Debido a la diversidad religiosa de Japón a lo largo de su historia, muchos eventos anuales fueron creados y celebrados a lo largo de los años como oportunidades para agradecer o apaciguar a los dioses. Los festivales continúan siendo eventos ampliamente celebrados, desde grandes que se celebran en toda la ciudad hasta en pequeños vecindarios. La historia reciente también ha introducido nuevos eventos en Japón: festivos nacionales y otros traídos a Japón desde otras culturas.

Festivales

Hay festivales en Japón durante todo el año, aunque muchos de los más famosos tienen lugar en verano y otoño, que, en la antigüedad, eran meses de cosecha. Los festivales son eventos comunitarios para los japoneses, una oportunidad para reunirse y divertirse en un ambiente familiar. Muchos festivales tienen raíces en ceremonias religiosas del sintoísmo o el budismo, aunque en tiempos modernos esas conexiones son a menudo más tradicionales que espirituales.

Muchos de los festivales más accesibles tienen lugar en agosto, que es Obon, el período para honrar a los antepasados. Obon se celebra con bailes y muchos barrios organizan sus propios pequeños festivales donde la gente puede vestirse con su yukata de verano y disfrutar de comidas festivas como yakitori (やきとり) brochetas de pollo, plátanos cubiertos de chocolate y el refrescante kakigori (かき氷), hielo raspado con sirope vertido. Tanto los locales como los extranjeros pueden participar en los bailes, que van desde muy simples hasta increíblemente desafiantes.

También hay festivales únicos o raros que tienen lugar en varias ciudades del campo japonés. Los festivales de fuego, los festivales de nieve e incluso los festivales de lucha son algunos de los festivales menos conocidos que se celebran en Japón. No importa en qué época del año visites Japón, es probable que encuentres un festival al que puedas asistir.

Festivos Nacionales

Hay 16 festivos nacionales oficiales en Japón, que se extienden durante todo el año. Los visitantes deben tomar nota de dos períodos de vacaciones, ya que no es recomendable visitar Japón en estas épocas. La Golden Week es un grupo de 4 festivos durante 7 días entre finales de abril y principios de mayo. Los japoneses a menudo usan este tiempo para tomarse unas vacaciones de una semana, lo que hace que los destinos populares estén llenos y sean más caros de visitar. La fiesta de Año Nuevo tiene lugar del 1 al 4 de enero. Muchas pequeñas tiendas y restaurantes están cerrados durante este tiempo, así como algunas atracciones turísticas, así que tenlo en cuenta si planteas visitar Japón durante estas fechas.

También debes tener en cuenta que los museos y las atracciones públicas a menudo cierran los lunes, pero si el lunes es feriado nacional, estará abierto ese día y cerrado al día siguiente (martes).

Las muñecas representando el Emperador y la Emperatriz

Otras vacaciones

Muchos días festivos occidentales han comenzado recientemente a celebrarse en Japón, aunque de manera no oficial. Halloween es el más popular de los días festivos importados, ya que atrae a multitudes tan grandes en algunos barrios como Shibuya de Tokio, que la policía ha prohibido recientemente el consumo de alcohol por razones de seguridad. La Navidad es otra festividad no oficial popular, pero a diferencia de la Navidad en el oeste, se considera más como una noche de cita para parejas (como el Día de San Valentín).

De hecho, la celebración de las vacaciones occidentales en Japón puede ser muy diferente de lo que estás acostumbrado de maneras extrañas pero a menudo divertidas. ¡Así que no tengas miedo de aventurarte en unas vacaciones occidentales en Japón para ver cómo celebran los locales!