El Japan Rail Pass es una de las herramientas más codiciadas en el kit del viajero en Japón, pero es a su vez, una de las más incomprendidas. ¿Merece la pena comprar el Japan Rail Pass para tu viaje a Japón? Y si lo compras, ¿cómo puedes sacarle el máximo partido? En nuestra guía completa del JR Pass, intentaremos explicarte los detalles del pase para ayudarte a tomar las decisiones adecuadas si finalmente decides adquirirlo.

¿Qué es el Japan Rail Pass?

El JR Pass es un pase de transporte que permite hacer viajes ilimitados en trenes y autobuses operados por el Japan Railways Group, un grupo de seis empresas ferroviarias que operan en la mayor parte de Japón. El modo de transporte más conocido para viajeros que opera JR es la red de shinkansen (新幹線), trenes bala que cubren prácticamente todo el país y funcionan con una rapidez y eficiencia incomparables.

El Japan Rail Pass sólo está disponible para turistas. Aunque anteriormente era necesario comprar el pase en tu país de origen antes de llegar a Japón, desde el 1 de junio de 2020 se puede adquirir de forma online desde cualquier lugar, pero igualmente necesitarás probar que tu estancia en el país será de corto plazo.

El JR Pass está disponible en tres modalidades diferentes: 7, 14 o 21 días consecutivos. Sin embargo, el pase comienza desde el día en el que se usa por primera vez, por lo que con un poco de planificación anticipada podrás ahorrar dinero, limitando el periodo en el que usarás el pase a una duración más corta de tu estancia total en Japón.

También se puede elegir entre clase ordinaria (turista) y Green Car. El Green Car es la clase preferente en los trenes shinkansen. Los asientos son más amplios, tienen más espacio para las piernas y los respaldos de los asientos se pueden reclinar más que en la clase ordinaria. 
Algunas líneas ofrecen servicios extra como toallas húmedas frías o calientes (dependiendo de la estación del año) y una bebida. Los vagones del Green Car suelen estar más vacíos ya que la mayoría de gente suele optar por la clase turista. Depende de ti valorar si merece la pena o no adquirir el pase del Green Car.

Cómo usar el Japan Rail Pass para montar en el shinkansen

Desde el 1 de junio de 2020, los JR Pass adquiridos a través de la nueva página web de Japan Rail Pass tienen una función para reservar los asientos de shinkansen de forma online. Anteriormente era necesario hacer la reserva de los asientos en una de las estaciones JR principales o en el aeropuerto. Igualmente, aún se puede seguir reservando los asientos en la taquilla de las estaciones si es necesario, aunque es más fácil hacerlo de forma online. La página web no está disponible en español, pero si que lo está en inglés.

¿Es necesario reservar asiento en el shinkansen con el JR Pass?

En la popular línea Tokaido, generalmente no. La mayoría de los trenes tienen tres vagones para asientos sin reserva, aunque algunos solamente tienen uno. Antes de la llegada de cada tren se hacen anuncios por megafonía en el andén indicando el número de vagones que hay disponibles con asientos sin reserva.

Sin embargo, deberías tener en cuenta que en algunos trenes en particular, si van llenos, es posible que tengas que hacer un trayecto largo de pie si no reservas un asiento. Y como reservar un asiento es gratis para los poseedores del JR Pass, merece la pena que lo hagas si puedes.

Si estás usando las líneas de shinkansen Hokuriku, Tohoku, Akita, o Hokkaido, normalmente es necesario reservar el asiento para los trenes más rápidos. Si tienes dudas, comprueba la página web y reserva previamente los billetes necesarios.

Cambios recientes en la política de uso de las líneas Tokaido, Sanyo and Kyushu requieren que los viajeros con equipaje de gran tamaño reserven asientos cerca de las zonas destinadas para el equipaje.

El único inconveniente de reservar un asiento, es que una vez que lo hagas, debes usarlo. Aunque no hay penalización por no usar un asiento que se ha reservado, hay un coste oculto tanto para la compañía ferroviaria como para los consumidores. Si muchos viajeros empiezan a abusar de esta política de reservas, puede dar pie a grandes restricciones en el futuro, lo que es malo para todos. Por eso, si sabes que no puedes usar el asiento reservado, acude al mostrador de billetes de la estación y cancela el billete previamente. Al mismo tiempo, podrás reservar un asiento para otro tren.

