Los visitantes vienen a Japón con la idea preconcebida de que los japoneses comen sushi y ramen todos los días, pero la variedad gastronómica japonesa va mucho más allá de estos reconocidos platos. Como Japón está dividido geográficamente por mares y cadenas montañosas, las distintas áreas desarrollaron sus propios platos basados en los productos disponibles en el lugar. Las áreas costeras con acceso a aguas tienen muchos platos relacionados con el pescado, los mariscos y las algas marinas. Contrariamente, las áreas montañosas tienen alimentos que contienen muchas verduras y setas silvestres, y las regiones con grandes llanuras tienen una cocina centrada en el ganado y las verduras.

El arroz, por supuesto, es un alimento básico japonés que se encuentra en todo el país, pero se cultivan diferentes tipos dependiendo de la prefectura que tienen características específicas. Tal vez con el grano más grueso, más pegajoso más esponjoso. Las variedades de arroz también contribuyen a la amplia gama de sake elaborado en Japón junto con la pureza de las fuentes de agua.

Con 226 establecimientos, Tokio lidera, una vez más en 2020, el número de restaurantes con estrellas Michelin. Y si no está interesado en este tipo de establecimientos, el estándar de calidad en el restaurante promedio en Japón es tan alto, que incluso los restaurantes económicos a menudo te sorprenderán.

Gastronomía japonesa

Además del popular sushi de cinta transportadora y los interminables restaurantes de ramen de las grandes ciudades, muchos visitantes vienen a Japón para probar la carne de ternera de alta calidad con renombre mundial. Aunque la carne de ternera más famosa es la de Kobe, muchas otras áreas de Japón también crían ganado que produce esta carne tierna y sabrosa. Yakiniku, carne a la parrilla, es la forma favorita de los japoneses para cocinar todo tipo de carne. Además, los europeos introdujeron alimentos fritos como tempura y katsu, pero se han adaptado para formar parte de la cocina japonesa durante siglos.

También, las sopas y guisos llamados nabe son formas populares y deliciosas de calentar el vientre en los meses más fríos. Al mismo tiempo, son famosos por ser la comida de los luchadores de sumo. Soba y udon son otros dos tipos de fideos que les encantan a los japoneses, que se sirven fríos o calientes según la temporada. Pero si quieres comer como un verdadero local japonés, nada supera una experiencia de estancia en una granja, donde tus anfitriones a menudo te prepararán comidas caseras a partir de sus productos agrícolas.

Gastronomía internacional

Aunque puedes encontrar restaurantes internacionales muy auténticos en las ciudades más grandes de Japón, también es agradable probar algunas versiones “japonificadas” de alimentos internacionales para que tus papilas gustativas disfruten. Los restaurantes italianos tienen doria, un plato horneado hecho con arroz, queso y otros ingredientes. Otra buena idea es pedirse una pizza con algunos ingredientes inusuales como calamares, mayonesa o incluso mentaiko (huevos de pescado picantes).

Si te gusta la comida picante, no vas a tener mucha variedad en Japón. El picante no es un sabor favorito entre los paladares japoneses, por lo que puede que tengas que buscar algunos restaurantes si necesitas este extra. Los restaurantes coreanos e indios son abundantes, pero tendrás que pedirles que suban la temperatura con algunas especias adicionales.

Vegetariano y vegano

Japón puede ser un lugar difícil para las personas con restricciones dietéticas, especialmente aquellos que no comen carne, incluidos los productos pesqueros. El dashi, hecho con caldo de pescado, se usa en un gran porcentaje de alimentos japoneses, incluso en aquellos que crees que no está. Y los propios chefs japoneses no suelen considerar el dashi como un ingrediente no vegano.

Las cosas están mejorando lentamente, y nosotros tenemos un artículo hablando sobre este tema. Aún así, si sigues una dieta estricta o necesitas evitar ciertos ingredientes por razones médicas, te recomendamos que tenga cuidado al comer en un restaurante en Japón.

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