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Cuando piensas en Japón, seguramente en tu mente aparece el Monte Fuji, templos y santuarios, sushi giratorio, robots u otros iconos gastronómicos y culturales por los cuales este país es conocido. Muchos de los turistas exploran grandes ciudades como Tokio, Kioto, Osaka, Nara, Hiroshima y un largo etcétera. Pero lo que la gente no piensa al ir a Japón es en alquilar una autocaravana.

La idea de viajar en autocaravana por Japón es una opción verdaderamente económica, ya que con tan solo el alquiler del vehículo cubres el gasto del alojamiento y el transporte, dos de los puntos más caros al visitar el país del sol naciente. Además, viajar en autocaravana cuenta con un gran número de ventajas: libertad para viajar cuando quieras, llegar a esos rincones del país que no aparecen en las guías turísticas convencionales y mucho más.  

Dos de nuestros colaboradores vivieron la experiencia de viajar en autocaravana por Japón, así que hemos elaborado una guía con preguntas y respuestas sobre el mundo de los viajes con autocaravana en Japón para ayudarte a organizar tu viaje.

Amigos viajando con una autocaravana en Japón
Nina y sus amigos viajando con una autocaravana.

¿Cómo son las autocaravanas en Japón?

Gracias a la experiencia de nuestro colaborador Matt, sabemos que las autocaravanas japonesas pueden incluir todo lo que uno necesita para sobrevivir: microondas, nevera, cocina, desagüe, mesas y camas. Su caravana en concreto también tenía mosquiteras y muchas ventanas, perfecto para observar el entorno sin ser atacado por los mosquitos. Además, nuestra colaboradora Nina nos explicaba que tuvo la posibilidad de alquilar mobiliario extra como sillas o mesas de exterior o incluso una barbacoa, por si se quiere acampar.

Dependiendo de la compañía de alquiler, la autocaravana puede contar con GPS. Es muy probable que esté en japonés, pero no está de más preguntar si lo tienen en otros idiomas. No obstante, si no está tu idioma, siempre puedes utilizar un móvil con conexión a Internet para guiarte con Google Maps. También puede que tu vehículo cuente una pantalla en el lado del conductor para poder ver la parte trasera del vehículo y poder dar marcha atrás sin chocarse con nada (¡ni nadie!).

El tercer elemento que puede que haya es una ranura para depositar la tarjeta ETC; una tarjeta que sirve para ahorrar en peajes al pagar en efectivo. No obstante, si quieres beneficiarte de estos descuentos, tendrás que hacerte con tu propia tarjeta ETC (Electronic Toll Card). El problema es que estas tarjetas no las pueden adquirir turistas, por lo que si conoces a alguien que resida en Japón puedes pedir que te la preste.

Por otro lado, si vives en Japón y tienes una cuenta bancaria en uno de los bancos asociados a la tarjeta ETC, puedes pedir una en tu sucursal más cercana (como si fueras a pedir una tarjeta de crédito). Te ahorrarás mucho tiempo y dinero.

Otro punto a tener en cuenta es que la autocaravana se entrega con el depósito de gasolina completamente lleno  y se debe devolver en las mismas condiciones. Igualmente, Nina comentó que con un viaje de ida y vuelta a la prefectura de Chiba y algunas horas perdidos en la carretera, gastaron aproximadamente un tercio del tanque de gasolina.

¿Cuánto cuesta alquilar una autocaravana en Japón?

El precio de una autocaravana en Japón puede variar dependiendo de qué vehículo alquiles, el número de días y si es día hábil o festivo. Por ejemplo, en Camping Car estiman que el precio por día laboral es de 20.000 yenes (unos 153 euros / 181 dólares). Contando que normalmente caben mínimo 5 personas en una autocaravana, el precio a repartir es mucho más bajo que pagar un billete de tren y alojamiento diario. Además, es posible que existan descuentos para alquileres de larga duración, entre otros.

