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A bord du Limited Express Kawasemi Yamasemi


Article réalisé en partenariat avec la ville d’Hitoyoshi

Tout le monde sait que le service ferroviaire du Japon est bien huilé. Les trains sont propres, toujours à l’heure, et l’ensemble du réseau est d’une efficacité redoutable. Rien de surprenant, alors, que bon nombre de Japonais soient fan de trains : les shinkansen, trains à grande vitesse japonais, ont tous leur propre nom et leur propre design, et le trajet en train se révèle parfois aussi important que la destination que l’on cherche à atteindre. C’est sans conteste le cas du Limited Express Kawasemi Yamasemi qui assure la liaison entre Kumamoto et Hitoyoshi, dans la préfecture de Kumamoto. Un train flambant neuf aux allures rétro pour un voyage inoubliable au cœur des magnifiques montagnes de l’île de Kyushu.

Ligne de train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Un luxe délicieusement rétro

Le Kawasemi Yamasemi est un tout nouveau train. Il est entré en service en mars 2017. Pourtant, tout a été fait pour qu’il semble venir d’un autre temps. Composé de deux wagons, l’un vert (yamasemi) et l’un bleu (kawasemi), on ne trouve pas d’écran pour nous indiquer la direction du train, mais un bon vieux panneau que l’on change manuellement. La thématique de la nature est au centre de la décoration du train avec la silhouette de deux oiseaux de la région qui ont donné leur nom au train.

Ligne de train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Mais en s’aventurant à l’intérieur, impossible de ne pas être émerveillé. Aucun autre train ne ressemble au Kawasemi Yamasemi. Des chaises en bois qui semblent simplement posées face aux fenêtres, à côté d’un petit bar et d’un coin canapé légèrement isolé ; le tout dans une ambiance Art Déco lumineuse et bien inspirée… J’avais bien du mal à croire que je me trouvais dans le train qui allait m’amener dans la petite ville d’Hitoyoshi.

À l'intérieur du train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

À l'intérieur du train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

La construction de ce train ne doit en réalité rien au hasard. Il est le symbole de la reconstruction de la préfecture de Kumamoto, ravagé par de violents tremblements de terre en 2016, et dont les stigmates sont encore très présents dans la région. Les matières premières de la région, comme des bois de cyprès ou de cèdre japonais, ont été privilégiés dans sa conception. Et les produits régionaux sont mis à l’honneur à l’intérieur du train.

Décoration en bois À l'intérieur du train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

L’attention portée aux détails est tout à fait remarquable. La décoration du train est tout simplement sublime, et on sait qu’on ne verra pas le temps passer à bord de ce train.

Il existe différent types de sièges. D’abord des sièges disposés deux par deux de manière classique. Des sièges bien rembourrés qui offrent tout le confort que l’on peut espérer, dans cette ambiance chaleureuse et réconfortante propre au Kawasemi Yamasemi.

La décoration rétro À l'intérieur du train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Il existe également des places sur des canapés, tournés face à face ou isolés, et ces chaises en bois tournées vers les fenêtres du train. Les chaises sont en réalité bien fixées au sol, et si elles peuvent à première vue paraître moins confortables que les autres options, elles sont pourtant un choix idéal pour profiter pleinement des paysages magnifiques que l’on peut découvrir sur le trajet.

Chaises en bois face à la vue À l'intérieur du train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Longer le fleuve Kuma à bord du Kawasemi Yamasemi

Car c’est bien là l’un des aspects importants du voyage à bord du Kawasemi Yamasemi. Le train longe le fleuve Kuma qui parcourt les montagnes de la préfecture de Kumamoto. Loin des villes, loin des zones urbaines interminables qui sont courantes au Japon, c’est une délicieuse plongée d’une heure et demi en pleine nature.

