La regione del Chugoku si estende dalle coste occidentali della principale isola giapponese di Honshu fino al confine della prefettura di Hyogo e comprende la città e la prefettura di Hiroshima. A parte Hiroshima, il Chugoku non è una destinazione molto nota ai viaggiatori stranieri: la trascurata Shimane nel Chugoku, infatti, è la prefettura meno visitata in tutto il Giappone.

Eppure il Chugoku ospita decine di attrazioni mozzafiato, sia naturali che artificiali. L’isola di Miyajima è un esempio calzante: qui si possono infatti trovare bellissimi santuari e templi incastonati tra le montagne. Le città portuali di questa incantevole isola, che si affacciano sul mare interno di Seto, includono Kure, una tappa obbligata per gli amanti della storia marittima, e Tomonoura, la pittoresca cittadina costiera che ha ispirato il film dello Studio Ghibli “Ponyo”. Per finire, le attrazioni della prefettura di Okayama vanno a completare la lista di mete turistiche sulla costa interna del Chugoku. Korakuen, nella città di Okayama, è uno dei tre maggiori giardini del Giappone, mentre la città di Kurashiki è un noto centro storico di tintura indaco che produce il miglior abbigliamento in denim del Paese.

Sul lato nord del Chugoku, la prefettura di Shimane ospita il Santuario di Izumo Taisha, uno dei più grandi e importanti santuari shintoisti del Giappone. L’incantevole città di Matsue è situata strategicamente tra due grandi laghi, così protetta che il suo castello omonimo non ha mai assistito a una battaglia ed è ancora nella sua condizione originale di 400 anni fa.

La prefettura di Tottori gode di due caratteristiche geografiche uniche del Chugoku: le dune di sabbia di Tottori, che sembrano essere state strappate da un deserto africano e gettate vicino all’oceano, e il Monte Daisen, una montagna mistica soprannominata “il Monte Fuji del Giappone Occidentale”. Ai porti di Tottori, inoltre, si deve la pesca della maggior parte del granchio fresco consumato in tutto il Giappone. 

Con così tanta zona costiera, e ben due differenti mari, il pesce e i frutti di mare del Chugoku sono freschi e abbondanti. La prefettura di Shimane produce anche carne bovina che da sempre compete con quella di Kobe. Tottori possiede diversi caseifici e Yamaguchi è famosa per i suoi chef, maestri nel servire il fugu: il famosissimo pesce palla, conosciuto per il suo sapore delizioso quanto per la sua potenziale letalità. 

Prefettura di Tottori

 

 

Prefettura di Shimane

 

 

Prefettura di Okayama

 

 

Prefettura di Hiroshima

 

 

Prefettura di Yamaguchi

 

 

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