¿Puedo montar en los trenes de clase Nozomi o Mizuho usando el JR Pass?

No, no puedes. Los trenes Nozomi Super-Express son los más rápidos (menos número de paradas) en las líneas shinkansen. También son conocidos como Mizuho en la región Sanyo/Kyushu.

Sin embargo, los trenes Hikari son los segundos más rápidos y la diferencia es poco significativa, así que se trata de un inconveniente menor. Es algo que solamente se aprecia en rutas muy largas.

Usando el JR Pass en otros trenes y autobuses

Es importante saber que el JR Pass no es únicamente válido en las líneas de shinkansen. El grupo JR Railways dirige una gran cantidad de líneas de trenes regulares y rutas de autobuses por todo el país y también podrás utilizarlas de forma gratuita con tu Japan Rail Pass durante su periodo de validez. 

Por ejemplo, la Yamanote Line, que es la línea circular más importante de la zona urbana de Tokio es una línea JR que los visitantes de la capital utilizan prácticamente a diario.

A partir del 1 de junio de 2020, el JR Pass tiene una banda magnética, lo que significa que se puede usar en las puertas automáticas de acceso, como si fuese un billete normal. Hasta ese momento era necesario acudir a la ventanilla de la estación y enseñarle el pase a algún empleado para poder acceder al andén. Igualmente será posible seguir haciéndolo así si necesitas contactar con un empleado, pero la mayor parte de las veces será más rápido usar las puertas automáticas.

Lo que puede hacer que el pase sea un poco más complicado de utilizar, especialmente en grandes ciudades con un gran número de compañías ferroviarias privadas, es que algunos destinos no están operados por líneas JR. Si intentas utilizar tu Japan Rail Pass en alguna de estas puertas de acceso, seguramente recibirás un mensaje de error, que puede ser que esté en inglés o únicamente en japonés, y no podrás acceder a través de ella.

Aunque la mayoría de empleados de las estaciones no pueden hablar español o no saben un inglés fluido y tratarán de explicarte el problema, la solución más sencilla es que además de tu Japan Rail Pass lleves también contigo una IC Card (tarjetas recargables) con algo de dinero, por si acaso no puedes utilizar tu JR Pass. Hay diferentes tipos de IC Card dependiendo de las compañías ferroviarias y la región de Japón. La inmensa mayoría de líneas de tren aceptan IC Cards para pagar, especialmente en áreas urbanas.

Un consejo importante cuando montes en trenes utilizando el Japan Rail Pass: siempre toma nota de la estación donde te has montado y de las estaciones donde hayas hecho transbordo a otros trenes. De este modo, si alguna parte del trayecto realizado no está cubierto por el JR Pass, los empleados de la estación podrán calcular el importe que necesitas pagar (la parte de trayecto que no incluya líneas de JR) y será más sencillo si puedes facilitarles las estaciones que has usado durante tu trayecto.

Montando en autobuses

El Japan Rail Pass también es válido para líneas de autobuses locales operadas por JR, lo que es de gran ayuda especialmente en grandes zonas metropolitanas que tienen multitud de líneas de autobús JR, como Tokio. No obstante, no podrás utilizar el pase en autobuses que circulen por autovías o autobuses nocturnos entre las grandes ciudades. 

En los autobuses locales podrás llegar a áreas más rurales que no tienen servicio de tren, así que no pierdas la oportunidad de utilizar tu JR Pass para descubrir los lugares más recónditos de Japón. Los autobuses locales de JR son fácilmente identificables por el logo JR, así que será sencillo saber qué autobuses puedes utilizar con tu pase.

Puede ser un poco confuso utilizar un autobús local por primera vez. Los autobuses japoneses generalmente tienen la entrada por la zona trasera y en cambio la puerta de salida está en la parte delantera (cerca del conductor). Si tienes el JR Pass, simplemente monta en el autobús y al salir enseña tu pase al conductor.

