Gastronomía

Yakiniku: la parrillada japonesa

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Hace unos años pensar en visitar Japón y comer buena carne era muy poco común. De hecho, muchas personas aún hoy día tienen la idea de que en esta isla se come básicamente pescado.

Sin embargo, la gran cantidad de turistas que visitan Japón año tras año regresan sorprendidos por la cantidad de carne que se come aquí (esto incluye principalmente carnes de pollo, cerdo y vaca).

Pero no sólo la cantidad, sino también la calidad deja a muchísimos boquiabiertos, y, gracias a la popularidad de la llamada “carne de Kobe”, la carne roja japonesa se ha ganado un lugar importante en el podio de las naciones líderes en este campo.Carne roja japonesa Yakiniku.

 

Carne a la parrilla yakiniku: ¿en qué consiste?

La forma más popular es la llamada yakiniku (literalmente, “carne asada”). Para los que vengan de Argentina, Uruguay o Paraguay, no esperen un “asado”donde cada persona come, como mínimo, medio kilo de carne. Primero, porque esto sería muy costoso, y segundo, porque la carne en Japón contiene mucha más grasa, por lo que no se puede ingerir tanta cantidad.

Muchos de los restaurantes de yakiniku los dirigen coreanos o descendientes de coreanos, ya que el origen de este estilo de restaurantes fue iniciado en ese país. De hecho, es muy común que en estos restaurantes les sirvan kimchi.

Plato coreano de verduras kimchi.
Kimchi (típico plato coreano de verduras fermentadas).

 

¿Cómo se prepara el yakiniku?

Lo mejor del yakiniku es que se puede comer una gran variedad de verduras para equilibrar la carne que se consume: cebolla, calabaza, berenjena, nabo y calabacín, entre otros. Pero también están las entrañas: hígado, lengua de vaca, intestinos, etc.
Si hay una característica que hace especial al yakiniku es que los ingredientes se traen crudos a la mesa para asarlos uno mismo. Por eso es importante, a la hora de poner la carne en la parrilla, no utilizar los palillos que se nos entrega para comer la carne asada.

Plato de yakiniku con verduras.

 

La mesa está servida: así se come el yakiniku

Además de las oshibori (toallitas para refrescarse las manos antes de comer, ya aclamadas por el público internacional), y el agua con (¡mucho!) hielo, generalmente en la mesa de estos restaurantes se sirve un pequeño plato con una salsa preparada especialmente para la carne roja, y otro con limón para degustar la lengua de vaca, el pollo o el cerdo.
Menú completo en un restaurante de yakiniku de Japón.
El servicio en Japón es, probablemente, el mejor del mundo. Pero lo que aún me sigue sorprendiendo es la relación calidad-precio. En la gran mayoría de los países de Europa y Latinoamérica es necesario pagar por la bebida que se ingiere, por el servicio de mesa, y, además de esto, dejar propina.Plato de yakiniku con verduras.
Todo esto no existe aquí en Japón, y quizás sea por eso que cada vez que voy a comer a algún restaurante en otro país siento que, como en casa, en ninguna parte.

Plato de carne yakiniku cocinándose a la parrilla.

 

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