Otro gasto a tener en cuenta cuando se viaja con transporte privado es el precio de las autopistas en Japón. Por suerte, existen algunos pases para extranjeros que incluyen libre movimiento por algunas de estas carreteras. Por ejemplo hay el Japan Expressway Pass que cubre gran parte del territorio japonés o el Hokkaido Express Pass si viajarás solamente por esa prefectura.

¿Cómo y dónde alquilar una autocaravana en Japón?

Muchos servicios de alquiler de autocaravanas disponen de reservas online o por teléfono. Recomendamos reservar con antelación para garantizar la disponibilidad de un vehículo. Dependiendo de la compañía de alquiler, es posible que no haga falta desplazarse hasta sus oficinas para recogerlo, ya que en algunas de ellas ofrecen un servicio extra que consiste acercar la autocaravana el primer día y recogerla en el último.

“Lo mejor de esta empresa es que son ellos los que te envían la autocaravana a la puerta de tu casa o alojamiento; ya sea un Airbnb, hotel, un apartamento o cualquier otra cosa. El coste del envío es de unos 1000 o 2000 yenes, según dónde te encuentres. Simplemente te despertarás por la mañana y verás la autocaravana aparcada en la puerta y lista para la aventura. Yo vivo en el centro de Tokio, y aun así el Sr. Katayama (que también habla inglés, por suerte) se acercó a la puerta de mi apartamento para explicarme cómo funcionaba todo y contestar a todas mis preguntas. También me dijo que podía llamarle a cualquier hora si necesitaba ayuda durante mi viaje.”

“Cuando llegamos a mi apartamento, el Sr. Katayama nos estaba esperando para llevarse la caravana de vuelta. Este servicio de recogida te ahorra mucho tiempo y te evitas el tener que cargar con las maletas en el tren hasta casa.”

Nina Cataldo

Un detalle peculiar de la experiencia de Nina es que encontró notas adorables dentro del vehículo, como una notita pegada al lado del volante en la que ponía “¡Pásatelo bien y que disfrutes del viaje!” y otra en el techo de la cama que decía “Que duermas bien y que descanses”. Este pequeño detalle hace del viaje una experiencia más personal y agradable.

¿Qué es imprescindible para viajar en autocaravana por Japón?

Matt nos recomienda:

  • Mantas y cojines: incluso en verano, te recomendamos traer contigo al menos una manta fina. Matt llevó solamente cojines, pero la noche refrescó y pasaron un poco de frío a pesar de ser el mes de julio.
  • Comida: para picar o para acampar. Puede que haya alguna tienda en las zonas rurales, ¡pero es mejor ir equipado!
  • Bolsas de basura: tienes que llevarte toda la basura que generas dentro de la autocaravana, así que esta es la mejor opción.
  • Material de limpieza: Matt aconseja llevarse pañuelos y un espray básico para poder limpiar mejor la autocaravana.
  • Los permisos internacionales para conducir y el pasaporte: ¡llévate toda la burocracia durante tu viaje!

¿Dónde se puede estacionar con una autocaravana en Japón?

En Japón existen varios lugares perfectos para acampar con una autocaravana. Por ejemplo, nuestro colaborador Matt decidió alojarse con su autocaravana en el Odakyu Forest Cottage al lado del lago Yamanaka antes de subir al Monte Fuji. Allí podía dormir con el vehículo y lo encontró bastante cómodo. Así pues, existen un gran número de campings y lugares para acampar. Eso sí, antes de decidir para en un sitio, es imprescindible comprobar si se permite estacionar para dormir en ese lugar. Por ejemplo, no es posible dormir en las paradas de servicio de las carreteras (michi no eki).

Haz click aquí si te interesa conocer más información sobre cómo acampar en Japón.

¿Qué se necesita para viajar en autocaravana por Japón?

Para conducir en Japón necesitas un permiso de conducir internacional. Para más información, consulta nuestro artículo sobre conducir en Japón.

Eso sí, ten en cuenta antes de decidir alquilar una autocaravana que en Japón se conduce por la izquierda y los coches son automáticos. Igualmente, no te preocupes. Nina nos deja su experiencia conduciendo por primera vez en Japón. ¡Muy positiva!

