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Randonnée autour des onsen de Yuzawa


Article réalisé en partenariat avec la ville de Yuzawa.

La ville de Yuzawa, dans la préfecture d’Akita, n’est pas seulement connue pour ses udon prisés partout dans l’archipel japonais. La ville est nichée au milieu de montagnes et d’anciens volcans. Les sources d’eau chaude sont donc nombreuses, et il est possible d’en profiter dans les onsen de la région. Il est vrai que l’on trouve des onsen un peu partout au Japon. Mais bien peu peuvent se vanter de se trouver dans un environnement aussi superbe et unique que les onsen de Yuzawa. Une randonnée dans la montagne vous conduira à l’un des lieux naturels les plus sacrés du Japon, et la vue est pour le moins unique.

Randonnée dans les montagnes de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Kawarage Jigoku

Lorsque l’on s’aventure dans les montagnes qui entourent Yuzawa durant l’été, on se retrouve au milieu de la forêt. Du vert à perte de vue. C’est beau, paisible, et on fait le plein d’air pur. La route tourne, les nuages sont bas. Tout laisse penser à une classique excursion en montagne.

Les montagnes entourant Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Quand soudain, une odeur de soufre commence à envahir l’atmosphère. L’odeur se fait de plus en plus forte, impossible de l’ignorer… Et voilà qu’au détour d’un virage, il est là. Blanc, tranchant avec la verdure des alentours. Le Kawarage Jigoku.

Le Kawarage Jigoku près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Le Kawarage Jigoku près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

En Japonais, ”jigoku” signifie ”enfer”. Il s’agit donc littéralement de ”l’enfer de Kawarage”. Et on comprend ce qui lui a valu une telle appellation. La montagne, un ancien volcan, est aride et la plupart des plantes ne parviennent pas à se développer en raison des gaz volcaniques et d’un terrain très acide. Les émanations volcaniques sont si fortes qu’il n’est pas toujours possible de s’aventurer sur le mont lui même.

Le Kawarage Jigoku près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Le Kawarage Jigoku près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Il faut dire que le site fut exploité comme mine de soufre durant l’ère Edo. Mais contrairement à ce que son nom pourrait laisser penser au premier abord, il s’agit d’un site sacré. L’un des trois lieux spirituels les plus importants du Japon, avec le mont Osorezan et le mont Tateyama. La première ascension de la montagne remonterait à l’an 807, par le moine Gesso. Depuis un sentier a été mis en place, faisant le tour du Kawarage Jigoku.

Le Kawarage Jigoku près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Le contraste que crée cette petite montagne aride au milieu des montagnes verdoyantes est absolument saisissant. Je fus d’ailleurs étonné de ne croiser personne sur mon chemin. Relativement loin des grandes villes, dans le nord du Japon, ce lieu est moins visité que des lieux similaires comme Owakudani à Hakone. Mais c’est également une grande qualité. Se retrouver seul face à la beauté unique du Kawarage Jigoku offre des sensations bien plus fortes que lorsqu’on doit jouer des coudes avec des hordes de touristes.

En redescendant du Kawarage Jigoku près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Kawarage Oyutaki, une cascade d’eau chaude

Le chemin de randonnée se poursuit au delà du Kawarage Jigoku. Les paysages rocailleux s’effacent peu à peu pour laisser place à nouveau à la verdure. Pourtant le lieu reste singulier, envahit par d’étranges nuages de vapeur qui remontent depuis la rivière. Car la rivière vers laquelle se dirige le chemin puise ses sources dans les profondeurs des anciens volcans de ce massif. Et l’eau est encore chaude.

La cascade Kawarage Oyutaki près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

La randonnée s’achève au pied d’une cascade. Une cascade unique en son genre, puisqu’il s’agit d’une cascade d’eau thermale, la cascade de Kawarage Oyutaki. Les eaux chaudes du volcan mélangées aux eaux de la rivière offrent une température idéale pour prendre un bain en pleine nature durant l’été.

