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Vive, con mucha nieve, el Secchu Hanamizuiwai Festival

Ducha de agua en el desfile en el Secchu Hanamizuiwai Festival, Uonuma, Japón

Un viaje hasta Uonuma

Uonuma está ubicado en el centro-sur de Niigata, y es famoso por su delicioso arroz y su sake. Los inviernos son fríos y la nieve se apila a montones a lo largo de las calles. Esta se recoge y se guarda para un método único de conservación: los vegetales y el sake se almacenan en un depósito y se preservan utilizando el exceso de nieve de la temporada pasada de invierno. La nieve también se utiliza para un festival de la nieve veraniego que se celebra cada julio. Quizás esto te da una idea de cuánto quieren la nieve en Uonuma. Con resorts de esquí y aguas termales en gran cantidad, ¿cómo no amar esta pequeña ciudad?

Recientemente hice un viaje hasta Uonuma para ver un festival local que se celebra cada año en febrero. Me vestí adecuadamente para el frío y me preparé para un largo día que empezaba a las 5:30 am saliendo de mi casa para tomar el primer shinkansen, el tren bala. Quería llegar temprano para presenciar desde el inicio el Secchu Hanamizuiwai Festival. Llegué a las 11:00am, pero el festival se había retrasado. Después de acomodarme para esta espera, de repente uno de los vendedores me hizo una seña. Tenían curiosidad, yo era una cara nueva y, encima, extranjera, y decidieron mostrarme la reconocida hospitalidad japonesa. Me atiborraron con soba y sake, y rápidamente me adoptaron en su tienda con los otros locales, quienes me dejaron sentar en su zona, agasajándome con historias de antiguos festivales, además de vigilarme la mochila durante todo el festival.

Esta anécdota resume mi experiencia en Echigo Horinouchi, a pesar de que la temperatura estaba muy baja y había pocos lugares para descansar o calentarme, los locales arreglaron estos pequeños inconvenientes con generosidad y amabilidad. Me deslumbró como de amigables son todos, desde los vendedores hasta los bailarines y los asistentes al festival,
no vi nada más que caras sonrientes que me miraban metidos dentro de grandes chaquetas hinchadas y cálidos sombreros.

Secchu Hanamizuiwai Festival

Ese año se cumplía el 30 aniversario del Secchu Hanamizuiwai Festival. Sus orígenes se remontan unos 250 años atrás, pero después de un tiempo, los lugareños detuvieron la costumbre. Fue revivido hace 30 años, y se ha fortalecido desde entonces.

El festival se celebra para desear suerte a las nuevas parejas en su matrimonio y rezar por el nacimiento de muchos hijos. Los hombres se bañan en agua helada, jinsui en japonés, para fortalecerlos para la rigurosa tarea de procreación. La creencia japonesa sostiene que el agua fría es buena para fortalecer y revitalizar el espíritu de una persona a fin de tener hijos sanos, y puedes ver muchos festivales en el área que utilizan la misma idea, como Kanchu Suiei (bañarse en el frío mar durante el invierno).

El festival me ofreció muchas atracciones interesantes durante todo el día, y finalmente, todo comenzó alrededor de la 13:00 con la actuación de taiko.

La actuación de taiko

Los tambores taiko son un acompañamiento común para la mayoría de los festivales en Japón; históricamente hablando, sus usos han variado ampliamente, desde herramientas de comunicación durante un combate hasta rituales religiosos y acompañamiento teatral, y no es raro ver a alguien practicando taiko en el parque. Sin embargo, nunca los he visto en la nieve. Una ráfaga de nieve se unió al ritmo de los tambores saltando y bailando mientras cada tataku golpeaba la piel estirada. Y aunque la nieve caía muy fuerte, los bateristas sonreían e iban a un ritmo perfecto.

Las danzas Yosakoi

Yosakoi es un baile japonés único, que se realiza en todo Japón en diferentes eventos y festivales. El baile es muy enérgico y combina música moderna con movimientos de baile japoneses tradicionales.

