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Observer les grues à Izumi, île de Kyushu


Article réalisé en partenariat avec la ville d’Izumi.

Les légendaires tsuru japonaises

Au Japon, la grue (tsuru en Japonais) est bien plus qu’un animal: c’est une figure emblématique. Régulièrement évoquée dans la tradition japonaise, elle est symbole de longévité et de bonne fortune. On la retrouve très fréquemment en motif sur les kimono, papiers ou tissus traditionnels, mais surtout sous la forme d’origami. D’ailleurs, la tradition veut que quiconque plie 1000 grues verra son voeu exaucé.

Statue de grues, oiseau emblématique du Japon à Izumi, préfecture de Kagoshima, Kyushu, Japon

Motifs de grues ornant le principal sanctuaire shinto d'Izumi, préfecture de Kagoshima, Kyushu, Japon

À Izumi, l’oiseau migrateur est roi. On le retrouve partout: sous forme de statut à la gare, dans le principal sanctuaire shinto… il est l’emblème de la ville. Et pour cause, c’est à Izumi que les grues se retrouvent durant les quatre mois d’hiver avant de repartir au début du printemps vers la Sibérie. C’est seulement dans cette petite ville du sud-ouest de l’île de Kyushu que l’on peut admirer l’oiseau migrateur. Durant un séjour en hiver au Japon, il serait dommage de ne pas profiter de cette belle occasion pour observer ces superbes oiseaux.

Observer les grues à Izumi

Chaque hiver, entre 10 000 et 12 000 grues en provenance de Sibérie et de Chine, se retrouvent dans la ville d’Izumi. De la mi-octobre à la fin du mois de mars, il est possible de les observer depuis le Centre d’Observation d’Izumi. Le site est classé, depuis 1921, “Trésor Naturel National” par le “Natural Treasure Conservation Act”.

Différents types

À Izumi, on retrouve 7 sortes de grues:

  • La Manazaru, ou “grue à cou blanc”: Ce sont les grues les plus belles. Elles sont grises et ont la nuque, la tête et le bout des ailes de couleur blanche. La partie circulaire autour de leur oeil est rouge.
  • La Nabezuru, ou “grue à capuche”: Leur robe est de couleur gris-noir et leur tête est blanche.
  • La Anehazuru, ou “demoiselle”: Ce sont les plus petites grues. Elles sont grises, parfois blanches et ont la tête et le cou noir. Elles sont reconnaissables grace à leurs longues plumes blanches dans la nuque.
  • La Sodegurozuru, ou “grue de Sibérie”: Leur robe est toute blanche, elles ont un long bec rouge.
  • La Kurozuru, ou “grue commune”: Les grues les plus répandues. Elles sont gris-beige et ont la nuque blanche.
  • La Kanadazuru, ou “grue du Canada”: Elles sont caractérisées par une robe gris clair et le haut de la tête rouge.
  • La Nabekurozuru: Ces grues sont un hybride entre les Nabezuru et les Kurozuru. Elles sont grises et ont la nuque et la tête blanche.

Le Centre d’Observation d’Izumi

Le Centre d’Observation est composé de deux étages: au premier (1F) se trouve un café et la boutique, au second (2F), vous trouverez une petite exposition en Japonais. Un escalier mène au toit-terrasse. C’est d’ici que l’on peut admirer la superbe vue sur les rizières et les champs et ainsi observer les grues.

Précautions à prendre

Les grues sont des oiseaux sensibles, il est nécessaire de prendre des précautions afin de les observer de la meilleure des façons:

  • Les zones d’observation sont délimitées: il est interdit de les franchir. Cela nuirait à la tranquillité des oiseaux.
  • Il est évidemment interdit de jeter des pierres ou de la nourriture afin de tenter d’attirer leur attention.
  • Les grues sont sensibles aux objects brillants et aux flashs. Il faut faire attention en les prenant en photo.

