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L’île sacrée de Chikubu sur le Lac Biwa

Chikubujima

Visite de l’île de Chikubu réalisée en partenariat avec Seibu Holdings.

 

Le lac Biwa, dans la préfecture de Shiga, est le plus grand du Japon avec une superficie de 670 km². Et sur ce lac se trouve une petite île accessible en une trentaine de minutes de bateau depuis le port d’Hikone : Chikubu Shima. Elle n’est pas habitée mais abrite le temple bouddhiste Hogon-ji et le sanctuaire shinto Tsukubu Suma-jinja, dont le bâtiment principal est classé Trésor National. L’île de Chikubu est un lieu d’une très haute valeur spirituelle, la 30e étape du pèlerinage de Saigoku dédié à la déesse Kannon.

Naviguer sur le lac Biwa pour atteindre Chikubu

On peut accéder à l’île de Chikubu en bateau depuis le port de Hikone. La couleur du bateau, rouge sombre, fait référence à l’akazonae : l’armure laquée de rouge du clan Ii, les seigneurs samouraïs de la ville au château, dont le bateau arbore également le blason.

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La traversée prend un peu plus d’une demi-heure. Malgré le froid inhabituel de cette fin novembre, je suis restée sur le pont car le paysage est saisissant. Le lac est si grand que l’on pourrait se croire en mer. On dépasse l’île de Take (où d’autres bateaux se rendent et qui abrite elle aussi un temple), et il faut admirer les montagnes qui encerclent le lac.

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L’arrivée sur l’île de Chikubu est un moment inoubliable, comme pour rejoindre certaines îles de la Mer Intérieure de Seto. Bien que minuscule, Chikubu est très escarpée et recouverte d’une végétation dense, comme une montagne flottant sur les eaux calmes du lac. Sur un rocher qui s’avance, on distingue un torii de pierre claire, marquant la frontière entre espace profane et sacré.

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Chikubu, une île sacrée bouddhiste… et shinto

L’histoire spirituelle de l’île de Chikubu remonte à plus de 1300 ans. Benzaiten, l’une des sept divinités bouddhistes du bonheur, serait descendue sur l’île. C’est pourquoi Amaterasu (déesse shinto du Soleil) aurait demandé à l’empereur Shomu (à qui l’on doit également l’édification du grand Bouddha de Nara), d’y construire un temple. Chikubu-shima est depuis un lieu de recueillement important pour les fidèles, illustres comme anonymes.

Les références aux divinités bouddhistes et shinto se mêlent dans l’histoire de cette île, qui abrite aujourd’hui un temple et un sanctuaire. Cela peut sembler complexe et étrange à première vue, mais ces croyances ont connu un syncrétisme complet au Japon du VIe siècle, au moment de l’introduction du bouddhisme venu de Chine, au début de l’ère Meiji (1868-1912), quand le shinto seul a été instauré comme religion d’état.

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La pagode à trois étages, vue depuis le port.
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Le hall principal du temple Hogon-ji, qui abrite la statue de Benzaiten.
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Vue sur l’allée menant au hall principal du temple Hogon-ji.
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Le couloir Funa Roka (“couloir bateau”, en travaux lors de ma visite), relie directement le temple Hogon-ji au sanctuaire Tsukubu Suma. On le dit construit avec le bois d’un bateau de Toyotomi Hideyoshi.
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Le hall principal du sanctuaire Tsukubu Suma, un Trésor National du Japon.

En explorant l’île, il ne faut jamais oublier que cette terre est sacrée. La plupart des visiteurs sont des fidèles, venus pour se recueillir. Il est important d’aborder ces lieux avec tout le respect que le calme et la beauté de l’île impose.

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Deux manières de faire des vœux

Vous pouvez profiter de votre passage sur l’île de Chikubu pour faire un vœu, ou même deux. Ici le temple et le sanctuaire proposent chacun une manière originale de faire parvenir votre souhait aux divinités.

Au temple Hogon-ji, vous verrez des milliers de daruma à l’image de Benzaiten, divinité bouddhiste patronne des musiciens, des danseurs et des geisha. Pour 500¥, vous pouvez choisir celle qui vous plait le plus et écrire votre souhait sur un papier que vous roulerez et glisserez dans la figurine, avant de la placer à côté des autres afin qu’elle prie pour vous pendant un an.

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Les daruma à l’image de la divinité bouddhiste Benzaiten.

Au sanctuaire Tsukubu Suma, le rituel est le Kawarake Nage : il faut acheter deux petites coupelles (300¥), inscrire son nom sur la première et son souhait sur la seconde, puis les jeter depuis le bâtiment afin qu’elles passent sous le torii. Comme vous pouvez l’imaginer, ce n’est pas très facile.

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Tentative de lancer de coupelle Kawarake.

Au revoir Chikubu, c’est l’heure du retour à Hikone

L’île est petite, pourtant il est facile d’y oublier le temps dans le contemplation des merveilles religieuses et naturelles qu’elle abrite. Mais on entend un appel depuis le port : les passagers sont invités à embarquer pour le retour.

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La vue de l’île qui s’éloigne, de ses bâtiments qui se fondent petit à petit dans la végétation avant de ne former plus qu’une silhouette sombre sur le lac, est très émouvante. Elle donne le sentiment d’avoir pénétré un lieu secret et mystérieux, qui se referme après notre départ.

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Informations pratiques

Pour plus d’informations touristiques pour préparer un voyage autour du lac Biwa, vous pouvez vous rendre sur le site de l’office du tourisme de Shiga (en anglais). Une page est consacrée à l’île de Chikubu.

Comment s’y rendre ?

Des bateaux font la liaison entre Hikone et l’île de Chikubu : l’aller-retour prend 70 minutes, et les passagers ont 1h10 sur place pour visiter l’île (3000¥ en tout par adulte). Pour plus d’informations concernant les tarifs et les horaires, consultez le site de la compagnie Ohmi Railway (en japonais) ou le document pdf en anglais.

Des navettes gratuites font la liaison entre la gare et le port d’Hikone (horaires sur le document pdf de la compagnie). Prendre à gauche à la sortie de la gare, la navette est au bout du quai, à l’arrêt n°6.

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Pour se rendre à Hikone en train, compter environ 45 minutes depuis Kyoto ou 1h15 depuis Osaka par les lignes JR.

Hikone est également desservie par les lignes de la compagnie Ohmi Railway, sur lesquelles j’ai écrit un articleLe Pass 2 jours de la compagnie donne accès au bus “Hikone Castle Town Circuit” qui passe par tous les points touristiques de la ville au château.

 

    
Prénom Île de Chikubu (Chikubu-shima)
Catégorie Sanctuaire et temple
Adresse 〒526-0124 Shiga-ken, Nagahama-shi, Hayazakichō, 1664-1
Accès
〒526-0124 Shiga-ken, Nagahama-shi, Hayazakichō, 1664-1
Horaires Accès en bateau (départs entre 9h30 et 14h depuis Hikone)
Prix Accès aux sanctuaires : 400¥ / Aller-retour en bateau : 3000¥
Mode de paiement Cash

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