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JR Pass : quand l’acheter et quand passer son chemin


CC – Hanayakakajin

Prendre le JR Pass ou ne pas prendre le JR Pass, telle est la question ! C’est effectivement LA question que tout le monde se pose toujours avant de partir pour le Japon. Ne cherchez plus, je vous donne toutes les clés pour décider !

Le JR Pass, qu’est-ce que c’est ?

Le Japan Rail Pass – que l’on appelle plus couramment JR Pass – est une carte de transport illimitée sur les lignes nationales de la compagnie Japan Railways. Ce qu’il faut savoir, c’est qu’au Japon, le service ferroviaire est entièrement privatisé et, de fait, une myriade de compagnies (dont Japan Railways) se partage l’immense réseau. Cette carte existe pour une, deux, ou trois semaine(s) et en deux versions : Standard ou Green Car (avec des sièges plus confortables). Les prix dépendent de l’offre :

Type :
Green Car
Standard
Durée
Adulte
Enfant
Adulte
Enfant
1 semaine
38,880 YEN
19,440 YEN
29,110 YEN
14,550 YEN
2 semaines
62,950 YEN
31,470 YEN
46,390 YEN
23,190 YEN
3 semaines
81,870 YEN
40,930 YEN
59,350 YEN
29,670 YEN

Les lignes de la compagnie Japan Railways comprennent des trains à grande vitesse (Shinkansen), des trains locaux et des bus. Le JR Pass donne accès à presque l’entièreté de ce réseau : une fois le pass en main, vous pourrez réserver gratuitement vos places et même bénéficier de réductions dans des hôtels partenaires. Il faudra néanmoins bien vous renseigner au préalable car certains trains, comme Nozomi ou Mizuho (les catégories les plus rapides de Shinkansen), ne sont pas pris en charge.

En plus du JR Pass national, il existe aussi des JR Pass régionaux moins chers, qui peuvent être intéressants si vous décidez de vous concentrer sur une seule et même région.

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Lignes comprises dans le JR Pass du Kyûshû.
Un exemple des lignes que vous pourrez emprunter dans le Kyushu avec le JR Pass de la région.

Quand le prendre ?

Les deux questions principales à vous poser :

1/Allez-vous beaucoup voyager ?

Le JR Pass n’est rentable que si vous avez prévu de voyager. Si vous comptez simplement l’utiliser pour les transports dans Tôkyô, vous ne rentrerez sûrement pas dans vos frais ! Par contre, si vous prévoyez un itinéraire avec plusieurs destinations sur les lignes de la JR du type Nikkô > Kyôto > Ôsaka > Hiroshima > Tôkyô, cela sera déjà plus rentable.

Version mobile du site de la JR pour aider les utilisateurs du JR Pass dans leurs voyages
Version mobile du site de la JR pratique pour repérer les lignes de la JR.

2/ Quel est votre budget ?

Même si vous prévoyez de voyager, sachez que des alternatives plus lentes mais moins chères existent.  Si vous n’avez pas un gros budget (ou beaucoup de temps), choisissez plutôt les alternatives. Des lignes de bus proposent, par exemple, les mêmes trajets à des prix très avantageux. Pour peu que vous choisissiez de voyager de nuit, cela vous fait également économiser en hébergement. Sur l’itinéraire classique Tôkyô > Ôsaka > Kyôto, la compagnie Willer Express propose des trajets à partir de 3500¥. À noter : on pense souvent à tort qu’Ôsaka et Kyôto sont éloignées, alors que les deux villes sont reliées par le métro !

Si vous avez un budget confortable et que vous souhaitez voir du pays sans perdre de temps, foncez, le JR Pass est fait pour vous !

À savoir :

Réservé aux touristes étrangers, le JR Pass, n’est valable à l’achat que depuis internet ou en passant par une agence de voyage. Une fois arrivés au Japon, vous pourrez échanger votre reçu contre le Pass. Il vous faudra ensuite remplir les dates auxquelles vous souhaitez qu’il devienne actif. Chaque Pass est nominatif, vous ne pourrez donc pas le prêter. Une fois votre Pass en main, vous n’aurez plus besoin de vous soucier d’avoir un ticket ou de l’argent sur votre carte de transport tant que vous utiliserez les lignes de la JR. Vous n’utiliserez pas les portiques comme tout le monde, mais vous vous rendrez aux comptoirs situés aux abords de chaque entrée de ligne pour montrer votre JR Pass afin qu’un employé de gare vous fasse passer.

Boutique où prendre ses billets compris dans le JR Pass
Boutique dans laquelle vous pouvez retirer un billet de train gratuitement grâce à votre JR Pass

 

À l'entrée du Shinkansen on montre son JR Pass au guichet avant de passer
L’entrée du Shinkansen, il vous suffit de montrer votre JR Pass au guichet à gauche avant de passer.

Alors JR Pass ou pas JR Pass pour vous ?

Shinkansen compris dans le JR Pass

Si oui, voici un site en français pour réserver votre JR Pass : https://www.japan-rail-pass.fr/

Le document officiel de la JR avec toutes les infos pratiques sur le JR Pass : https://www.japan-rail-pass.com/assets/JR-Pass-User-Guide-04-16.pdf

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