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Sakai, une terre de cyclisme à Osaka


Article réalisé en partenariat avec le Bureau des transports du district de Kinki

Leader mondial en pièces mécaniques pour vélo, l’entreprise Shimano est née à Osaka, dans la ville de Sakai. Shozaburo Shimano, le fondateur de l’entreprise, a durablement marqué sa ville d’origine. On trouve en effet à Sakai un musée consacré aux vélos et un système de location de vélo bon marché et simple à utiliser.

Musée du vélo de Sakai, Osaka, région de Kinki, Japon

Shimano : leader mondial des pièces de cyclisme

C’est en 1921 que Shozaburo Shimano créa son entreprise de pièces de cyclisme dans la ville de Sakai à Osaka. Fabriquant pignons, dérailleurs et autres engrenages, l’entreprise connaît des débuts modestes. Mais l’entreprise continue son ascension progressive, et 50 ans plus tard Shimano commence à équiper des cyclistes professionnels.

Aujourd’hui les trois quarts des cyclistes professionnels comptent des pièces provenant des usines Shimano dans leurs équipements. L’entreprise a su s’imposer comme leader mondial et s’est diversifiée, devenant également leader du marché des moulinets ou des cannes à pêche.

Musée du vélo de Sakai, Osaka, région de Kinki, Japon

Le musée du vélo de Sakai

Pour rendre hommage à cette expertise planétaire originaire d’Osaka, on trouve dans la ville de Sakai un musée consacré aux vélos. Vous-êtes vous jamais demandés quand avait été inventé le vélo et à quoi pouvaient ressembler les premiers vélos ? Les réponses se trouvent dans ce musée, et on y découvre des choses surprenantes !

Premier modèle de vélo exposé au Musée du vélo de Sakai, Osaka, région de Kinki, Japon

Une vidéo, disponible en Anglais si vous ne parlez pas Japonais, retrace l’histoire du vélo de sa création à nos jours. Le tout premier vélo, né en Allemagne, n’avait pas de pédales. On faisait avancer cette “machine à courir” toute en bois en la propulsant avec les pieds. Certes loin d’être aussi pratique que les vélos que nous connaissons aujourd’hui, mais une belle avancée en 1817 qui connut un franc succès et fut peu à peu améliorée jusqu’à aboutir à nos précieuses bicyclettes.

Modèles anciens exposés au Musée du vélo de Sakai, Osaka, région de Kinki, Japon

Modèles anciens exposés au Musée du vélo de Sakai, Osaka, région de Kinki, Japon

C’est une chose que de voir un film, c’en est une autre que de voir ces modèles historiques en vrai. Le musée du vélo de Sakai possède une grande collection de pièces historiques fascinantes à observer. Le Grand-bi, ce vélo à la roue avant démesurément grande qui permettait de décupler la vitesse des vélos, est particulièrement intéressant à observer de près. Mais c’est loin d’être l’invention la plus curieuse. On se rend vite compte que les inventeurs ont été très créatifs lorsqu’ils ont tenté d’améliorer le concept du vélo.

Musée du vélo de Sakai, Osaka, région de Kinki, Japon

Louer un vélo à Sakai

Le vélo a une place importante dans l’histoire de la ville de Sakai. Il n’est donc pas surprenant qu’il soit possible de louer d’y louer des vélos pour partir explorer les kofun, ces tombes en forme de serrure que l’on ne trouve que dans la région, ou les autres spécialités de la ville.

Système de location de vélos dans la ville de Sakai, Osaka, région de Kinki, Japon

Mais le système de location est particulièrement pratique et économique. Ces dernières années en France, on a vu les Vélib’ envahir la plupart des villes. Mais ce concept ne s’est pas encore implanté au Japon. Probablement parce qu’au Japon le vélo est un moyen de transport si omniprésent dans les mœurs que la majorité des Japonais possèdent leur propre vélo. Pourtant à Sakai on retrouve un système qui se rapproche assez fortement de ce concept.

Système de location de vélos dans la ville de Sakai, Osaka, région de Kinki, Japon

Il faut commencer par prendre quelques minutes pour faire une carte qui vous permettra d’emprunter un vélo dans l’une des nombreuses stations qui parsèment la ville. Si vous désirez visiter la ville à vélo, le plus simple est de prendre un vélo à la gare de Sakai ou à la gare de Mozu, les deux possédant des stations où louer un vélo. Dans ces deux stations vous pourrez en effet trouver un membre du personnel qui vous aidera à créer une carte. La plupart des autres stations sont en libre service et fonctionnent grâce à cette carte.

Système de location de vélos dans la ville de Sakai, Osaka, région de Kinki, Japon

Il ne reste plus qu’à choisir un vélo à sa taille, à biper sa carte au niveau du portique, et vous voilà libre de parcourir les rues de Sakai avec votre vélo ! Il n’en coûtera que 300 yens pour la journée et vous pourrez rendre le vélo dans n’importe laquelle des stations de Sakai. Lors de la création de votre carte on vous donnera bien sûr une carte de la ville où sont indiquées toutes ces stations. Le système de location de vélo le plus pratique et le moins cher que j’ai pu rencontrer au Japon !

Système de location de vélos dans la ville de Sakai, Osaka, région de Kinki, Japon

 

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