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Kazurabashi, le pont suspendu de la rivière Iya, sur l’île de Shikoku

kazurabashi, shikoku

Kazurabashi, le pont de liane de shikoku au Japon

Iya, la rivière de l’île Shikoku

Si vous avez lu Kafka sur le rivage, le roman d’Haruki Murakami, vous devez déjà avoir une idée de ce que l’on peut trouver sur Shikoku, la plus petite île de l’archipel japonais. Entre le bord de mer et la jungle, la nature est très présente et vraiment différente de celle que l’on trouve sur Honshu, l’île principale. Moins plébiscitée par les touristes étrangers, l’île offre pourtant de magnifiques paysages ! Notamment à l’Est de Tokushima, presque au centre de l’île, où vous pourrez admirer le Kazurabashi, un pont de liane suspendu à 15 mètres au-dessus de la rivière Iya. Long de 45 mètres et large de 2 mètres, il fait partie du patrimoine folklorique japonais et est reconstruit tous les trois ans.

La rivière Iya vue du Kazurabashi, le pont de liane de shikoku

Le pont kazurabashi

À l’origine, le pont était construit uniquement à l’aide de bambou et de lianes (une espèce cousine du kiwi). Des matériaux qui, selon la légende, permettaient de détruire le pont plus facilement derrière soi, en cas de danger. Au 12e siècle, le clan de samouraïs Heike aurait ainsi fui dans la vallée afin d’échapper au clan victorieux de la guerre Genpei. L’évènement est d’ailleurs célébré tous les ans, lors du festival Heike, le dernier week-end d’octobre.

De part sa structure, le Kazurabashi dégage une étrange impression de légèreté malgré sa solidité. On se croirait dans le film Indiana Jones ! Aujourd’hui, il est renforcé avec des câbles métalliques, n’ayez pas peur, il ne risque pas de lâcher sous le poids des touristes.

Kazurabashi, le pont de liane de shikoku au Japon

Comment venir au pont Kazurabashi

Pour accéder au site depuis Tokushima, vous pouvez rejoindre la gare d’Oboke (qui est à 20 minutes du Kazurabashi, en bus ou en voiture). Il faut compter entre 2h et 3h de trajet (via la ligne JR Dosan ou la ligne Tokushima jusqu’à Awa-Ikeda, changer et prendre la Dosan) et un budget de 2000¥ à 3500¥ pour l’aller, en fonction des itinéraires.

avec le JR pass ?

À noter : si vous disposez d’un JR pass, le trajet ne vous coûtera rien.

Une ligne de bus (en japonais) relie ensuite Oboke (大歩危 ou 大歩危駅前) au Kazurabashi (かずら橋). Les horaires d’Oboke vers le Kazurabashi : 10h03/10h05/11h06/11h08/13h06/13h08/15h06/15h08 et du Kazurabashi vers Oboke : 10h30/12h10/14h10/16h10.

Magnifique vue de la rivière Iya et du Kazurabashi sur l'île de shikoku au Japon

un paysage de la vallée à couper le souffle

Vous vous retrouverez dans un paysage vraiment très beau et apaisant. Vous pourrez prendre des photos depuis la route avec le pont et la rivière Iya en fond (l’endroit est illuminé entre 19h et 21h). Pour 550¥, vous pourrez traverser le pont à pied (du lever au coucher du soleil). Essayez d’y aller tôt le matin, il y aura moins de monde. C’est beaucoup moins agréable lorsque le pont est bondé.

En prenant la route à gauche, à la sortie du pont, vous tomberez aussi sur une petite cascade.

Baignade dans la rivière Iya sur l'île de shikoku au Japon

Si vous allez en été, n’hésitez pas à piquer une tête dans la rivière en début d’après-midi pour profiter de la chaleur du soleil. Vous pouvez même remonter l’Iya en amont et dénicher un endroit plus isolé pour vous baigner. Attention aux serpents qui peuvent parfois traverser d’une rive à l’autre (expérience vécue) ! N’oubliez pas que vous êtes dans un milieu sauvage !

Baignade dans la rivière Iya sur l'île de shikoku au Japon

Si la baignade vous ouvre l’appétit, vous pourrez vous rassasier dans l’un des petits bouis-bouis sur le chemin remontant vers le parking et le grand complexe かずら橋夢舞台 (littéralement “la scène de rêve du kazurabashi”), ouvert de 9h à 18h d’avril à novembre et de 9h à 17h de décembre à mars. Les grillades vous feront sûrement de l’œil !

Faire du rafting dans la rivière Iya sur l'île de shikoku au Japon

Une journée passée sur place est amplement suffisante. Mis à part le pont et la rivière, il n’y a pas grand chose à faire et la vie nocturne est inexistante. En revanche, si vous aimez le rafting, vous pouvez prévoir de dédier une demi-journée ou une journée à cette activité. Chez HappyRaft on parle anglais, c’est plus rassurant pour les consignes de sécurité. Vous pourrez rejoindre leur établissement assez facilement en reprenant la ligne Dosan à Oboke jusqu’à la gare de Tosa-Iwahara (à une station seulement). Réservez à l’avance pour être sûr d’avoir de la place, ce sont les seuls à parler anglais. Si vous maîtrisez le japonais, vous aurez alors plus de choix !

où situer l’île Shikoku sur la carte ?

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