Para utilizar autobuses que no pertenecen a JR, deberás coger un billete al entrar o acercar tu IC Card al lector de tarjetas. Cuando te bajes, tendrás que enseñar al conductor el billete y darle la cantidad correspondiente en efectivo o simplemente volver a acercar la IC Card al lector y se te descontará automáticamente ese importe de tu IC Card. Si hasta ahora no te habías dado cuenta, la IC Card es mucho más fácil y conveniente para moverte cuando no puedes utilizar el JR Pass.

Cómo adquirir el Japan Rail Pass

A partir del 1 de junio de 2020, los viajeros podrán adquirir a través de la página web la nueva versión del Japan Rail Pass, que podrá recogerse en las taquillas de JR al llegar a Japón (en el aeropuerto o alguna de las estaciones JR principales). Este nuevo y mejorado pase te permitirá acceder a través de las puertas automatizadas en lugar de tener que enseñar tu pase a los empleados de la estación. Y también podrás reservar los asientos de forma online (en inglés) en lugar de tener que acudir presencialmente a las ventanillas de billetes de las estaciones de tren (muchos de los empleados sólo pueden hablar japonés).

Estas son las tarifas del nuevo Japan Rail Pass si se compra a través de la página web (Menores de 6 años: gratis. De 6 a 11 años pagarán la mitad del precio):

Periodo de validezAsientos regulares (clase turista)Asientos Green Card (clase preferente)
7 días33,610 yenes44,810 yenes
14 días52,960 yenes72,310 yenes
21 días66,200 yenes91,670 yenes
Tarifas actualizadas en abril 2020

Consejos para usar el JR Pass en diferentes zonas de Japón

La estrategia para exprimir al máximo tu JR Pass varía acorde a la zona donde te vas a mover principalmente. 

Aquí podrás encontrar algunos consejos para utilizar el Japan Rail Pass en regiones específicas, dependiendo de donde vayas a pasar la mayor parte de tu viaje en Japón.

Utilizando el Japan Rail Pass en Tokio

La red ferroviaria de Tokio es como una telaraña de líneas de tren y metro, muchas de ellas operadas por compañías privadas diferentes de la JR. Esto hace que usar el Japan Rail Pass en Tokio sea un poco complicado, pero si utilizas el JR Pass para las líneas locales seguramente puedas ahorrar un montón de dinero.

La línea de tren principal en Tokio es la Yamanote Line, una línea circular que rodea el corazón de la capital nipona, con famosas estaciones cuyos nombres nos resultan familiares, como Shinjuku, Shibuya, Ueno y Tokyo Station. La mayoría de atracciones turísticas en Tokio son accesibles usando la Yamanote Line, que afortunadamente es una línea operada por JR.

Asimismo, hay otras muchas líneas JR que también son bastante útiles: Chuo-Sobu, Keihin-Tohoku, y Shonan-Shinjuku, cuentan con destinos turísticos y populares. Sin embargo hay otras muchas otras atracciones turísticas a las que no se puede acceder con el Japan Rail Pass. Por esta razón, os recomendamos adquirir una IC Card, ya sea Suica o PASMO para poder llegar a los destinos que no son accesibles con el pase.

Tanto el aeropuerto Narita como Haneda son accesibles usando el Japan Rail Pass, a través del tren Narita Express o Tokyo Monorail, respectivamente. Aunque dependiendo de tu itinerario, puede que no merezca la pena reservar un día de tu JR Pass simplemente para ir o volver del aeropuerto. Recuerda que el pase no funciona por horas sino por días, así que aunque utilices tu pase por primera vez a última hora del día, te contará como si hubieras consumido un día completo.

Utilizando el Japan Rail Pass en Kioto

El JR Pass realmente sólo es útil en Kioto para llegar y salir de la ciudad en shinkansen o para ir y volver de Osaka en la línea JR Kyoto. Hay muy pocos trenes y autobuses JR en la ciudad, por lo que el pase no será de mucha utilidad durante tu estancia en Kioto. Los trenes y autobuses más convenientes pertenecen a compañías privadas, por lo que tendrás que pagar una tarifa extra. Así que es buena idea conseguir una IC Card para moverse por Kioto. En la zona de Kansai la IC Card más popular es la ICOCA aunque de igual manera se pueden utilizar las tarjetas Suica, ICOCA o cualquier otra IC Card.