La cascade Kawarage Oyutaki près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

La cascade Kawarage Oyutaki près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

L’eau est peu profonde, et a une température idéale pour y passer un moment. Assis sur des pierres, la moitié du corps immergé dans ces eaux naturellement chaudes, c’est un moment de parfaite communion avec la nature qu’offre le Kawarage Oyutaki. Il est demandé de porter un maillot de bain pour profiter des eaux de la cascade. La température de l’eau varie en fonction du débit de la rivière avec laquelle se mélangent les eaux thermales. Il est possible de s’y baigner entre début juillet et mi septembre. A noter toutefois que ce sont des eaux thermales acides et qu’il arrive qu’elles provoquent des irritations sur des peaux sensibles.

La cascade Kawarage Oyutaki près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Doroyu Onsen

Pour se détendre après une journée de marche, rien de mieux qu’un moment à se relaxer dans un onsen. Doroyu onsen est un tout petit village dont l’activité se concentre autour des eaux thermales de la région. Okuyama Ryokan permet de profiter des eaux chaudes dans un magnifique bain extérieur. Un immense bassin aux eaux laiteuses et délicieusement chaudes est prêt à vous accueillir pour un moment de détente qui ravira tous vos sens.

La ville thermale de Doroyu Onsen près de Yuzawa, préfecture d'Akita, JaponOkuyama Ryokan ©Préfecture d’Akita

Bain chaud dans la ville thermale de Doroyu Onsen près de Yuzawa, préfecture d'Akita, JaponOkuyama Ryokan ©Préfecture d’Akita

Le Ogura Ryokan offre également un bain de jour, plus sobre mais tellement authentique. Les mêmes eaux laiteuses vous permettront de vous détendre dans un petit bâtiment en bois. Tout en sobriété. Une véritable plongée dans le Japon traditionnel.

Ryokan dans la ville thermale de Doroyu Onsen près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Bain chaud dans un ryokan de Doroyu Onsen près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

De nos jours, c’est d’ailleurs une occasion plutôt rare que de pouvoir se rendre dans un sento (bain public) aux sols recouverts de bois. Il s’agit là de la construction traditionnelle des sento au Japon, mais cela fait un siècle que les sols en bois ont été progressivement remplacés par du carrelage. C’est donc une véritable chance de pouvoir découvrir le Japon traditionnel tel qu’on ne le trouve plus que très rarement.

La ville thermale de Doroyu Onsen près de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Se rendre au Kawarage Jigoku et au Doroyu Onsen depuis Yuzawa

Deux possibilités s’offrent à vous pour vous rendre au Kawarage Jigoku et au Doroyu Onsen. Si vous avez la possibilité de louer une voiture, il vous faudra compter environ 45mn de route depuis Yuzawa pour vous rendre à Doroyu Onsen. Quelques minutes de plus et vous arriverez au Kawarage Jigoku. Un parking permet de se garer juste à côté de l’ancien volcan et vous pourrez directement entamer la randonnée jusqu’à la cascade de Kawarage Oyutaki.

Les montagnes aux alentours de Yuzawa, préfecture d'Akita, Japon

Si vous n’avez pas de voiture, la ville de Yuzawa propose une navette que vous pourrez réserver, que vous soyez seul ou en groupe. La navette opère entre début juillet et fin octobre. Vous trouverez toutes les informations sur la navette sur ce site. Vous pourrez également faire une réservation en ligne. La navette part de la gare de Yuzawa et vous laissera au Doroyu Onsen. Très pratique, surtout lorsqu’on n’a pas la possibilité de conduire au Japon. Il vous sera alors possible de vous rendre au Kawarage Jigoku à pied depuis Doroyu Onsen. Mais il est bon de garder à l’esprit que la première partie de marche peut être un petit peu difficile. Il s’agit de suivre la route qui monte dans la montagne. Offrant de magnifiques vues, mais au prix d’un petit bout de marche qui peut mettre vos jambes à l’épreuve si vous n’avez pas l’habitude.

 

 

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