El baile Yosakoi es especialmente conocido por su uso de naruko, que son una especie de pequeñas castañuelas de madera sostenidas en las manos de cada bailarín. Originalmente, los naruko se usaban para ahuyentar a las aves de los campos de arroz. Los disfraces varían ampliamente, desde coloridos yukata hasta trajes históricos o moda popular. Independientemente del disfraz elegido, todo el equipo generalmente usa la misma vestimenta.

En este festival había dos grupos de Yosakoi. El primer grupo era de Ikebukuro (Tokio), e hizo uso del naruko, aplaudiendo al ritmo de la música. Llevaban un yukata brillante, que contrastaba maravillosamente con la nieve. El segundo grupo era local y eligió un tono más suave para su atuendo. A cambio, agregaron su propio toque con máscaras de gato y un montón de energía. Este baile fue muy divertido de ver, así pues te recomiendo que llegues pronto al festival para verlo.

Al final, todos tuvimos la oportunidad de unirnos, resbalando y haciendo piruetas sobre la nieve, agarrándonos con las manos y sonriendo.

El Desfile

Después del Yosakoi se realizó una pequeña ceremonia para encender las antorchas para el desfile. Yamabushi comenzó a hacer el fuego usando un método tradicional de fricción. Después de encenderlo, transfirieron la llama a las antorchas y luego a las velas que rodeaban el escenario. La procesión comenzó con una extraña figura enmascarada, que representaba al dios Sarutahiro, una figura de la mitología japonesa. Fue seguido por los portadores de la antorcha que caminaron mientras soplaban trompas envueltas en una gruesa cuerda. Después, vino una joven vestida de blanco, ella representaba a Amanouzume, o doncella del santuario, otra figura representada en el folklore tradicional. Y detrás de ella siguió un grupo de hombres que vestían ropas tradicionales. Este grupo se elige cada año según el calendario chino y realiza un ritual conocido como Zoushiki.

La ducha de agua

El final del evento se celebra alrededor de las 5:30 pm. Los nuevos esposos del año anterior desafían las bajas temperaturas con nada más y nada menos que unos pantalones blancos y delgados y se someten a una lluvia de wakamizu o agua de dios. Después de decir sus oraciones por los hijos y la armonía en su matrimonio, los hombres deben arrodillarse mientras seis hombres con cubos de agua helados los vacían sobre su cabeza y hombros.

Cuando todos los hombres estuvieron completamente empapados, el cielo se llenó con fuegos artificiales para poner fin a la celebración.

Umaimono-ichi – Festival de la comida

Como ya es de costumbre en un festival, puedes encontrar una gran variedad de deliciosas comidas para comprar. Este en particular organiza un delicioso soba, sake, un pescado de río, llamado Ayu, sazonado con sal y asado en un palo, y carne a la parrilla. Pero lo más interesante presentado en el festival fue una bebida de aspecto muy extraño llamada kajikazake, que es esencialmente sake japonés con un pequeño pez flotando en el sake (la variedad de peces difiere de un lugar a otro). No era lo suficientemente valiente como para probar el kajikazake, así que me quedé en el montón de los ordinarios. Uonuma también es famoso por el butamotsu, una especie de estofado de tripa de cerdo, así que si estás interesado, asegúrate de probarlo también.

¿Cómo llegar al festival?

El Secchu Hanamizuiwai Festival se celebra en el santuario Hachiman-gu, que está a unos cinco minutos a pie de la estación Echigo Horinouchi.

Toma el Joetsu shinkansen hasta la estación de Urasa. Desde aquí, toma la línea local JR Joetetsu hacia Nagaoka (estación Echigo Horinouchi). Desde aquí sal de la estación, pasa a través de dos señales de tráfico y gira a la derecha en la segunda señal de tráfico. El festival es fácil de ver desde aquí.

Si quieres conocer más sobre Uonuma, da click aquí para más información. Y si necesitas ayuda para hospedaje o lugares turísticos, contacta aquí en inglés.

NombreSecchu Hanamizuiwai Festival
CategoriaFestival
Dirección3442-3 Horinouchi, Uonuma-shi, Niigata-ken 949-7413
Acceso
Horario de apertura1:00pm – 6:00pm (depende del año)
Precio
Metodo de pago

Patrocinado por UONUMA City Tourist Association

Texto original: Ryann Overbay
Traducido: Maria Peñascal

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