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Es innegable que el manga es uno de los fenómenos de la cultura japonesa más populares dentro y fuera del país. A lo largo de la historia y especialmente después de la Segunda Guerra Mundial, estos cómics o novelas gráficas de origen japonés han desarrollado una importante industria a su alrededor que mueve miles de millones de yenes al año. Y como no podía ser de otra forma, su popularidad ha dado paso a otros modelos de negocios que convierten a Japón en el paraíso del manga. Cafeterías temáticas, eventos y exhibiciones, manga cafés, tiendas exclusivas o parques de atracciones son algunos de los lugares donde los aficionados pueden disfrutar de sus historias y personajes preferidos.

detalle de manga abierto y taza de cafe
Un manga café es una experiencia japonesa de alojamiento que puedes probar durante tu estancia en Japón

Aunque no seas un amante del manga, quizás este artículo despierte tu interés, especialmente si viajas a Japón con un presupuesto apretado. Y es que en los últimos años, los manga cafés se han convertido en una popular opción de alojamiento barato, ya que además de disponer de un amplio catálogo de mangas, muchos de ellos están abiertos 24 horas y proporcionan multitud de servicios y entretenimiento.

¿Qué es un manga café?

En Japón, los manga café son popularmente conocidos como manga kissa (漫画喫茶). ‘Kissa’ es la abreviatura de kissaten (喫茶店), una casa tradicional de té donde también se sirven café y dulces.

Se dice que la ciudad de Nagoya fue el lugar de origen del primer manga café. Debido a la competencia que existía entre las cafeterías de la zona, uno de los dueños decidió colocar varios mangas en su negocio para que sus clientes pudieran disfrutarlos de forma gratuita. Esto incrementó rápidamente su popularidad y cada día acudían más personas para leer sus libros favoritos sin tener que pagar por ellos. Pero esto generó otro problema, los clientes pasaban mucho tiempo en la cafetería sin consumir nada, por eso se empezó a cobrar una pequeña tarifa dependiendo del tiempo que permanecieran allí. 

Un señor dentro de un manga café en Tokio
Un hombre leyendo un manga |© Clémentine Cintré

A partir de este concepto se ha desarrollado el negocio del kissa café actual. Los manga cafés son establecimientos donde los visitantes tienen acceso a un amplio catálogo de mangas de todo tipo. Pero también son espacios para relajarse y que cuentan con multitud de servicios y comodidades, como acceso ilimitado a internet, o bebidas no alcohólicas incluidas en la tarifa. Todo ello por un módico precio y accesible las 24 horas del día.

¿Por qué son populares los manga cafés en Japón?

Los manga kissa son mucho más que lugares donde poder sumergirse entre libros. Desde su nacimiento, han ido evolucionando hasta convertirse en un elemento más del estilo de vida de los japoneses.

Porque disponen de amplia colección de mangas de todo tipo

De acuerdo a un estudio realizado en el año 2019, un 33% de los japoneses lee mangas de forma frecuente. Así que como habrás podido intuir, el principal motivo para acudir a uno de estos cafés es disfrutar de un rato de lectura.

Las gigantes estanterías de los manga kissa, que normalmente ocupan paredes enteras, albergan un amplio catálogo con cientos de títulos publicados por los mejores mangakas de la historia de Japón y otros autores menos conocidos que intentan hacerse un hueco en esta difícil industria. Algunos de los mangas, perfectamente ordenados y alineados, narran amores imposibles con final feliz, otros nos cuentan batallas épicas, algunos nos harán reír y otros, a veces, llorar.

muchas colecciones de mangas en las estanterías del lugar
Infinitas estanterías con mangas

Sea cual sea la historia que quieras leer en ese momento, en un manga café la tendrás al alcance de tu mano. Esto lo convierte en la alternativa preferida para muchos japoneses, porque además de ahorrar dinero y espacio en casa (algo sumamente importante en Japón), también se pueden encontrar mangas que llevan tiempo descatalogados y que ya no se venden en las librerías.