También es posible utilizar el Japan Rail Pass para acceder al aeropuerto internacional de Kansai usando el tren Limited Express Haruka desde Kyoto Station.

Utilizando el Japan Rail Pass en Osaka

El acceso al aeropuerto se hace desde la estación Hineno y se puede usar la línea JR Kansai Airport, pero de nuevo, debes considerar detenidamente si merece la pena usar un día de tu pase para un viaje en una dirección hacia o desde el aeropuerto.

Al igual que Tokio, Osaka tiene una línea circular llamada Osaka Loop line, que es operada por JR. Esta línea ofrece un acceso conveniente a la mayoría de los puntos turísticos de la ciudad. También hay otras líneas JR en Osaka, destacando la línea Yumesaki, que tiene una parada cerca de Universal Studios Japan y Kyoto line, que comunica las ciudades de Osaka y Kioto.

Utilizando el Japan Rail Pass para ir al monte Fuji

El monte Fuji es una popular excursión de un día desde Tokio y se puede hacer la mayor parte del recorrido utilizando el JR Pass.

Si quieres escalar el monte Fuji, puedes utilizar el Tokaido Shinkansen desde Tokyo Station o Shinagawa hasta la estación de Odawara y allí hacer transbordo a la línea JR Gotemba hasta la estación Gotemba. Desde allí puedes tomar un autobús que te llevará a la estación de escalada (sólo durante la época de escalada).

Si lo que quieres es disfrutar de la espectacular figura del Fuji, el lago Kawaguchi es un punto turístico con maravillosas vistas durante la mayoría de estaciones del año. Puedes tomar el tren JR Fuji Excursion desde la estación de Shinjuku a Otsuki, y desde allí hacer transbordo a una línea de tren operada por otra compañía de tren y pagar la tarifa extra (2,340 yenes por el trayecto de ida y vuelta).

¿Merece la pena comprar el Japan Rail Pass?

Ahora que has leído toda la información referente al JR Pass, la cuestión más importante es si merece la pena comprarlo. La respuesta más simple es “normalmente”, pero depende en tu itinerario específico. Cuantos más destinos vayas a visitar, especialmente si utilizas muchos trenes shinkansen, más merecerá la pena el pase. De todos modos, te vamos a proporcionar algo más de información que te podrá ayudar a decidir si necesitas el JR Pass y maneras de sacarle el máximo partido si finalmente decides comprar uno.

Compra el JR Pass si…

…estás planeando viajar en shinkansen a dos o más ciudades que estén a una distancia significativa la una de la otra. Por ejemplo, si empiezas y terminas tu viaje en Tokio pero también quieres visitar Kioto y Hiroshima, generalmente el JR Pass merece la pena. Pero si únicamente quieres visitar Kioto y Osaka, que están a tan sólo 30 minutos de distancia en tren, probablemente no merezca la pena. Todo esto asumiendo que compres un pase de 7 días; si compras el de 14 o 21 días, necesitarás añadir al menos una ciudad más por semana para que merezca la pena.

…quieres viajar alrededor del país subiendo y bajando del tren en cada estación que te llame la atención. Repetimos, visitar múltiples destinos es lo que hará que tu JR Pass merezca la pena, así que si vas a estar montando en trenes constantemente para explorar diferentes regiones de Japón, vas a ahorrar muchísimo dinero si adquieres el Japan Rail Pass.

No compres el JR Pass si…

…únicamente vas a estar en una ciudad durante tu viaje en Japón. Si vas a dedicar toda tu estancia a viajar por una ciudad y sus alrededores (por ejemplo, Tokio), es poco probable que el JR Pass merezca la pena. Solamente si aprovechas al máximo el uso del transporte público, podrás sacar provecho del pase. Pero ¿merece la pena? Es mejor comprarte una IQ Card y calcular cuanto te vas a gastar en total, aunque según nuestra experiencia no gastarás tanto dinero cómo para comprar un JR Pass.

