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Nara – À la rencontre des biches et des cerfs qui peuplent la ville !


Nara, ville à une heure de Kyoto

Nara est une ville située à moins d’une heure de Kyoto et Osaka, qui a été la première capitale « fixe » du Japon entre 710 et 784 (à l’époque elle s’appelait Heijo). En plus de ses nombreux temples et de son Bouddha géant, la ville a une particularité singulière : elle est peuplée de cerfs et de biches en liberté ! Pas farouches, on peut les approcher, les caresser, les photographier et même les nourrir grâce à des distributeurs de biscuits spéciaux appelés “shika senbei” (un genre de cracker de riz) disponibles un peu partout.

 Nara, une ville peuplée de cerfs et de biches en liberté

de belles biches dans la ville

D’ailleurs ils l’ont très bien compris et n’hésitent pas à venir réclamer, parfois avec un peu de vigueur, ce qui donne lieu à des scènes tordantes : la biche ou le cerf courant après un touriste poussant de petits cris aigus !

Biches et cerfs réclamant des biscuits à Nara dans le parc

La légende veut que la divinité Takemikazuchi, montée sur un cerf Shika blanc ailé, assura la protection de la ville lorsqu’elle était la capitale impériale, du haut du mont Mikasa. Depuis lors, cerfs et biches considérés comme des animaux divins et protecteurs sont vénérés et laissés libres. Le Japon compterait environ 2,5 millions de cerfs sur l’ensemble de son territoire !

le parc de Nara, la maison des biches

On les trouve surtout dans le parc de Nara, au centre de la ville. Créé en 1880, il s’étend sur plus de 500 hectares. Mais les points d’intérêt sont tous accessibles à pied depuis la gare, puis depuis le parc. Il suffit d’une journée pour en faire le tour.

On croise les biches et les cerfs même dans les enceintes des temples ! Il n’est pas rare de tomber sur une biche solitaire qui profite du calme d’un sanctuaire.

Biche solitaire profitant du calme d’un sanctuaire à Nara

Biche face au torii d'un sanctuaire de Nara

Biche sous un torii à Nara

S’il est assez exceptionnel de pouvoir s’approcher ces animaux d’aussi près (en France c’est quasi impossible), ils restent sauvages. Il est donc conseillé de rester prudent, car ils peuvent mordre, pousser et même mettre des coups de pattes.

Ensemble de cerfs et de biches à Nara dans le parc

Parfois on croise toute la famille : la mère biche, le père cerf et le bébé faon ! Évidemment, on ne peut s’empêcher d’avoir une pensée émue pour Bambi !

Bébé faon à Nara, on pense à Bambi !

Sinon, il paraît que certains cerfs ont appris à s’incliner pour saluer selon la coutume japonaise : lorsque j’y suis allée, aucun cerf ne s’est prosterné face à moi, mais peut-être aurez-vous plus de chance !

Bien-sûr, en bonne ville touristique, vous pourrez repartir avec un souvenir en forme de biche ou de cerf : sacs, tissus, biscuits (pour humains cette fois), cartes…

Fait amusant : la ville de Nara est jumelée avec Versailles ! Vous imaginez les cerfs et les biches en échange dans les jardins du château ? 😀

    
Prénom Parc de Nara
Catégorie Parc
Adresse 469 Zoshicho, Nara 630-8211, Nara Prefecture
Accès
469 Zoshicho, Nara 630-8211, Nara Prefecture
Horaires 24h sur 24
Prix Gratuit
Mode de paiement

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