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Rencontre avec les macaques japonais au Snow Monkey Park


Découverte du Snow Monkey Park en partenariat avec Seibu Prince Hotels.

À quelques kilomètres du domaine skiable de Shiga Kogen, dans la préfecture de Nagano, existe un parc naturel protégé où s’épanouissent des locaux un peu particuliers. Le Jigokudani Monkey Park, ou Snow Monkey Park, abrite autour d’un ensemble de sources chaudes une population d’environ 160 macaques japonais.

Snow Monkey Park, Macaques japonais, Nagano, Onsen

Le Snow Monkey Park, paradis des singes

Le macaque du Japon, comme son nom l’indique, est une espèce propre aux îles nippones. On peut le rencontrer à peu près partout dans l’archipel, en région montagneuse, par exemple dans le parc d’Iwatayama (dans la vallée d’Arashiyama, à Kyoto) ou sur l’île de Yakushima.

Mais l’endroit le plus populaire reste la région du Parc naturel de Shiga Kogen. Pour tout passionné du Japon, observer ces animaux sauvages sera une expérience unique et privilégiée.

Snow Monkey Park, Macaques japonais, Nagano, Onsen

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L’accès au parc vous demandera quelques efforts, car il faudra marcher environ 30 minutes dans la forêt pour le rejoindre. Vous pourrez ainsi observer ces macaques dans leur habitat naturel, et profiter d’un paysage magique qui change au gré des saisons.

Attention, en période hivernale, pensez à bien vous équiper. Il est préférable d’avoir de très bonnes chaussures pour la marche sur sol glissant enneigé. Mais la boutique qui précède le chemin loue aussi des crampons adaptables, en cas de besoins, afin d’éviter tout risque de chutes.

Snow Monkey Park, Macaques japonais, Nagano, Onsen

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Œuvrez pour le respect de l’environnement.

Snow Monkey Park, Macaques japonais, Nagano, Onsen

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Un onsen isolé dans la montagne pour profiter pleinement de la Nature.

Snow Monkey Park, Macaques japonais, Nagano, Onsen

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Man vs Wild !

Snow Monkey Park, Macaques japonais, Nagano, Onsen

Je vous recommande de planifier votre promenade le matin, afin d’observer les singes à l’heure du bain. En effet, après avoir passer une nuit dans des conditions glaciales, les macaques qui fréquentent le Snow Monkey Park descendent de la montagne et viennent se réchauffer dans les onsen aménagé. La séance de spa peut commencer !

Cette communauté sait prendre soin les uns des autres. Vous assisterez alors à la célèbre séance d’épouillage. Les singes passeront le reste de la journée à sécher leur dense fourrure au soleil, à jouer (pour les plus jeunes) et à chercher de la nourriture. Un peu avant la nuit, ils regagneront d’eux-même leur habitat en hauteur.

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Recherche de nourriture.

Snow Monkey Park, Macaques japonais, Nagano, Onsen

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Il est toujours surprenant d’observer ces singes, car ne l’oublions pas, ce mammifère est très proche de l’Homme. Que ce soit au niveau des expressions ou du comportement, la ressemblance est frappante. Afin de ne pas les perturber outre mesure par la présence des touristes, il est demandé à chacun de respecter une distance de sécurité, de ne pas les toucher, de ne pas faire de geste brusque, et surtout de ne pas apporter de nourriture sur le site.

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Séance d’épouillage.

Snow Monkey Park, Macaques japonais, Nagano, Onsen

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La fibre maternelle.

Une pause détente à Kanbayashi Onsen

Et si vous aussi, vous en profitiez pour faire une pause baignade ? Aux abords du parc, un regroupement d’établissements traditionnels d’onsen, Kanbayashi Onsen, vous promet de passer un agréable moment de relaxation. Peut-être même que vous aurez la chance de voir passer quelques singes du Snow Monkey Park lors de votre baignade. Ce seront alors eux qui viendront vous observer…

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Établissement traditionnel.

Snow Monkey Park, Macaques japonais, Nagano, Onsen

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Un établissement plus moderne qui offre tout le confort des sources chaudes.
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Dernière pause café avant la promenade en forêt.

Comment s’y rendre ?

Le Snow Monkey Park est à mis chemin entre la station de ski de Shiga Kogen et le petit village de Yudanaka. Pour y accéder, je vous recommande d’emprunter un taxi ou de louer un véhicule. Néanmoins, Japon et pragmatisme obligent, un bus fait la liaison entre la gare de Yudanaka et le parc. La fréquence est moyenne, mais avec un peu d’organisation, vous pourrez bouger sans problème.

Empruntez la ligne de bus Nagaden, qui relie la gare de Nagano au domaine skiable de Shiga Kogen, soit depuis Nagano Station (1400 yens), soit depuis Yudanaka Station (310 yens). Pour rejoindre Yudanaka depuis Nagano, empruntez la ligne de train locale Yukemuri.

Descendez à l’arrêt “Snow Monkey Park”. Prévoyez l’appoint ! C’est une des particularité du Japon : on prend un ticket lorsque l’on monte dans un bus, et on paye le chauffeur à la sortie. Possibilité de faire du change sur un billet de 1000 yens uniquement. À partir de cet arrêt, comptez 30 minutes de marche à travers la forêt pour rejoindre le parc.

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Nagano Station
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Le bus Nagaden qui relie Nagano au Snow Monkey Park.
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Yudanaka Station.
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Le train local Yukemuri.
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L’arrêt de bus du Snow Monkey Park.
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L’arrêt de bus de Kanbayashi Onsen.
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Le réseau de bus autour du site.

Alliez ce moment d’évasion à une expérience sportive, et découvrez la fabuleuse neige de Shiga Kogen. Ce domaine skiable très vaste vous offrira de belles sensations. Si vous recherchez un endroit luxueux où passer la nuit, je vous recommande l’excellent Shiga Kogen Prince Hotel East Wing, pour ses chambres confortables, sa cuisine savoureuse et son service impeccable.

Notez que si vous séjournez dans cet hôtel, un tarif spécial vous sera proposer pour visiter le Snow Monkey Park : un billet aller-retour en bus pour seulement 1000 yens (l’entrée n’est pas comprise). Ce billet est à acheter à la réception.

    
Prénom Snow Monkey Park
Catégorie Parc
Adresse 〒381-0401 Nagano-ken, Shimotakai-gun, Yamanouchi-machi, Hirao, 6845
Accès
〒381-0401 Nagano-ken, Shimotakai-gun, Yamanouchi-machi, Hirao, 6845
Horaires 9h - 16h
Prix 800 yens
Mode de paiement Cash

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