Japón es un país lleno de contrastes. Desde la nieve y el frío de Hokkaido hasta las aguas turquesas y playas tropicales de Okinawa. Desde el cruce peatonal más transitado del mundo en Tokio a uno de los bosques de bambú más turísticos en Kioto. 

Pero pese a todas estas diferencias, hay un elemento común en la mayoría de ciudades y pueblos en Japón: el shotengai (商店街). Se trata de una calle comercial estilo japonés que suele ser peatonal y con el techo cubierto. En la zona norte de Osaka, escondido en el corazón del distrito de Kita se encuentra Tenjinbashisuji (天神橋筋), el shotengai más largo de Japón

Pero un shotengai es mucho más que una calle comercial. Es un punto de encuentro, donde además de proporcionar los servicios diarios y las necesidades de la gente local de la zona, también es el lugar donde se suelen desarrollar actividades en comunidad, especialmente los matsuri (festivales japoneses).

Por ello, Tenjinbashisuji, con sus más de 600 tiendas repartidas en una calle de 2,6 km, es el lugar perfecto para una realizar una inmersión en el día a día de la sociedad japonesa.

El santuario Osaka Tenmangu, el inicio de Tenjinbasisushi

El origen de Tenjinbasisushi se remonta al inicio de la época Edo (1603-1868), concretamente al año 1653. Debido a su cercanía con el santuario sintoísta Osaka Tenmangu (大阪天満宮), se convirtió en un lugar de paso para las personas que se acercaban a visitar este lugar sagrado. Durante algunos años, el monopolio de las ventas de fruta y verdura de la ciudad de Osaka estuvo prácticamente concentrado en la zona de Tenjinbashisuji. Y poco a poco fueron floreciendo más comercios y servicios para proveer a los locales y satisfacer sus necesidades diarias. 

El santuario Osaka Tenmangu es también conocido entre los locales como Tenma-no-Tenjin-san (天満の天神さん). Es un oasis de calma y tranquilidad en mitad del bullicio de tiendas y transeúntes de la concurrida calle comercial. 

Se trata de uno de los santuarios de tipo Tenmangu más populares de Japón. Estos santuarios Tenmangu son los que están dedicados a Sugawara no Michizane, académico, poeta y político que fue un personaje muy importante en Japón durante el período Heian (794-1185). Por ello, Tenjin-san es un lugar popular entre estudiantes, que acuden a este lugar sagrado para honrar a Sugawara y pedir buenos resultados académicos.

Pese a que Osaka Tenmangu es un lugar muy local y poco turístico, su matsuri (festival) llamado Tenjin Matsuri, es uno de los más importantes de Japón. Los días 24 y 25 de julio, las calles adyacentes se llenan de miles luces, de colores y de música. Miles de personas ataviadas con ropas tradicionales bailan al ritmo de los taiko (tambores japoneses) hasta llegar al río Okawa. Allí, cientos de barcos con farolillos de papel y un espectáculo de fuegos artificiales iluminan sus aguas.

Recorriendo Tenjinbashisuji

Me dí cuenta que había llegado al inicio de la kilométrica calle comercial de Tenjinbashisuji cuando me encontré ante un cartel en el que que además de estar escrito el nombre del lugar en kanji (caracteres japoneses), también se podía leer “Tenjinbashi 1”. Y es que los 2,6 km de Tenjinbashisuji están divididos por siete calles perpendiculares y cada uno de estos tramos están enumerados del 1 al 7.

Nada más entrar al interior de esta calle cubierta me invadió su ambiente nostálgico, que evoca a épocas de antaño. En Tenjinbashi no encontrarás marcas de lujo y apenas hay tiendas de marcas conocidas. Entre algunos sus 600 locales comerciales podrás descubrir libros, menaje del hogar, artesanía, tiendas de ropa, kimonos, croquetas, bares y restaurantes tradicionales

Puestos de comida, artesanía y gangas

Uno de los comercios más emblemáticos de la zona es Nakamuraya (中村屋) y su producto estrella son las korokke (コロッケ), la adaptación japonesa de las croquetas occidentales. En lugar de estar hechas con bechamel, su interior suele ser de puré de patata y carne. ¡Es el tentempié perfecto para calmar el estómago durante el recorrido por este animado shotengai!. Esta tienda se encuentra muy cerca de la entrada al tramo número 2 (Tenjinbashi 2).

