Activités Article partenaire Tohoku | Sendai

Tazawako : le plus bel endroit où profiter de la poudreuse japonaise


Article réalisé en partenariat avec la ville de Semboku.

Le guide, Hiro-San, dessinant sur un monstre de neige à Tazawako, Akita, Japon

Avec son bâton de ski, Hiro-san dessine les traits d’un visage de monstre plutôt mignon sur une immense boule de neige d’un mètre, suspendue aux branches d’un arbre. Mignon peut-être, mais c’est un monstre des neiges. Hiro m’explique que cette boule de neige géante qui pourrait paraître anodine peut peser près de 300 kg. Quand le vent souffle dans les arbres, faites donc bien attention à ce qui pourrait vous tomber sur la tête. Mieux vaut écouter les conseils de Hiro-san, lui qui a passé un an à Whistler, au Canada, en tant que guide touristique, avant de s’installer dans la région de Tazawako. Passionné de montagne aux multiples compétences, il dirige un camping et guide de nombreuses excursions dans la nature, comme cette promenade en raquettes que nous étions sur le point de commencer, ici, à Tazawako.

La poudreuse de Tazawako, la meilleure neige au monde pour le ski

Tazawako, dans la préfecture d’Akita, qui abrite le lac le plus profond du Japon, de nombreux onsen, et la station de ski de Tazawako, possède également une météo des plus imprévisibles. Des jours de vent et de neige précèdent des journées ensoleillées dévoilant un paysage couvert d’un blanc éclatant. Mais c’est aussi ce temps qui attire les gens à Akita, pour y faire l’expérience d’un secret peu répandu : y découvrir l’une des meilleures poudreuses du monde.

Bien que Tazawako ne soit qu’à 3h de Tokyo en Shinkansen, rares sont les touristes étrangers à connaître Tazawako et à s’y rendre. Les quelques étrangers que j’ai pu croiser durant mon séjour espèrent que cela restera ainsi. Ils adorent leurs vastes étendues de poudreuse, perdues dans les campagnes, loin des foules de touristes. Tazawako gagnerait pourtant à se faire connaître un peu plus…

Station de ski de Tazawako, Akita, Japon

Pistes de ski de Tazawako, Akita, Japon

Restaurants installés en station à Tazawako, Akita, Japon

Boutique d'équipements de sports d'hiver à Tazawako, Akita, Japon

Un paradis pour les amoureux de la nature et des activités en plein air

Nous avons rencontré Hiro-san le matin même, à la station de ski de Tazawako. Comme souvent, les pistes de ski étaient clairsemées et les quelques skieurs présents profitaient d’une journée de détente, n’ayant pour seule préoccupation que les abondantes chutes de neige prévues dans l’après-midi. La station de ski dispose de toutes les installations modernes que l’on peut espérer : un lodge spacieux, plusieurs restaurants bon marché servant de la cuisine japonaise, et un magasin de ski où il est possible d’acheter ou de louer tout ce dont vous aurez besoin. Hormis le ski de piste, il est possible de faire du surf, du ski de fond ou des raquettes, et vous pourrez prendre un guide qui vous conduira dans la nature, au dessus de la station.

Départ de la randonnée en raquettes à Tazawako, Akita, Japon

Randonnée en raquettes dans la poudreuse de Tazawako, Akita, Japon

Hors-saison, il existe de magnifiques sentiers de randonnée autour de la montagne volcanique d’Akita-Komagatake, au dessus de la station. Au printemps et en été, le paysage se couvre de magnifiques champs de fleurs poussant sur les flancs fertiles de la montagne.