La vue depuis le train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Et c’est lorsqu’on commence à s’aventurer dans cette nature, accompagné par le fleuve Kuma, que le concept même de ce train prend tout son sens. L’aspect rétro du Kawasemi Yamasemi colle si bien avec les paysages que l’on découvre. C’est un retour aux sources, un voyage dans le temps. Plus d’immeubles, plus de béton et de ponts qui s’entrecroisent. Un fleuve poursuit sa route tranquille au milieu des montagnes, des montagnes qui se cachent, s’entrecroisent, et dessinent un paysage qui évolue en permanence. On croise très peu d’habitations, et, aidé par la décoration intérieure des wagons, il ne faut pas faire beaucoup d’effort pour s’imaginer dans les années 30, à partir à l’aventure, à la découverte de petits villages de montagne.

À l'intérieur du train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

La région est connue pour la qualité de son eau. Un typhon étant passé la veille de mon voyage, les eaux étaient encore troubles, mais lorsqu’il fait beau les eaux du fleuve Kuma sont connues pour prendre de magnifiques couleurs vert émeraude.

La vue depuis le train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Et pour parfaire cette immersion, il est possible de déguster un bento composé de spécialités régionales. Des multitudes de petites bouchées qui offrent des saveurs très diverses, les saveurs de la préfecture de Kumamoto. Tout aussi beau à regarder qu’à manger, le bento est servi avec une petite soupe miso et se révèle très copieux.

Bento à déguster à bord du train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Ce n’est d’ailleurs pas la seule chose qu’il est possible d’acheter à bord du train. Boissons, alcoolisées ou non, sont disponibles au bar, ainsi que quelques snacks et des crèmes glacées. La boutique du train fait la part belle aux spécialités de la région, qui est par ailleurs connue pour sa production d’alcool de riz.

Le bar À l'intérieur du train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Et il sera possible de repartir avec des souvenirs de votre voyage. Porte-clef, T-shirt, stylos… du plus basique au plus luxueux, le fait que la boutique regorge de souvenirs aussi divers témoigne de l’amour que les Japonais ont pour leurs trains. Il faut dire qu’en montant à bord du Kawasemi Yamasemi, on les comprend. Et ça peut être une occasion de ramener un souvenir original de votre voyage.

Boutique de souvenirs à bord du train Kawasemi Yamasemi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Un train accessible via le JR Pass

Le Kawasemi Yamasemi faisant part du réseau JR, il est possible de prendre le train avec le JR pass. Pour cela deux possibilités : le JR pass national qu’il vous faudra acheter avant votre arrivée au Japon, ou un pass JR Kyushu. Deux pass permettent de monter à bord du Kawasemi Yamasemi : le pass JR Kyushu all area et le pass JR Kyushu south. Le premier coûte 15 000 yens pour trois jours consécutifs et le second coûte 7 000 yens pour trois jours consécutifs. Le pass vous permet de monter dans tous les trains JR de l’île de Kyushu (pour le all Kyushu pass) ou de la moitié sud de l’île (le Kyushu south pass) de manière illimitée pendant trois jours. Contrairement au pass national, il est possible d’acheter ces pass directement sur place. Vous trouverez toutes les informations nécessaire sur ce site. Notez qu’il sera tout de même nécessaire de réserver une place avant de monter à bord, ce qui ne vous coûtera rien si vous présentez votre pass au guichet.

Sans pass, un trajet entre Kumamoto et Hitoyoshi à bord du Kawasemi Yamasemi coûte 3 270 yens.

Il ne s’agit pas de l’unique train digne d’intérêt sur la ligne reliant Kumamoto et Hitoyoshi. Le SL Hitoyoshi est un train tout aussi rétro et marquant. Il s’agit d’un véritable train à vapeur qui semble tout droit venu d’un ancien temps. Les trajets du SL Hitoyoshi sont moins réguliers et mieux vaut se renseigner à l’avance, le train ne circulant pas tous les jours. Mais il est également possible de monter à bord du SL Hitoyoshi avec l’un des pass cités ci-dessus.

Train à vapeur SL Hitoyoshi, préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

    
Prénom Kawasemi Yamasemi
Catégorie Ligne de train
Adresse Kumamoto Station, Kumamoto Prefecture
Accès
Kumamoto Station, Kumamoto Prefecture
Horaires -
Prix 3270 yen (Kumamoto - Hitoyoshi)
Mode de paiement Both

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