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Mientras sigue en el aire el debate nacional acerca de la posibilidad de introducir pasaportes de vacunación para hacer frente al COVID-19, muchos se preguntan si otras vacunas pueden ser obligatorias para poder entrar en Japón además de los últimos requisitos implementados. Con independencia del lugar de origen, a la hora de viajar siempre es conveniente estar al día con todas las vacunas rutinarias. Viajar al extranjero suele implicar exponerse a otros climas, patrones alimentarios o virus frente a los cuales podríamos tener defensas insuficientes dependiendo de nuestras condiciones particulares.

¿Es Japón un área de riesgo que requiera vacunación?

Por fortuna, fuera de la situación global respecto a la pandemia, Japón es un país desarrollado con una sanidad suficientemente robusta. De acuerdo a la página oficial de turismo de Japón, actualmente no hay ninguna vacuna requerida para entrar al país. Tampoco hay distinciones sanitarias en función del país de origen.  

Hospital en Japón
Japón cuenta con uno de los mejores sistemas sanitarios del mundo, pero ello no quita que sea necesario tomar todas las precauciones posibles a la hora de viajar al país del sol naciente.  | © 大原記念財団

Recomendaciones oficiales de la OMS

A nivel general, la Organización Mundial de la Salud recomienda a todos los viajeros consultar siempre con su médico de cabecera antes de cualquier viaje. Puede haber alguna circunstancia especial respecto a su salud que deba tomar en cuenta en relación al destino elegido. Por ejemplo, enfermedades que puedan darse con frecuencia en determinada época o región o enfermedades endémicas a la zona donde planea quedarse. En la página de la OMS está el listado de vacunas rutinarias que se recomienda revisar.

Por su parte, la Sociedad Internacional de Medicina de Viajes (ISTM por sus siglas en inglés) ofrece un directorio mundial de centros clínicos adscritos. En estos es posible acudir para cualquier consulta especializada relativa a temas sanitarios antes de viajar.  

Vacunas recomendadas para entrar en Japón

Que no haya vacunas obligatorias para entrar en Japón no quiere decir que no sea necesario tomar precauciones básicas. En este sentido, también recomendamos consultar nuestra guía sobre qué hacer en caso de emergencia en Japón.

Además de las mencionadas vacunas rutinarias, conviene tomar en cuenta las siguientes vacunas:

Encefalitis japonesa

La encefalitis japonesa es una enfermedad endémica de Japón así como en todos los países en la región del sudeste asiático y el Pacífico Occidental. El virus que la ocasiona está relacionado con el dengue y la fiebre amarilla. Y al igual que estas, se transmite a través de la picadura de mosquitos. Su incidencia es mayor en zonas rurales y durante la temporada de lluvias, que suele ser entre finales de primavera y principios de verano. Afortunadamente, el número de casos reportados en Japón durante la última década ha sido extremadamente bajo. Incluso en 2018 se reportaron cero contagios. No obstante, la recomendación se mantiene ya que aunque las posibilidades de desarrollar síntomas es de apenas 1 entre cada 100 o 1000 casos, una vez se manifiestan los síntomas no hay cura en la actualidad. Y dentro de esos casos, la mortalidad está entre el 20% y el 40%, con particular riesgo en ancianos o niños pequeños.

Sarampión

Aunque el sarampión era una enfermedad erradicada en los países desarrollados, diversos brotes han vuelto a surgir en Asia a causa de un menor ratio de vacunaciones, producto de campañas de desinformación de activistas antivacunas. Japón es uno de los países que se ha visto seriamente afectado en los últimos años. El último brote de 2019 registró un importante incremento de casos en comparación a años anteriores, ante lo cual las autoridades sanitarias han urgido a la población japonesa a asegurarse de no saltarse esta vacuna.

Ilustración de aplicación de vacuna
Las vacunas recomendadas para la población también deben ser tomadas en cuenta por los turistas que visiten Japón

Gripe

La gripe estacional no debe tomarse a la ligera. En Japón aún prevalece la cultura laboral de ir a trabajar aún estando enfermos. Es cierto que el uso generalizado de máscaras y la menor propensión al contacto son factores que ayudan a no empeorar la situación. Pero cada temporada de gripe en los meses de invierno, los contagios están a la orden del día. Por eso el Ministerio de Sanidad japonés recomienda a la población general estar al corriente de la vacuna cada año, recomendación que también debe seguir cualquier visitante con planes de estar en Japón durante el invierno. 

¿Exigirá Japón la vacuna contra el COVID-19 para visitar el país?

Para el momento de escribir estas lineas, aún no hay confirmación oficial. Pero de acuerdo a fuentes gubernamentales, la propuesta existente es la implementar un Pasaporte de Vacunas a través de una aplicación en el teléfono móvil, siguiendo la tendencia marcada por la Unión Europea y otros países asiáticos, por lo que es altamente probable que se convierta en un requerimiento esencial para retomar los viajes internacionales.

Confirmación de vacunación en teléfono móvil
El pasaporte de vacunas que propone el gobierno japonés probablemente consista en una aplicación para teléfonos móviles  | © Marco Verch

De todas maneras, más allá del hecho de necesitar o no la vacuna contra el COVID-19 para entrar en Japón, es importante no olvidar el resto de recomendaciones sanitarias a fin de evitar sorpresas (o minimizar sus efectos) que no sólo puedan impactar la calidad de nuestro viaje sino también nuestra calidad de vida a largo plazo. 

Toshiko Sakurai

Toshiko Sakurai

Disparo (¡con mi cámara!), luego existo. Pinto con luz y junto letras como buenamente puedo. Llegué a Tokio desde Barcelona en otoño de 2017 y desde entonces me dedico a capturar rincones de la ciudad a bordo de mi bicicleta. Cuando no llevo la cámara encima, acostumbro desafiar la ortodoxia culinaria mezclando estilos de todos los lugares donde he vivido.

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