Sentier de randonnée autour d'Akita-Komagatake au printemps à Tazawako, Akita, JaponPhoto pourvue par le conseil de promotion de la ruralité de la ville de Semboku

Sentier de randonnée autour d'Akita-Komagatake au printemps à Tazawako, Akita, JaponPhoto pourvue par le conseil de promotion de la ruralité de la ville de Semboku

Après s’être assuré que nous avions bien tout l’équipement nécessaire, Hiro-san nous fit entrer dans un van qui nous déposa à l’entrée d’un petit sentier. En raison de mon emploi du temps, nous ne ferons qu’une version abrégée de la randonnée en raquette. Nous n’avons donc qu’une destination : la Cascade de l’Amitié. Hiro-san nous expliqua les dangers des ”monstres des neiges” de 300 kg puis pris les devants en traçant la route dans une poudreuse fraiche parfois profonde de plusieurs mètres. En marchant dans la forêt nous n’entendions parfois que le bruit de la rivière qui passait à côté, il était facile d’oublier que nous n’étions probablement jamais à plus de quelques centaines de mètres de la route principale. Après une petite heure passée à marcher ainsi, en profitant du calme et de la sérénité de ce paysage d’hiver, nous sommes sortis de la forêt pour admirer une impressionnante cascade de 15 mètres de hauteur.

La Cascade de l'Amitié sous la neige à Tazawako, Akita, Japon

Face à la Cascade de l'Amitié à Tazawako, Akita, Japon

Nous avons creusé des sièges à même la neige pour nous asseoir et profiter de la vue sur la cascade, et Hiro-san a allumé son réchaud. Il nous a préparé de délicieuses tasses de chocolat chaud pour nous réchauffer. L’occasion de discuter un peu des autres activités à faire à Tazawako lorsqu’il n’y a pas de neige. Canoë kayak sur le lac, escalade de la cascade, et rafting (ces deux dernières activités ne sont proposées qu’en Japonais mais il est possible de contacter Hiro-san qui peut venir jouer un rôle d’interprète si vous parlez Anglais). La randonnée et les balades à vélo font partie des activités les plus populaires et peuvent se faire sans guide, en louant l’équipement nécessaire.

Hiro-san préparant un chocolat chaud dans la neige à Tazawako, Akita, Japon

Sur le chemin du retour, nous nous sommes retrouvés au bord d’une petite falaise. Un sourire malicieux sur les lèvres, Hiro-san nous a encouragé à descendre la falaise à bord d’une luge improvisée, comme le feraient des enfants. Aucun doute, les enfants savent comment s’amuser !

Descente en luge improvisée lors d'une randonnée dans la neige à Tazawako, Akita, Japon

De retour à la station, il était temps de nous occuper de nos ventres affamés. Nous nous sommes régalés au Lounge Kuromori avec un bol de riz surmonté de poitrine de porc cuit dans une sauce sucrée, et accompagné d’un bol de soupe. Pendant que nous mangions nous pouvions regarder les skieurs descendre les pistes à travers les immenses baies du restaurant.

Déjeuner au Lounge Kuromori en station à Tazawako, Akita, Japon

Déjeuner au Lounge Kuromori en station à Tazawako, Akita, Japon

Après notre repas, nous avons remercié notre guide une fois de plus, avant de le laisser aller donner un cours de ski à un groupe d’élèves de primaire. Une journée de travail ordinaire pour cet homme passionné par la montagne.

Se rendre à Tazawako

Il est facile de se rendre à Tazawako depuis Tokyo. Le train à grande vitesse Shinkansen Komachi qui se rend à Akita vous amènera à Tazawako en trois heures. Accessible avec un JR Pass, vous n’aurez rien à dépenser si vous avez le pass en votre possession. Des bus circulent régulièrement entre la gare de Tazawako et la station de ski, un trajet qui vous prendra environ 30 minutes.

Article original écrit par Todd Fong
Traduction par Joachim Ducos

    
Prénom Tazawako
Catégorie Station de ski
Adresse Shimotakano-73-2 Tazawako Obonai, Semboku-shi, Akita-ken 014-1201
Accès
Shimotakano-73-2 Tazawako Obonai, Semboku-shi, Akita-ken 014-1201
Horaires de 9h à 16h
Prix Variable
Mode de paiement Both

Commentaires