Porque son una opción económica para descansar durante unas horas 

Imagina que estás teniendo una noche épica entre amigos, bebiendo, comiendo y compartiendo risas y aventuras. De repente miras el reloj y vuelves de golpe a la realidad cuando te das cuenta de que ya es casi medianoche. Sales corriendo hacia la estación de tren más cercana, esquivando a duras penas a todos aquellos que se encuentran en la misma situación que tú. Saltas los escalones de tres en tres y cuando por fin llegas al andén de la estación, las puertas del último tren del día se cierran ante tus ojos

Aunque Japón cuenta con una de las mejores redes de transporte público del mundo, no está disponible durante las 24 horas del día. La mayoría de trenes y metros de las ciudades grandes dejan de funcionar entre las 12 de la noche y la 1 de la madrugada, dependiendo de cada línea. Y llegar a casa en taxi o alojarse en un hotel puede resultar una opción cara que no merece la pena. 

un Book and Bed, con camas y libros
En la cadena Book and Bed disponen de camas estilo cápsula escondidas entre los libros
© Clémentine Cintré

Por suerte, existen otras alternativas más económicas, y los manga cafés son una de las más populares entre los japoneses. La mayoría de los establecimientos disponen de cubículos privados cuyas tarifas dependen del tiempo que pases allí. Muchos de ellos ofrecen bebidas no alcohólicas y helados gratis, así como televisión, ordenadores y conexión wifi ilimitada. También suelen tener duchas donde poder refrescarse antes de dormir o asearse por la mañana para emprender el camino a casa o a la oficina. Pasar la noche en un manga café cuesta entre 1500 y 3000 yenes aproximadamente, dependiendo del lugar y las horas que estés allí. Suena bien, ¿verdad?

Alojamiento barato para turistas en Japón ¿por qué elegir un manga café?

No es un secreto que Japón es un país caro, y encontrar un alojamiento que se ajuste a nuestro presupuesto y que a la vez esté bien situado puede llegar a ser complicado. En ciudades como Tokio y Osaka, hay que recorrer distancias grandes para visitar las diferentes zonas turísticas, y es bastante probable que al final del día tengas que coger varios trenes para regresar a tu hotel. Por eso, cada vez más turistas optan por alojarse en manga cafés para ahorrar dinero y tiempo en desplazamientos, especialmente después de largos días explorando y disfrutando el lugar.

Los manga kissa son una excelente opción de alojamiento especialmente para aquellos viajeros que quieren disfrutar libremente sin estar atados a estrictos horarios e itinerarios, ya que la mayoría de ellos están abiertos 24 horas y no requieren reserva previa. En las grandes ciudades suele haber uno o varios manga cafés en cada zona, así que podrás encontrar alojamiento dónde y cuándo quieras. 

Servicios y comodidades de un manga café

La mayoría de los manga kissa ofrecen dos tipos de opciones: zona pública o habitaciones privadas. La zona pública está pensada para personas que simplemente quieren leer un rato o utilizar un ordenador con acceso a internet. En esta zona normalmente hay un área con mesas y ordenadores y otro con sillones para sentarse a disfrutar de los mangas.

zona pública de un manga kissa de Tokio, Japón
Zona pública de un manga café

Las habitaciones privadas son pequeños cubículos y también suelen ofrecer diferentes opciones. Hay algunas habitaciones que simplemente cuentan con un escritorio y un asiento reclinable. En cambio, otras tienen el suelo de tatami o colchoneta para poder tumbarse a descansar. También, algunos manga cafés ofrecen habitaciones dobles o de tamaño familiar. Todas estas opciones incluyen un ordenador con un lector de DVDs y conexión wifi ilimitada a internet.

interior de una habitación de un manga cafe
Algunas habitaciones privadas incluyen un ordenador con pantalla y reproductor de películas

Tanto si reservas la zona pública como las habitaciones privadas, tendrás acceso a diferentes tipos de servicios y comodidades:

  • Amplio catálogo de mangas, revistas y películas: además de contar con miles de volúmenes de mangas, en los manga kissa también tienen disponibles revistas y otro tipo de publicaciones para leer de forma gratuita. No obstante, la mayoría son en japonés, por lo que si tu nivel de idioma no es fluido, lamentablemente, no podrás entender demasiado. Aunque también puede resultar entretenido mirar las ilustraciones para intentar adivinar de qué tratan. Además, suele haber una pequeña sección con películas que podrás visualizar en el ordenador, y algunas de ellas incluyen diferentes opciones de idioma o subtítulos.
  • Bebidas ilimitadas: en la zona pública encontrarás un pequeño espacio con máquinas de refrescos, zumos, tés y café que podrás utilizar de forma ilimitada. Adicionalmente, también ofrecen un menú de comida y bebidas alcohólicas pagando un coste extra.
  • Duchas: muchos manga kissa disponen de una zona con duchas. En algunos establecimientos se pueden utilizar de forma gratuita, aunque en otros es necesario pagar una pequeña tarifa adicional (entre 100 y 300 yenes).
  • Otros servicios adicionales: algunas cadenas de manga cafés ofrecen habitaciones con karaoke, dardos e incluso zonas para jugar al billar. Estas opciones suelen tener un costo adicional que no está incluido en la tarifa básica.
zona de bebidas ilimitadas de un manga cafe
Zona con máquinas de bebida

¿Cuánto cuesta alojarse en un manga café?

El precio de un manga café depende del establecimiento y del tipo de habitación. Una habitación individual privada suele costar entre 100 y 300 yenes durante los primeros treinta minutos. Pero la opción más común es solicitar un plan de varias horas: el plan de 3 horas cuesta unos 700-1500 yenes y el plan de 8 horas entre 1500 y 3000 yenes. Muchos manga kissa tienen un pequeño coste adicional durante los fines de semana.

En algunos manga cafés no es posible reservar las habitaciones por días, en ese caso, tendrás que dejar la habitación por la mañana y volver a reservar otra la noche siguiente. Si tienes pensado quedarte varios días seguidos en el mismo lugar, puedes preguntar si hay alguna opción para guardar el equipaje en recepción, o buscar alguna taquilla de pago cercana al establecimiento. Por eso, alojarse en un manga café es realmente útil cuando quieres pasar las noches en diferentes zonas o lugares.

¿Cómo alojarse en un manga café?

Debes tener en cuenta que a veces será difícil encontrar personal que pueda hablar en inglés o en español, pero conseguir una habitación en un manga café no es complicado.

Cuando llegues a recepción, es posible que te pregunten si tienes tarjeta de socio del establecimiento. Si es tu primera vez, podrás conseguirla pagando entre 100 y 300 yenes. También deberás enseñarles tu pasaporte para hacerte socio y rellenar un documento con algunos datos. Esto solo necesitarás hacerlo la primera vez que te registres en alguna cadena de manga café, en las siguientes ocasiones únicamente necesitarás entregar tu tarjeta de socio. Por eso es buena idea que siempre intentes alojarte en establecimientos de la misma cadena de manga cafés.

Entrada en un manga café
La entrada de un manga café |© Clémentine Cintré

Una vez tengas tu tarjeta de socio, te pedirán que elijas el tipo de habitación y el plan de horas que quieres. Para ello, te enseñarán una lista con los tipos de habitaciones y sus precios. Cuando hayas decidido dónde vas a pasar la noche, te explicarán los diferentes servicios del establecimiento y sus normas de uso. En algunos lugares te pedirán el pago por adelantado y en otros tendrás que pagar al salir. Finalmente, te entregarán la llave y podrás empezar a disfrutar de tu habitación y de todos los servicios que ofrece el manga café. 

¿Cómo encontrar un manga café?

Si has decidido probar la experiencia de alojarte en un manga café, pero no sabes cómo encontrar uno, lo más fácil es hacerlo a través de Google. Puedes escribir o copiar y pegar lo siguiente en Google o en Google Maps y te saldrán los resultados de los manga kissa más cercanos a tu lugar actual. Te aconsejo que revises las fotos de los establecimientos para ver las instalaciones y comprobar que tienen cubículos privados.

