Activités Kyushu | Fukuoka

Ile de Yakushima : randonnée dans les gorges de Shiratani Unsuikyo


L’île de Yakushima

Shiratani Unsuikyo se trouve sur l’île de Yakushima, située à l’extrême sud de Kyushu. L’île est notamment connue pour sa luxuriante végétation et ses cèdres millénaires. Pour les amoureux de la nature, l’ensemble de l’île offre de nombreux parcours de randonnées, dans lesquels on peut arpenter une nature dense et préservée qui inspira notamment Hayao Miyazaki pour les décors de son film Princesse Mononoké.

Chemin pavé de grosses pierres entre les cèdres de Shiratani Unsuikyo, île de Yakushima, Japon
Chemin à Shiratani Unsuikyo

Premier site japonais classé comme patrimoine de l’UNESCO, l’éco-système insulaire de Yakushima accueille une riche diversité d’espèces avec « plus de 1900 espèces et sous-espèces de flore, 16 espèces de mammifères et 150 espèces d’oiseaux » selon les données de l’Unesco. L’île regorge en effet de forêts sub-tropicales dans lesquelles vous pourrez aisément croiser singes et cerfs shika,  ou les célèbres cèdres millénaires. Les yakusugi (littéralement cèdres de Yakushima), ou cryptomeria japonica, sont des cèdres endémiques de l’île atteignant plus de 500 mètres de hauteur. Les plus anciens sont baptisés, tel le Jômon sugi, qui est daté à plus de 3000 ans…!

Arrivée sur le port de Miyanoura et vue sur le Centre Culturel et Environnemental de Yakushima, Japon
Arrivée sur le port de Miyanoura et vue sur le Centre Culturel et Environnemental de Yakushima

 

Comment se rendre sur l’île de Yakushima ?

Des lignes de ferry circulent quotidiennement depuis le port de Kagoshima faisant face à l’impressionnant volcan Sakurajima (encore actif et dont la dernière éruption date d’août 2017). Les ferrys desservent les deux ports de Yakushima, Miyanoura (le port principal) et Anbo sur la côte est. Chacun des ports dispose de consignes, ce qui peut s’avérer très pratique. À quelques mètres en sortant du port principal de Miyanoura, le Centre Culturel et Environnemental de Yakushima donne tous les renseignements utiles en anglais (cartes, itinéraires conseillés, hôtels disponibles, etc.). Pour ceux qui ne sont pas équipés de chaussures de randonnée et autres, plusieurs magasins de location de matériel (Yakushima Kanko Center et Nakagawa Sports) sont situés à quelques pas de l’Office de tourisme. Nakagawa Sports a également un site internet (en japonais) où l’on peut réserver son équipement en ligne, très utile notamment pour les périodes estivales où le nombre de touristes étrangers et japonais peut affluer. Il est préférable d’avoir de bonnes chaussures car certains parcours peuvent être glissants surtout pendant les périodes de pluie.

 

Le circuit Shiratani Unsuikyo

Parmi les circuits disponibles sur l’île, j’ai choisi de vous présenter celui de Shiratani Unsuikyo. Le circuit est notamment connu pour ses gorges, sa rivière, ses ponts suspendus et bien sûr ses cèdres de plus de 3000 ans !  N’ayant pas de permis automobile, je l’ai choisi car il s’agit de l’un des parcours les plus intéressants et faciles d’accès pour les personnes non véhiculées. 

Depuis le port Miyanoura, une ligne de bus dessert l’entrée du parcours tout au long de la journée. Le trajet prend un peu moins d’une demi-heure de route (4-6 trajets quotidiens selon la période). Si vous comptez faire plusieurs parcours sur l’île, vous pouvez acheter des pass journée à l’Office de tourisme pour pouvoir utiliser les lignes de bus en illimité.

Une fois arrivé à l’entrée, vous avez le choix entre trois parcours selon votre niveau (2km, 4km et 6km). L’entrée est payante (environs 500 yens), vous recevez un dépliant avec la carte du parcours et les endroits à ne pas rater. Sachez que les billets d’entrée contribuent au financement de la préservation du site. Le début du parcours est extrêmement bien balisé pour ceux qui souhaitent faire le circuit de 2km, j’y ai croisé notamment des familles avec enfants en bas âge et quelques personnes âgées.

Rivière à l'entrée du parcours de Shiratani-Unsuikyo sur l'île de Yakushima, Japon
Entrée du parcours de Shiratani Unsuikyo
 Chemin bien balisé traversant la forêt à Shiratani-Unsuikyo sur l'île de Yakushima, Japon
Chemin dans Shiratani Unsuikyo
Chemin recouvert de mousse dans Shiratani Unsuikyo sur l'île de Yakushima, Japon
Chemin recouvert de mousse dans Shiratani Unsuikyo
Ruisseau et pierres recouvertes de mousse sur le chemin de Shiratani Unsuikyo sur l'île de Yakushima, Japon
Ruisseau et pierres recouvertes de mousse
Pont suspendu Satsuki dominant les cimes de la forêt sur l'île de Yakushima, Japon
Pont suspendu Satsuki

Pour ceux qui choisissent comme moi le parcours le plus long, pensez à prendre de l’eau. Des toilettes sont disponibles à l’entrée et en milieu de parcours. En été, aux mois les plus chauds au Japon, la ballade est ressourçante et magique. À l’abri du soleil, dans cette forêt de cèdres et de mousses, on se sent régénéré. Les paysages sont saisissants et l’on sent cette nature généreuse s’épanouir sur toutes les surfaces. Les lianes et les racines s’entremêlent et poussent de manière organique dans tous les sens. Vous verrez, à certains endroits, des cèdres presque flottants sur leurs racines et d’autres poussant sur d’anciens cèdres morts. 

Le chemin de randonnée pass sous un cèdre à Shiratani Unsuikyo sur l'île de Yakushima, Japon
Passage sous un cèdre à Shiratani Unsuikyo

À mi-parcours, vous arriverez au rocher Taikoiwa (ou rocher Taiko) qui surplombe la vallée à plus de 1050 mètres. La vue n’est pas toujours dégagée mais pour les plus chanceux et ceux qui n’ont pas le vertige, vous pourrez admirer la vue sur la forêt. Méfiez-vous du retour car la pente est parfois plus ardue que la montée et peut être glissante car le chemin n’est pas balisé.

Vue depuis Taikoiwa, la forêt est recouverte de brume, sur l'île de Yakushima, Japon
Vue depuis Taikoiwa

 

Informations utiles 

Centre Culturel et Environnemental de Yakushima (anglais et japonais)

Site des parcours de Shiratani Unsuikyo et Yakusugi Land (japonais uniquement)

Site du Nakagawa Sports (en japonais mais mail facilement accessible depuis la page d’accueil)

 

 

Commentaires