Les observer depuis la route

Durant mon séjour à Izumi, j’ai eu l’occasion d’observer les grues depuis la petite route qui longe la zone d’observation. En effet, sur les conseils de riverains, je me suis rendue sur place dès l’aube, avant l’ouverture du Centre d’Observation. Il faisait nuit et frais, il est nécessaire de bien se couvrir ! Nous nous sommes garés contre les barrières qui protègent la zone d’observation et nous avons pu assister à un superbe spectacle: l’envol des grues sur fond de lever du soleil.

Envol des grues dans les rizières d'Izumi, préfecture de Kagoshima, Kyushu, Japon

Observer les grues à l'aube dans les champs d'Izumi, préfecture de Kagoshima, Kyushu, Japon

Observer les grues à l'aube dans les champs d'Izumi, préfecture de Kagoshima, Kyushu, Japon

À notre arrivée, les grues étaient toutes réunies au milieu des champs et des rizières. Dès les premiers rayons de soleil, elles se sont envolées par groupe en poussant d’énormes cris. C’était un spectacle assez impressionnant !

Envol des grues dans le ciel rose du matin, à Izumi, préfecture de Kagoshima, Kyushu, Japon

Envol des grues au-dessus des champs d'Izumi, préfecture de Kagoshima, Kyushu, Japon

Envol des grues dans le ciel d'Izumi, préfecture de Kagoshima, Kyushu, Japon

Après l’envol des grues, nous avons roulé vers la côte en prenant les petites routes qui mènent au littoral. Certaines d’entre elles s’étaient posées dans les champs, ce qui nous a permis de les observer de plus près.

Observer les grues rassemblées dans les champs d'Izumi, préfecture de Kagoshima, Kyushu, Japon

Observer les grues se promenant dans les champs d'Izumi, préfecture de Kagoshima, Kyushu, Japon

Informations pratiques

Venir à Izumi, Préfecture de Kagoshima

Izumi est desservie par le Shinkansen, ligne Kyushu (de Hakata à Kagoshima Chuo), arrêt “Izumi station”, ce qui la rend facilement accessible. Il est possible de prendre un Shinkansen avec un JR Pass.

  • De Tokyo: Environ 2h de vol jusqu’à Kagoshima, puis 1h20 en bus de l’aéroport jusqu’à Izumi.
  • De Fukuoka: Environ 3h en voiture / 1h11 en Shinkansen.
  • De Kagoshima: Environ 2h en voiture / 24min en Shinkansen.
  • De Kumamoto: Environ 2h de voiture / 32min en Shinkansen.

L’aéroport de Kagoshima est également distribué par des vols internationaux:

  • De Séoul et Shanghai: Environ 1h35 de vol.
  • De Hong Kong: Environ 3h de vol.
  • De Taipei: Environ 2h de vol.

Venir au Centre d’Observation d’Izumi

  • En voiture: Le Centre est très facilement accessible depuis la gare d’Izumi, compter environ 20min.
  • En bus: Le “Crane Sightseeing Excursion Bus » propose un tour d’Izumi pour 500¥ (décembre, janvier, février). Le Centre d’Observation est le deuxième arrêt.

Tarifs et horaires du Centre d’Observation

Le Centre d’Observation est ouvert durant la saison hivernale (novembre, décembre, janvier, février, fermeture début mars), de 9h à 17h.

  • Adulte: 210¥
  • Enfants, jeunes et étudiants: 100¥
  • Groupe de 20 participants ou plus: 160¥ par adulte et 50¥ par enfant, jeune ou étudiant

Contact

Izumi City Crane Observation Center

2478-4 Sho, Izumi City, Kagoshima Prefecture 899-0435

Téléphone: 0996-85-5151

Pour plus d’informations à propos de la migration des grues, plus particulièrement à Izumi: http://www.izumi-navi.jp/en/feature/tsuru

    
Prénom Centre d'Observation des grues d'Izumi
Catégorie Activité
Adresse
Accès
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Horaires 9h-17h
Prix Adulte: 210¥ / Enfants, jeunes et étudiants: 100¥
Mode de paiement Cash

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