La gente de Osaka acude a Tenjinbashisuji a buscar ofertas y gangas ya que hay tiendas que tienen a la venta ropa, calzado y complementos a precios muy competitivos. También se puede encontrar artesanía de todo tipo, desde productos de acero como cuchillos y katanas hasta telas y atuendos tradicionales. Cuando llega el verano, algunas de las tiendas venden yukatas muy baratos, así que es una gran oportunidad para conseguir uno a un precio muy asequible. Y por si quieres vivir la experiencia antes de decidir comprar uno, en Tenjinbashisuji también hay una tienda llamada Tenma Kimono, donde podrás alquilar un yukata o kimono para pasear por la zona y disfrutar de la experiencia con la ropa tradicional de Japón.

Aunque la mayoría de las tiendas son locales, podrás encontrar algunos comercios que seguramente hayas visto en otros lugares de Japón. Obviamente no podía faltar un Daiso, una de las tiendas de productos a 100 yenes más famosas de todo Japón. O los reconocibles farolillos blancos, rojos y azules que cuelgan de las fachadas de los locales de la cadena de restaurantes Kushikatsu Dengana. Actualmente están repartidos por toda la geografía japonesa, pero es un buen lugar para disfrutar de una de las comidas típicas de Osaka: el kushikatsu (distintos tipos de verduras y carne rebozados que están ensartados en palillos).

Dos famosos restaurantes en Tenjinbashisuji: sushi y takoyaki

A lo largo del recorrido por Tenjinbashisuji hay innumerables restaurantes y puestos de comida de todo tipo. Con tan variada oferta, es difícil elegir un sitio donde saciar el estómago. Para aquellos indecisos, estas son dos de mis recomendaciones locales, especialmente para almorzar:

Harukoma Sushi (春駒寿司)

Harukoma Sushi es un paraíso para los amantes de este famoso plato de la gastronomía japonesa. Se trata de un restaurante bastante popular, por lo que en ocasiones se forma una larga cola de gente esperando para poder entrar a llenar su estómago. Pero merece la pena, no sólo por el sushi sino por la atmósfera, el amable servicio del restaurante y por el precio.

Si preguntas a un osakeño por un lugar para degustar sushi en la ciudad, lo más probable es que te recomiende Harukoma.

Takoyaki Tamaya (たこ焼玉屋)

Para las personas que prefieran optar por una experiencia gastronómica típica de Osaka, muy cerca de Tenjinbashisuji (aunque no dentro de la calle comercial) hay un local de takoyaki (たこ焼き – bolas de masa rellenas con trozos de pulpo) que en los últimos años se ha ido haciendo más conocido. Aparece en multitud de publicaciones sobre restaurantes e incluso ha llegado a salir en la Guía Michelín.

Este local de takoyaki, llamado Takoyaki Tamaya puede presumir de ocupar el puesto número 8 en la lista de los restaurantes de takoyaki de Osaka mejor valorados según los usuarios de la famosa web Tabelog (la web de ranking y opiniones de restaurantes más popular de Japón).

Tienen una amplia variedad de salsas para aderezar tu takoyaki, así que si no eres capaz de decidirte puedes pedir una degustación de todas ellas. Esta selección cuenta con ocho bolas de takoyaki, todas ellas con diferente salsa que podrás disfrutar en el interior del local (630 yenes) o para llevar (680 yenes). Durante mi visita, los sabores fueron los siguientes: salsa clásica de takoyaki, sin salsa, curry con queso, ajo y salsa de soja, cebolleta y ponzu (salsa cítrica japonesa), mayonesa y especias típicas japonesas, salsa de soja y mayonesa con sal de roca. 

Acostumbrada a comer takoyaki con la salsa clásica, disfruté muchísimo probando y experimentando con todos estos sabores. ¡Cada bocado era una experiencia diferente a la anterior!

