Japón es un paraíso de las compras por muchas razones: desde la amplia selección de productos disponibles en los extravagantes distritos comerciales hasta la alta calidad de los productos japoneses hechos a mano. Si bien Japón es famoso por sus zonas comerciales de moda como Ginza y Harajuku, ese tipo de lugares apenas arañan la superficie de lo que Japón tiene para ofrecer.

Uno de los placeres de comprar en Japón son los diferentes productos que podemos encontrar exclusivos en cada prefectura. Aquellos que se toman el tiempo para explorar Japón región por región, descubrirán una variedad infinita de alimentos, artesanías y productos exclusivos de esas áreas y, a veces, incluso de ciudades específicas. Y en lugar de cadenas de tiendas genéricas sin rostro, muchos productos se venden en negocios y tiendas familiares que han existido durante décadas o incluso siglos.

Sorprendentemente, Japón está más organizado de lo que la mayoría de los visitantes están acostumbrados cuando se trata de áreas comerciales. A continuación, describiremos algunas formas únicas de comprar en un auténtico estilo japonés.

Shotengai

Antes de la existencia de los centros comerciales, las calles comerciales shotengai (商店街) eran los lugares donde la gente comprara por placer. Los shotengai son calles largas con muchas tiendas pequeñas y restaurantes que atienden principalmente a los residentes del vecindario local. Algunos shotengai limitan o prohíben los vehículos motorizados y algunos están cubiertos para que las personas puedan comprar con mal tiempo sin usar un paraguas. La cantidad de shotengai en Japón está disminuyendo a medida que se construyen centros comerciales y outlets, pero todavía son relativamente comunes en todo Japón, especialmente en las ciudades más pequeñas.

La clave del shotengai es explorar las pequeñas tiendas, a menudo únicas, administradas por residentes del vecindario. Debido a que atienden las necesidades de los residentes locales, muchos de ellos están relacionados con la alimentación: las panaderías, las tiendas de sake, las carnicerías y los puestos de frutas y verduras son comunes. Pero algunos shotengai, especialmente aquellos que reciben al menos tráfico turístico ocasional, pueden tener tiendas que venden recuerdos y baratijas.

Los shotengai famosos que tienen un buen equilibrio entre establecimientos locales y turísticos son Nakano Sun Mall y Yanaka Ginza en Tokio, JanJan Yokocho y Senren Shotengai en Osaka y Sanjokai y Ryoma-dori Shotengai en Kioto.

Michi-no-eki

Michi-no-eki (道の駅) se traduce literalmente como “estación de carretera” y se puede encontrar, como puedes imaginar, a lo largo de las autopistas y las carreteras principales. Los michi-no-eki son paradas de descanso para quienes viajan entre ciudades en automóvil y autobús. Son conocidos por sus baños limpios, comidas baratas pero deliciosas y tiendas de regalos que venden productos regionales. Sólo Japón ha conseguido que una zona de descanso se convierta en una atracción en sí misma.

Hay diferentes tipos de michi-no-eki a lo largo de las autopistas, la más grande son las “áreas de servicio” (SA) que tienen baños, varios restaurantes y una tienda de regalos, y la “área de estacionamiento” (PA) más pequeña, que tiene menos tiendas y restaurantes.

A lo largo de las carreteras sin peaje en Japón, puedes encontrar algo parecido a las michi-no-eki. Como no es necesario pagar para acceder a estos tipos de michi-no-eki, a menudo se utilizan como una especie de mercado donde los agricultores locales pueden vender sus productos. Puedes encontrar productos regionales y locales, lo que los convierte en excelentes lugares para comprar recuerdos únicos.

Áreas especializadas

En las ciudades más grandes, hay barrios enteros dedicados a un tipo específico de producto o que atienden a un cliente determinado. En Tokio, la gente sin duda está familiarizada con Akihabara, que atiende a los amantes del anime y el manga, pero también hay barrios para los amantes de los libros (Jimbocho), los amantes de los textiles y la artesanía (Nippori Fabric Town) y las personas que aman la cocina (Kappabashi). De hecho, es común encontrar una gran cantidad de tiendas que venden el mismo tipo de artículos en el mismo barrio. Esto probablemente se remonta a los días de los gremios donde los comerciantes que realizaban el mismo tipo de negocio permanecían cerca unos de otros para hacer la producción más conveniente.

Tiendas variadas

Para aquellos que no tienen el tiempo o los medios para visitar todo Japón en su viaje, las grandes ciudades como Tokio tienen tiendas variadas, una especie de tienda única en Japón. Allí puedes encontrar los famosos productos locales de una prefectura o ciudad específica de Japón. En Tokio, la mayoría de las tiendas de antenas se concentran alrededor de las áreas de Ginza y Nihonbashi.

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