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Murakami, una antigua ciudad amurallada, es reconocida por su característico salmón deshidratado, sus casas de té, sus elegantes técnicas de lacado y su carne premium de wagyu. No obstante, desde mediados de septiembre hasta mediados de octubre, Murakami cambia el foco de sus atracciones para mostrar una antigua tradición en la región de Niigata con el festival Machiya Byobu.

Murakami, una ciudad rural en Japón
Murakami es un pueblo rodeado de naturaleza.

Dirigido por el gobierno de la ciudad, este festival local combina dos tradiciones japonesas históricas: machiya (町家 – casas de madera tradicionales) y byobu (屏風 – biombos). Durante un mes, las tiendas y casas ubicadas dentro de las muchas machiya de Murakami abren sus puertas de forma gratuita para los visitantes, exhibiendo con orgullo sus colecciones de byobu, algunos de los cuales se remontan al período Edo (1603-1868).

Descubre las casas tradicionales machiya de Murakami

Durante mi viaje a Murakami a finales de septiembre tuve la oportunidad de visitar varias de las tiendas que participan en el festival Machiya Byobu. Todos los participantes en el festival son voluntarios y ofrecen una cálida bienvenida a los visitantes que quieran ver sus tiendas y hogares, a menudo ofreciendo té y conversaciones amistosas. En Murakami, es costumbre tomar dos tazas de té antes de continuar su camino. Esta costumbre es fácil de observar, ya que muchos lugares ofrecen un delicioso té verde.

Una tienda tradicional japonesa abierta durante el Machiya Byobu
Una de las tiendas abiertas durante el festival Machiya Byobu

Kosugi Shikki: tienda de lacados

Mi primera parada fue en Kosugi Shikki (小杉漆器店), una tienda de lacados que se remonta al período Edo. La señora Kosugi me saludó en la entrada y me mostró los objetos que tenían expuestos para el festival. La pieza central de la habitación era un hermoso byobu dorado que estaba detrás de una estatua de una grulla que estaba encima de una de sus mesas de lacado. Después, pude tomar el té en su habitación trasera, donde se exhibía un byobu entre relojes antiguos y otros artefactos históricos.

Kosugi Shikki, una tienda de lacados en Murakami, Niigata
Mi primera parada fue en Kosugi Shikki, una tienda de lacados.

Murakami es conocido por sus artesanías de lacado, y la Sra. Kosugi me explicó porqué. Mientras que la mayor parte de Japón es reconocida por sus brillantes productos con laca negra, Murakami es famosa por su tsuishu (堆朱), grabados de madera cubiertos de una laca roja brillante.

La tienda estaba llena de estas artesanías, desde vajillas pequeñas o palillos hasta un tocador completo y una mesa de café. Y muchas de estas piezas están pintadas por la Sra. Kosugi. Los intrincados grabados en la madera incluían un pequeño círculo con un patrón estilizado único, aparentemente una especie de firma para diferenciar entre cada uno de los conocidos grabadores de madera de Murakami.

La tienda de té Masusen Chacho

Esta tienda está cerrada permanentemente (2021)

Tras dar un corto paseo por una de las principales avenidas de Murakami visité Masusen Chaho (益仙茶舗), una tienda de té tradicional. En la parte delantera de la tienda había muchas teteras y tazas junto con una exhibición variada de envases con hojas de té secas. Era una tarde tranquila entre semana y yo era el único cliente.

El propietario me saludó y me invitó hacia la parte trasera de la tienda. Allí se exhibían pergaminos colgados junto a hermosas impresiones de marineros y barcos en un muelle. Le pregunté si estos representaban la ciudad cercana de Niigata, que antaño fue un puerto histórico. No obstante, la respuesta era Nagasaki en la isla de Kyushu, donde hubo un puerto internacional que recibía comerciantes portugueses y holandeses durante el periodo Edo. Al ser una tetería, fue allí donde disfruté de la mejor taza de té verde helado. Con mucho gusto acepté una segunda taza.

Hospitalidad e historia en el festival de Machiya Byobu

Mi siguiente parada, una vez más a una corta distancia a pie, fue en Kokonoen (九重園), otra tienda de hojas de té que tenía la colección más extensa de byobu antiguos.

Un grabado japonés colgado en una pared

En los pisos tradicionales de tatami había cinco pantallas plegables separadas, una con cuentos populares escritos en caligrafía y otra con la iconografía tradicional china de tigre. Cada una fue sorprendente y notablemente diferente del resto. El propietario de esta tienda tenía el mayor conocimiento histórico de su machiya, tratando el espacio como un museo y ofreciendo a los visitantes una visita guiada completa de la casa y las pantallas.

La última parada del día fue la Galería de Arte Yamakichi (町屋のギャラリーやまきち), cerca de la estación de Murakami. Los dueños de la galería, marido y mujer, me recibieron calurosamente cuando entraba a la antigua casa, marcada por vigas de madera oscura y techos altos. El tradicional fogón en el centro de la casa se había convertido en el espacio de exposición de byobu, que mostraba una elegante pintura de un paisaje de montaña en el dorado biombo japonés.

La machiya se usa durante todo el año para exhibir el trabajo de artesanos y pintores locales, específicamente acuarelas de los paisajes de Murakami y Niigata, así como juguetes y esculturas de madera finamente cincelados.

Como regalo de despedida, los dueños de la tienda me dieron un pequeño llavero de madera para colgarlo de la bolsa de la cámara. Se parece a la planta de hozuki roja brillante, que parece casi una linterna de papel. El gesto fue un ejemplo de la cálida hospitalidad que encontrarás en las machiya de Murakami durante el festival anual de Machiya Byobu.

Artículo patrocinado por la ciudad de Murakami

Andrew Deck

Andrew Deck

Hello! I'm a freelance writer and assistant editor at Metropolis, Tokyo's largest English magazine. Although I was born in New York City, I was raised in Japan where I attended an American international school. I'm always looking for new opportunities to travel in Japan and explore areas off the beaten path. Alongside my writing for Voyapon, my writing as been published in Popular Mechanics, Dell's Power More and The College Hill Independent.

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