Osaka Museum of Housing and Living: descubriendo Osaka en el período Edo

El período Edo (1603-1868) comenzó con el gobierno del shogun Ieyasu Tokugawa, un samurai que trajo la estabilidad a Japón. Fue una era pacífica, en la que la cultura japonesa empezó a florecer y en la que se perfilaron los principales rasgos de la sociedad que aún perduran hoy en día, como su conducta social, su escala de valores o las instituciones públicas.

Este museo cuenta con una representación a escala real de una calle de Osaka durante el período Edo. Los visitantes pueden sentirse como geishas y samurais explorando algunos de los edificios más representativos de aquella época, como un ayuntamiento, una tienda de kimonos o un sento (casa de baños). Es una oportunidad única para interactuar con la historia de Japón y aprender sobre ella de una forma dinámica y entretenida. 

También hay otras salas de exhibiciones permanentes e itinerantes donde muestran otros elementos relacionados con la era Edo, la más larga de Japón hasta la fecha.

Página webhttp://konjyakukan.com
Horario10am a 5pm (último acceso 4:30pm)
Cerrado: martes. Desde 29 diciembre a 2 enero
PrecioAdultos: 600 yenes
Menores de 12 años: gratis
Cómo llegarEstación Tenjimbashisuji 6-chome (Osaka Metro/Hankyu)

Tenma, disfruta de la noche de Osaka como un local

En mi opinión, Tenma es una de las zonas con más encanto de Osaka. Desde hace tiempo se ha convertido en una de mis visitas imprescindibles cada vez que estoy en la ciudad. Está muy cerca de Tenjinbashisuji, de hecho, si te metes por algunos de los callejones perpendiculares aparecerás en las calles de Tenma. También está muy cerca del barrio Nakazakicho.

Cuando cae la noche, Tenma se llena de luces, de olores y de ruidos, creando un ambiente animado donde acuden los lugareños para disfrutar después de la larga jornada laboral o de las noches de fin de semana.

Es un laberinto de callejones repletos de pequeños restaurantes y bares de todo tipo, gente comiendo de pie o sentados en mesas en plena calle, ya sea verano o invierno. Se trata de una experiencia al más puro estilo local, un lugar para comer, beber y reír. Entre su variada y barata oferta gastronómica podrás encontrar locales de yakitori (brochetas de pollo a la parilla), yakiniku (carne a la parrilla), oden (estofado), teppanyaki (comida hecha en una plancha de acero) y algunos restaurantes de comida internacional. Mi recomendación es ir probando diferentes lugares, picando algo de comida en cada uno de ellos. ¡Indispensable visitar el lugar con el estómago vacío!

En Tenma, a diferencia de otras zonas como Namba, Nihonbashi o Shinsekai, no hay apenas turismo extranjero y en la mayoría de locales no disponen menú en inglés. Por ello, es una magnífica oportunidad para superar la barrera del cliché de “turista en Japón” y disfrutar de la noche como un auténtico japonés.

Kanpai! ¡Salud!

Cómo llegar a Tenjinbashisuji y Tenma

El shotengai Tenjinbashisuji tiene una longitud de 2,6 kilómetros por lo que es accesible desde diferentes estaciones:

  • Minami-Morimachi station (Osaka Metro – Sakaisuji line y Tanimachi line) y Osakatenmangu station (JR Touzai-Gakkentoshi Line): estas dos estaciones están cerca del primer tramo de Tenjinbashisuji y del santuario Osaka Tenmangu
  • Tenjimbashisuji 6-chome Station (Osaka Metro – Hankyu-Senri Line, Sakaisuji line y Tanimachi line) – esta estación está cerca del último tramo de Tenjinbashisuji
  • Tenma station (JR Osaka Loop Line) – Alrededor de esta estación está la zona de bares y restaurantes de Tenma

Lucia Tsujiguchi

Lucia Tsujiguchi

Llegué de Madrid a Tokio en 2017 con dos maletas repletas de sueños por cumplir y una mochila llena de miedos que vencer. Siempre con mi cámara, que me acompaña en cada uno de mis viajes y aventuras. Quiero narrar la verdadera esencia de este país, el Japón que se oculta en la rutina diaria, en los supermercados locales llenos de abuelas japonesas, en los restaurantes sin menú en inglés, en los tesoros escondidos en las zonas rurales, en las pequeñas cosas de las que apenas nos percatamos en nuestro día a día.


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