  • Internet cafe
  • Manga cafe
  • ネットカフェ
  • 漫画喫茶

Cadenas de manga café más famosas de Tokio

Hay cientos de establecimientos y cadenas de manga cafés diferentes repartidos por todo Japón y sería imposible hacer una lista detallada de cada lugar. Sin embargo, a continuación os enseño una selección de algunas de las cadenas de manga cafés más famosas de Tokio:

  • Customa Cafe: Existen diferentes establecimientos repartidos por Tokio y en las prefecturas vecinas de Chiba y Saitama. Algunos cuentan con áreas exclusivas para mujeres. La tarifa y los servicios e instalaciones dependen de cada establecimiento.
imágenes del interior de customa cafe
Interior de un Customa Cafe | © Customa Cafe
  • Hailey’5 Cafe: Hailey’5 Cafe tiene varios locales en las zonas más céntricas de Tokio y uno en Kioto. Estos mangas café están completamente renovados y cuenta con amplios espacios.  La tarifa y los servicios e instalaciones dependen de cada establecimiento.
  • Book and Bed: El concepto de Book and Bed es algo distinto de los otros manga café ya que a diferencia de las otras cadenas, dispone de habitaciones con camas y por ello, su tarifa de noche es más cara que la de otras empresas. En Book and Bed es posible encontrar algunos libros en inglés u otros idiomas. La tarifa y los servicios e instalaciones dependen de cada establecimiento.
  • GeraGera Manga Cafe: Es una de las cadenas más populares de manga café de Tokio ya que sus tarifas son bastante económicas y suelen tener packs y ofertas. Tiene varios establecimientos por Tokio, Saitama, Chiba y Kanagawa. La tarifa y los servicios e instalaciones dependen de cada lugar.

¿Merece la pena alojarse en un manga café?

Alojarse en un manga café tiene sus pros y sus contras. Por un lado te permite la libertad de poder pasar la noche en la zona que quieras y sin tener que preocuparte por los horarios. Y además, son un alojamiento más económico que la mayoría de hoteles y simplemente pagarás por las horas que vayas a pasar allí.

un manga en un manga café
Disfruta de una noche distinta en un manga café

Pero también debes tener en cuenta que las habitaciones son pequeñas y la mayoría de mangas están solamente disponibles en japonés. Dormir en un manga café durante varios días seguidos puede resultar duro y cansado ya que no dispone de camas ni de almohadas normales.

Por todo esto, mi recomendación es dormir en un manga café si no llegas a tiempo para tomar el último tren, si alguna mañana necesitas despertarte muy temprano para ir algún lugar específico o si sientes curiosidad y quieres vivir la experiencia.

Alojarse en un manga kissa es hacer una inmersión en una parte diferente de la sociedad japonesa. Es un lugar donde los visitantes se convierten en nómadas cuando los trenes dejan de funcionar y las luces de neón se apagan. Entre mangas, revistas, ordenadores y maquinas de café, todos ellos disfrutan un momento de paz antes de que el sol ilumine las calles y la ciudad retome su ritmo caótico. Y es que un manga café no es solamente un lugar barato donde dormir, sino que también se trata de un elemento único y diferente de la cultura del país que te harán sentir como un auténtico local durante tu estancia en Japón.

Lucia Tsujiguchi

Lucia Tsujiguchi

Llegué de Madrid a Tokio en 2017 con dos maletas repletas de sueños por cumplir y una mochila llena de miedos que vencer. Siempre con mi cámara, que me acompaña en cada uno de mis viajes y aventuras. Quiero narrar la verdadera esencia de este país, el Japón que se oculta en la rutina diaria, en los supermercados locales llenos de abuelas japonesas, en los restaurantes sin menú en inglés, en los tesoros escondidos en las zonas rurales, en las pequeñas cosas de las que apenas nos percatamos en nuestro día a día.

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