vegetarianos. Mucha gente cree que el sushi es sinónimo de pescado, pero no siempre es así. Hay toda clase de sushi de vegetales, y en estos restaurantes también hay otros platos y postres con los que poder acompañarlos. El sushi puede llevar, entre otros, pepino, encurtidos, huevo (tamagoyaki) y aguacate. Lo mejor de todo es que puedes coger la comida según va pasando por la cinta, por lo que te asegurarás de tener en la mesa sólo lo que quieres probar. No hay necesidad de estudiarse el menú.

Restaurante kaiten sushi japonés, donde encontrarás comida vegetariana.

7 Tofu, onigiri y otras guarniciones deliciosas

En cuanto a guarnición se refiere, podemos encontrar tofu, ensaladas, maíz tostado y encurtidos en casi todos los pubs (izakaya) del país. Si te ajustas a la sección de acompañamientos del menú podrás probar unos cuantos bocados tamaño tapa muy baratos y sabrosos. Con 4 o 5 de estos te vas bien cenado a casa.

También hay restaurantes especializados en tofu donde se venden toda clase de platos elaborados a base de distintos tipos de tofu. Ume no Hana es una cadena de restaurantes que se especializa en esto mismo y que tiene 11 establecimientos repartidos por todo Tokio. ¡Es un buen sitio para probar este producto preparado de muchas formas innovadoras!

Tofu japonés, apto para el comensal vegano.

8 Pastelerías y la obsesión nipona por el sándwhich de huevo

Los vegetarianos que coman huevo pueden optar por visitar una de las tantísimas pastelerías que pueblan el país. En estos establecimientos se venden productos tanto dulces como salados. También puedes probar un sándwich de huevo si te apetece comer algo rápido. A los japoneses les encanta este tipo de sándwich, así que lo podemos encontrar en todas partes, desde Hokkaido hasta Okinawa. Algunos llevan solamente huevo, mientras que otros también están rellenos de tomate. Por supuesto, los que no coman huevo no podrán beneficiarse de este producto.

Sándwich de huevo japonés.

Pastelitos japoneses.

9 Sopa de miso “real” e instantánea

Mucho cuidado con la sopa de miso asari o de almejas. El resto (la mayoría) son aptos para veganos, porque se elaboran a base de tofu y algas. Este tipo de sopa se vende en casi todos los restaurantes del país. También puedes comprar miso instantáneo en cualquier supermercado. Son raciones pequeñas, pero puedes combinarlas con una bola de arroz rellena de ciruela (ume) para completar el menú.

Sopa de miso instantánea.

10 Okonomiyaki

El nombre de esta especie de tortilla significa, literalmente, “la comida como te gusta”, porque se puede personalizar al gusto del comensal; es decir, ¡que puedes elegir ponerle sólo vegetales! En muchos de estos restaurantes incluso puedes cocinártelo tú mismo; ¡una experiencia única y memorable! Algunas de sus variantes emplean los fideos como base. Aquí os hablamos del okonomiyaki en mayor profundidad.

11 Bento.com

Si quieres informarte más a fondo, puedes visitar la web Bento.com; una guía de restaurantes locales de más de 25 años de antigüedad que ha recopilado una vasta relación de restaurantes repartidos por todo Japón. Se puede filtrar su catálogo para que sólo aparezcan restaurantes veganos y vegetarianos. En esta web encontrarás información muy útil al respecto.

Guía de restaurantes bento.com

12 Comer en un templo

Mi último consejo para que tu viaje por Japón sea lo más memorable posible es… ¡que pases la noche en un templo! Además de la maravillosa experiencia que es dormir en un templo, en estos lugares se sirve comida vegetariana a los huéspedes, puesto que los monjes budistas no comen carne. En la web Temple Lodging encontrarás una relación de templos en Japón que ofrecen alojamiento a turistas.

Templo japonés.

Extra: lista de restaurantes en Tokio

Aquí va mi top 5 de restaurantes vegetarianos y veganos en la capital:

  1. CITRON– un establecimiento relativamente nuevo con una gran variedad de alimentos horneados veganos y vegetarianos, además de ensaladas
  2. THE PINK COW– menú con muchas opciones vegetarianas
  3. EAT MORE GREENS vegetariano, vegano y sin gluten. Estupendos platos de curry y pasta, y un menú con muchas opciones para elegir a la hora de la cena
  4. NAGAMINE cena maravillosa de estilo kaiseki tradicional
  5. CRAYON HOUSE– cadena con dos restaurantes vegetarianos de comida orgánica; uno de estilo japonés y otro francés. También hay un restaurante en Osaka

¡Viajar a Japón siendo vegetariano o vegano es posible y puede ser una estupenda aventura!

Texto original de: Lauren Shannon
Traducción de: Virginia

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