“Mi primera vez conduciendo por las carreteras japonesas y regresamos a casa todos felices y de una pieza. Llevo conduciendo por Estados Unidos desde que me saqué el carnet de conducir de adolescente, pero, claro… en Japón se conduce por la izquierda, así que me ponía un poco nerviosa la idea de ponerme al volante en este país. Y más teniendo en cuenta que la primera vez que condujera sería en Tokio y en el vehículo más grande que jamás haya probado. Sorprendentemente, la caravana es muy cómoda y muy fácil de manejar, y la cámara lo hace todo mucho más fácil.”

“Además, los conductores japoneses suelen ser muy educados y casi siempre siguen estrictamente las normas de circulación, por lo que me resultó más sencillo conducir aquí que en otros países, como Tailandia o Indonesia. Si estás acostumbrado a conducir por Estados Unidos (o por cualquier otro país), seguro que Japón te resultará de lo más sencillo.”

Nina Cataldo

Aparte de la licencia de conducir, la ley general de tráfico japonesa especifica que es imprescindible llevar puesto el cinturón de seguridad cuando la autocaravana esté en movimiento. Anteriormente, solamente el conductor y el copiloto tenían que llevarlo, pero desde 2008 es obligatorio para todos los ocupantes.

Viajar en autocaravana por Japón puede ser muy divertido
En japón se conduce por la izquierda | Fotografía: Takahiro Taguchi

¿Cuáles son los mejores lugares para viajar en autocarvana por Japón?

Si alquilas una autocaravana, te recomendamos que explores rincones de difícil acceso con transporte público. La red de transporte japonesa es muy eficaz, pero hay zonas que solo se alcanzan con transporte privado. Así pues, si decides viajar en autocaravana durante unos días, céntrate en esas zonas más rurales en las que no se puede llegar en tren. Y si quieres alguna idea, aquí te dejamos una lista:

  • Alquilar una autocaravana para visitar la península de Kunisaki a tu propio ritmo y hacer un recorrido por lugares muy interesantes como la ciudad samurái de Kitsuki y el oculto templo de Futagoji.
  • Utilizar tus días con la autocaravana para hacer una visita al Monte Fuji.
  • Si te gusta ver el florecimiento de las flores, puedes ir hasta la prefectura de Yamanashi para ver el florecimiento de la flor de los melocotones.
  • También recomendamos alquilar un coche o autocaravana en Hokkaido. La isla norteña de Japón tiene unas carreteras anchas y la mejor manera de viajar es en transporte privado.
El impresionante monte Fuji es uno de los volcanes japoneses más conocidos
 Hay muchos puntos alrededor del Monte Fuji donde puedes acampar| Fotografía: Tomáš Malík

Cuando viajes por Japón te darás cuenta del increíble servicio y hospitalidad que se brinda siempre a todos los ciudadanos en cualquier comunidad, y ahora la moda del #vanlife es una de esas comunidades emergentes en el país nipón. Al viajar por Japón en autocaravana durante unos días podrás descubrir distintas facetas de Japón, especialmente su naturaleza, que es fácil perderse si vives en la ciudad. Viajar en coche te permite acceder a sitios a los que los trenes no llegan, moverte a tu ritmo sin depender de horarios y probar de acampar en Japón. ¿Por qué no probarlo?

¡Nos vemos en la carretera!

Basado en dos artículos previos de Matt DeSousa y Nina Cataldo en colaboración con Camping Car.

Maria Peñascal

Maria Peñascal

Me llamo Maria y soy de la pequeña ciudad de Lleida. Me apasiona aprender sobre la cultura japonesa y los medios audiovisuales. Mi primer viaje a Japón fue en 2018 y en 2019 volví para vivir un año con el visado Working Holidays. Ahora, vivo entre Europa y Japón, con muchas ganas de descubrir lugares recónditos y ¡compartir su esencia con todos vosotros!

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