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La Navidad se empezó a celebrar en Japón después de la Segunda Guerra Mundial gracias a la influencia occidental. Hasta entonces, la Navidad era una celebración desconocida allí ya que proviene de la tradicción cristiana. A lo largo de los años, los japoneses han ido adaptando la Navidad a su manera, al igual que San Valentín o Halloween.

¿Te preguntas qué hacer en Japón por Navidad? ¡Sigue leyendo y entra en un mundo navideño con un toque a la japonesa!

¿Cómo se celebra la Navidad en Japón?

En Japón, las vacaciones de Navidad son un tanto distintas a las que conocemos. La Nochebuena japonesa es un solicitado segundo San Valentín, muy esperado entre las parejas o las personas que esperan que la persona idónea se les declare. Es típico pasar la Nochebuena cenando el “tradicional” pollo de KFC y el pastel de Navidad con tu pareja o tus hijos mientras intercambias regalos.

El día 25 de diciembre, sorprendentemente, tiene tanta poca relevancia en el calendario nipón que no es un día festivo. Es posible que algunos de los japoneses preparen cenas de Navidad entre amigos, pero carece de todo sentido cristiano y familiar.

Visita nuestro siguiente artículo si quieres conocer en profunidad cómo celebran la Navidad los japoneses.

Una pareja bajo las luces de navidad
Una pareja sacándose una foto en la iluminación de Ebisu, Tokio

¿Existe Papá Noel en Japón?

Existe un personaje en el imaginario budista que se asemeja enormemente a Papá Noel: Hotei (布袋, el Buda sonriente), uno de los 7 dioses de la buena suerte. Aunque el concepto no es idéntico al de su semejante cristiano, al ser el Dios de la buena fortuna a menudo se lo representa con una bolsa repleta de bienes y acompañado por niños.

A pesar de que el hacer regalos en nombre de Santa Claus no esté del todo arraigado en el país nipón, la figura de Papá Noel sí está muy presente durante estas fechas en tiendas, cafeterías, programas de televisión,… Además, en Osaka se celebra anualmente la Great Santa Run, una carrera benéfica en la que todos los participantes corren disfrazados de Papá Noel.

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Gente disfrazada de Papá Noel en los Mario Kart de Tokio © Taichiro Ueki

¿Qué hacer en Japón por Navidad?

Si estás en Japón entre los meses de noviembre y enero, te recomendamos una serie de ideas relacionadas con la Navidad que puedes añadir a tu itinerario de viaje.

Visitar las iluminaciones

A pesar de que hayas podido observar que el significado de la Navidad no es tan intenso como en Occidente, en Japón son expertos en decorar y hacer espectáculos. Al igual que los países occidentales, las calles se engalanan con decoraciones y luces navideñas. Los japoneses crean fantásticos espectáculos de luces y sonido que se denominan “Christmas Illuminations” y se realizan en espacios públicos

Si tienes un viaje programado durante estas fechas, te recomiendo encarecidamente que visites alguna de ellas, como las iluminaciones de Tokio o las de la isla de Enoshima.

The Jewel of Shonan, Samuel Cocking Garden, Enoshima, Kanagawa, Japón
Las iluminaciones de Enoshima del año 2019

Visitar tiendas: las decoraciones interiores

Los grandes almacenes, tiendas, bares y cafeterías también han adoptado la costumbre de decorar abundantemente cada centímetro de los establecimientos, e incluso los propios trabajadores suelen llevar gorritos o cualquier otro tipo de vestimenta navideña.

Tienda de Navidad en Hokkaido
Una tienda de Navidad en Hokkaido © Joachim Ducos

Una de las recientes tradiciones de la Navidad japonesa más curiosas es el fukubukuro (福袋); bolsas sorpresa a la venta en la mayoría de tiendas cuyo contenido no descubrirás hasta abrirlo en casa. Antiguamente los fukubukuro se ponían a la venta durante el año nuevo, pero a día de hoy podemos encontrar estas bolsas durante el mes de diciembre en algunas tiendas. 

Por lo general, en cada bolsa suele haber unos cinco o seis productos de mayor o menor categoría según el precio que hayas pagado. De hecho, en algunos casos podrás salir de la tienda con un bolso, mochila o incluso con una maleta cargada de mercancía, en lugar de una simple bolsa de papel.

El resultado de una bolsa fukubukuro © Claudia

Comer: el Christmas Cake y el KFC

Quizá lo más impactante de toda la Navidad en Japón es el menú típico en estas fechas, y es que se trata de… pollo frito de la cadena de restaurantes norteamericana Kentucky Fried Chicken y un pastel de fresas y nata.

La primera tradición dice que se inventó debido a que los americanos residentes en Japón eran incapaces de encontrar pavo para degustar el día de Nochebuena, y el pollo frito era lo más parecido que había en el mercado. A esto le sobrevino una de las mejores campañas de marketing de la historia. En 1974, KFC introdujo el personaje Colonel Sanders Santa en sus establecimientos en el país nipón y, desde entonces, todos los años hace una estelar aparición en cada uno de sus restaurantes.

En 1985, debido al auge del pollo frito en esta época del año, los ejecutivos de la franquicia decidieron lanzar un cubo especial de Navidad con pollo, ensalada, helado y pastelmenú que ha conseguido consolidarse como el plato estrella de la Navidad japonesa.

Escaparate de KFC decorado de navidad
¡KFC te desea una feliz Navidad! © jpellgen (@1179_jp)

La segunda tradición, la del pastel de navidad – o Christmas Cake – también fue una integración a la sociedad japonesa después de la segunda guerra mundial, ya que este pastel era un producto de lujo y consumirlo demostraba una bonanza económica.

Visitar un parque temático

Los parques temáticos en Japón han sabido utilizar en el boom de las celebraciones japonesas para atraer a más visitantes. Por Navidad, parques temáticos como Disneyland o Universal Studios están integramente decorados, realizan desfiles tematizados e incluso venden merchandising navideño.  

Han logrado que tanto parejas, familias y amigos pasen esas fechas tan señaladas visitandolos y disfrutando de la Navidad de una forma un poco diferente a la que estamos acostumbrados en occidente.

Decoración navideña en Disney
Decoración navideña © s.yume

La Navidad no es una celebración tradicional japonesa y, sin embargo, ha sabido encontrar su lugar en este país. Cualquiera que disfrute de las luces, las compras y los dulces sabrá apreciar esta bonita fiesta que en ningún sitio se vive exactamente igual que en Japón. Y recuerda, en Japón, para desear una feliz navidad puedes decir メリー クリスマス, que, literalmente, es “Merry Christmas” – Feliz Navidad en inglés.

Maria Peñascal

Maria Peñascal

Me llamo Maria y soy de la pequeña ciudad de Lleida. Me apasiona aprender sobre la cultura japonesa y los medios audiovisuales. Mi primer viaje a Japón fue en 2018 y en 2019 volví para vivir un año con el visado Working Holidays. Ahora, vivo entre Europa y Japón, con muchas ganas de descubrir lugares recónditos y ¡compartir su esencia con todos vosotros!

2 Comments

  • Avatar Manuel Millón Campos dice:

    Muy buen articulo de Maria, me ha ayudado mucho sobre cosas de Japón y en estas fechas sobre la Navidad, estoy muy contento por aprender cada dia mas sobre Japón, gracias de nuevo Maria.

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