…piensas viajar únicamente por una región específica. De nuevo, si sólo vas a visitar una o dos ciudades cercanas como Tokio/Yokohama o Kioto/Osaka, no tiene mucho sentido comprar el Japan Rail Pass. De hecho, la mayoría de las regiones ofrecen billetes de descuento específicos para moverse por las diferentes zonas. Si tienes pensado, por ejemplo, viajar por la norteña isla de Hokkaido, hay un billete de descuento para ello. Además del Japan Rail Pass, hay multitud de billetes de descuento de transporte regional para turistas en Japón. Te los explicaremos en otra ocasión en un futuro artículo.

…simplemente quieres ir a Sapporo desde cualquier otra ciudad de Japón. Actualmente la línea de Hokkaido Shinkansen sólo opera hasta la estación de Hakodate y desde allí es necesario hacer transbordo a otro tren para llegar hasta Sapporo. Es algo que cambiará en el futuro, pero por ahora aparte de ser caro, es un trayecto largo para hacer en tren. Si quieres llegar hasta Sapporo, es más rápido y barato hacer un vuelo nacional. Aunque si Hakodate es parte de tu itinerario (junto con al menos una ciudad más), entonces si que debes adquirir el pase.

Consejos para aprovechar al máximo tu Japan Rail Pass

Calcular tus rutas previamente utilizando páginas web o apps como Hyperdia o Google Maps. Nosotros preferimos Hyperdia porque existe una opción específica para calcular las rutas utilizando únicamente líneas JR, aunque la interfaz no es tan sencilla de usar como Google Maps. Google Maps especifica qué trenes son JR pero no se puede hacer una búsqueda específica para una ruta JR. Viajar usando trenes y autobuses JR cuando sea posible te ayudará a ahorrar mucho dinero, así que merece la pena invertir tiempo planificando la ruta.

Agrupar todos los viajes que harás en shinkansen durante el tiempo que dura tu Japan Rail Pass. En lugar de viajar de forma aleatoria durante tres semanas y comprar un pase de 21 días, planifica establecerte en una zona durante los primeros 3-4 días, entonces comprar un JR Pass de 14 días para tus viajes, y finalmente volver a otro destino durante los últimos 3-4 días de tu viaje. Agrupar los recorridos es la manera más sencilla de ahorrar una considerable suma de dinero en tus pases.

Usar tu Japan Rail Pass para trenes locales y autobuses. Lo admitimos, usar el transporte local puede ser un poco intimidante debido a la potencial barrera idiomática, pero en general los empleados de JR son gente amable que harán todo lo posible para ayudarte a llegar donde quieras ir. Grandes sonrisas y una actitud humilde ayudan mucho en Japón, así que trata a las personas con amabilidad y date una oportunidad, seguramente ahorres dinero de ese modo.

No utilices un día entero del pase simplemente para ir o volver del aeropuerto. Hay pocas maneras de que merezca la pena usar el Japan Rail Pass para esto, una es yendo directamente al aeropuerto desde una ciudad remota en shinkansen y después cogiendo un tren JR para ir al aeropuerto. Pero en general, el coste del billete del tren, hacia o desde el aeropuerto únicamente, particularmente Haneda o el aeropuerto de Kansai, no justifica gastar un día entero de tu JR Pass.

Así que aquí lo tienes. Toda la información que necesitas para decidir si el Japan Rail Pass merece la pena para tu viaje a Japón y cómo aprovechar su valor al máximo si decides comprarlo. 

¡Ahora todo lo que queda es planear tu itinerario ideal en Japón y preparar tu equipaje!

Traducido por Lucia Tsujiguchi

Todd Fong

Todd Fong

Photographer, mentor, story teller. Tokyo-based, Oaktown (Oakland, California) born. Recently published "Sheila Kimono Style" photo book (Tokai Educational, 2018). Freelance writing and photography work includes Voyapon , 365 Japan, and PeraPeraPera.net.

www.peraperapera.net/

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