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Okinawa : l’Aquarium Churaumi et les environs


L’aquarium de Churaumi, sur l’île d’Okinawa, est le plus grand aquarium du Japon et le troisième plus grand du monde. Si l’aquarium vaut largement le déplacement dans cette partie de l’île, la région a également bien d’autres raisons de vouloir y faire un arrêt lors de votre passage à Okinawa.

L'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

L’Aquarium Churaumi, troisième plus grand aquarium du monde

Ouvert en 2002, l’aquarium Churaumi fait partie d’un grand parc d’exposition dédié à l’océan et à la vie marine. Ce vaste complexe en bord de mer offre une vue magnifique et dégagée sur l’océan. Outre l’aquarium, on y trouve des hôtels et des restaurants, un musée consacré à la culture d’Okinawa, un grand jardin botanique, la reconstitution d’un village traditionnel dans le respect de la culture des îles Ryukyu… De quoi ne pas voir passer la journée à se rendre d’un coin à l’autre du parc.

Entrée de l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

Près de l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

Tout est immense… A commencer par l’aquarium. 19 000 m² d’exposition et 10 000 m3 d’eau qui remplissent les différents bassins. On retrouve de nombreuses espèces de poissons locaux, des méduses, des poissons venus des profondeurs extrêmes… et surtout plusieurs requins-baleine évoluant dans le même bassin que les raies manta et d’autres poissons. Chose très rare dans ce type d’établissement, l’aquarium de Churaumi élève du corail afin de le réintroduire en mer.

Dans l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

Requin-baleine dans l'aquarium de Churaumi sur l'île d'Okinawa, JaponRequin-baleine

Dans l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

Coraux et poissons dans l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, JaponCoraux et poissons des profondeurs, aux impressionnantes couleurs luminescentes

Dans un des bassins de l’aquarium des centaines d’espèces évoluent ensemble, ballotées au gré des vagues reproduites artificiellement. Un bassin que l’on peut voir sous toutes les coutures et qui offre à chaque fois la découverte de nouveaux poissons que l’on n’avait pas réussi à apercevoir auparavant. Un véritable petit bout d’océan reproduit pour notre plus grand bonheur.

Poisson visible à l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

Poisson visible à l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

Poisson visible à l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

Lorsque l’on sort de l’aquarium, on n’en a pas encore terminé avec la vie marine ! Un bassin extérieur regroupe de nombreuses tortues marines, et il est possible d’assister à des acrobaties réalisées par des dauphins, attraction que l’on retrouve très souvent dans les aquariums japonais.

Tortue marine visible à l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

Le château de Nakijin, héritage de la riche histoire du royaume de Ryukyu

L’aquarium Churaumi se trouvant au nord de l’île d’Okinawa, il est relativement éloigné de Naha, la capitale de l’île. Mais l’aquarium n’est pas le seul lieu que vous pourrez visiter au nord de l’île. Non loin de l’aquarium de Churaumi se trouvent les ruines du château de Nakijin. Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, le château de Nakijin était le lieu de pouvoir du royaume de Hokuzan, l’un des trois royaumes qui divisaient l’archipel de Ryukyu au XIVème siècle.

Domaine du château de Nakijin à proximité de l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

Vestiges du château de Nakijin à proximité de l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

S’il ne reste plus grand chose d’autre que quelques escaliers et des murs, le lieu reste impressionnant à visiter. La hauteur des murs et des forteresses qui trônent au milieux d’une nature dense et sauvage offre une vue imprenable sur la mer de Chine. Et pour peu que vous visitiez le lieux entre mi janvier et début février vous pourriez bien découvrir les cerisiers en fleurs avant tout le monde. La baie proche du château, sauvage et rocailleuse offre de magnifiques paysages.

Baie proche du château de Nakijin à proximité de l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

La baie proche du château de Nakijin à proximité de l'aquarium Churaumi sur l'île d'Okinawa, Japon

L’île de Kouri, l’une des plus petites d’Okinawa

Autour de cette même baie se trouve la toute petite île de Kouri. Avec ses trois kilomètres carrés, il est pourtant dit que l’on y trouve parmi les plus belles plages d’Okinawa. Et il faut dire que les eaux qui entourent l’île de Kouri ont des couleurs absolument paradisiaques. Ce n’est sans doute pas pour rien qu’il existe une légende locale plaçant l’équivalent d’Adam et Eve sur cette île.

L'île de Kouri, à proximité de l'aquarium Churaumi, reliée à l'île d'Okinawa, Japon

Pour se rendre sur l’île il faudra emprunter un pont qui enjambe la mer sur près de deux kilomètres. Même s’il est possible de le traverser en voiture, louer un vélo ou faire la traversée à pied offre une expérience bien plus intéressante. Les paysages depuis le pont sont oniriques. De petits rochers sortent de ça et là au milieux des eaux aux différents dégradés de bleu. A titre personnel, la traversée de ce pont, que j’ai fait à pied, reste parmi les souvenirs les plus marquants de mon voyage à Okinawa.

Vue sur l'île de Kouri, à proximité de l'aquarium Churaumi, reliée à l'île d'Okinawa, Japon

Vue sur l'île de Kouri, à proximité de l'aquarium Churaumi, reliée à l'île d'Okinawa, Japon

Vue de l'île de Kouri, à proximité de l'aquarium Churaumi, reliée à l'île d'Okinawa, Japon

Sur l’île, c’est un moment de repos et de sérénité qui vous attend. Vous pourrez partir à la découverte des différentes plages en faisant le tour de l’île et jeter un coup d’œil à un petit marché local. Il est également possible d’accéder à un observatoire pour admirer les alentours.

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