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En las cálidas noches de fin de semana del verano japonés el cielo se ilumina con impresionantes y extensos fuegos artificiales. Sin lugar a dudas, a los japoneses les encantan la pirotecnia colorida de verano. Sin embargo, unos meses antes se pueden disfrutar de otras coloridas exhibiciones tienen lugar en el suelo y duran mucho más que un efímero fuego artificial.

Festival en Chichibu, con coloridas flores
La extensa zona de flores en Chichibu, Saitama

Muchos lugares en Japón son famosos por sus exhibiciones florales en primavera y a principios de verano: el océano de nemophila en el Hitachi Seaside Park de Ibaraki, los campos de flores con formas onduladas de Biei en Hokkaido o las hermosas azaleas en el Matsumoto Azalea Park en Nagasaki. Y escondido en una ladera a poco más de una hora de Tokio, se encuentra el orgullo de la ciudad de Chichibu de Saitama, el Chichibu Shibazakura Flower Festival.

El Shibazakura Flower, un festival en Chichibu

Prepárate para emprender tu viaje con el tren Seibu Line Limited Express en la estación de Ikebukuro. La compañía Seibu actualizó su flota de trenes Limited Express con el nombre de LaView, un tren que nos recordará a un tren bala. Esta belleza que parece salir de una película de ciencia-ficción te llevará a Chichibu en aproximadamente 80 minutos. Mientras, puedes disfrutar de sus cómodos asientos y vistas de las montañas cubiertas de árboles a través de sus grandes ventanas que van desde el suelo hasta el techo.

Ten en cuenta que se acepta el consumo de alimentos y bebidas en este tren, así que: ¡recuerda comprar un refrigerio para el viaje!

Antiguamente, Chichibu era una ciudad industrial próspera que proporcionaba seda cruda y tejida a la industria textil y que se usaba mucho en la producción de kimonos. El chichibu meisen es un estilo de tejido famoso, reconocible en kimonos y otras prendas tradicionales. Este material es versátil y duradero aunque, lamentablemente, el número de tejedores ha disminuido paralelamente a la baja demanda.

A fecha de hoy, Chichibu es más conocido por la imponente presencia del monte Buko, cuya silueta está siendo devorada lentamente a medida que se le extrae piedra caliza a la montaña. Esta piedra se utiliza para las construcciones del paisaje cambiante de Tokio. Es allí donde está Hitsujiyama Park (羊山公園), el lugar donde se celebra el Shibazakura Flower Festival desde mediados de abril hasta mediados de mayo.

Un paseo por el Japón rural

Para llegar hasta el Hitsujiyama Park tendrás que caminar unos 20 minutos desde la estación de tren Yokose. Esta paseo es parte de la excursión: caminarás a través de hermosos barrios rurales siguiendo el cauce de un espumoso río y un bosque. A lo largo del camino, locales emprendedores montan puestos fuera de sus casas vendiendo alimentos caseros y bebidas frías a los transeúntes.

En la puerta de entrada tienes que pagar una módica tarifa para entrar al festival de las flores. ¡Prepárate para la exhibición más impresionante de flores de colores pastel que hayas presenciado nunca! Allí encontrarás cientos de miles de plantas que florecen organizadas por colores. Rosas, púrpuras y blancas… con el monte Buko mirando desde el horizonte.

El paseo entre las flores duró alrededor de media hora, a lo largo de los campos atravesados por senderos serpenteantes. En algunas zonas hay bancos, tanto bajo la sombra como en el sol, y también existe un área con vendedores de productos variados. Entre los alimentos comunes del festival y las artesanías se encuentran muchos productos locales de Chichibu, incluso hay un whisky artesanal.

En especial voy a destacar una especialidad local que seguramente te impresionará: tarros de miel locales que contienen los cuerpos de… ¡avispones asiáticos gigantes! No hace falta comerse el insecto, pero se dice que su esencia tiene increíbles beneficios para la salud. Si eres el tipo de persona que compra tequila con un insecto dentro o una piruleta con un escorpión, este recuerdo es perfecto para ti.

Especialidad local: un abejón dentro de la miel
La curiosa especialidad de esta zona de Chichibu

Además, cerca de los puestos de comida y productos descubrí una zona preciosa cubierta de tulipanes de clores plantados para la ocasión. No cabe ninguna duda que este festival fue creado para ser fotografiado, así que tómate tu tiempo y disfruta caminando con tu cámara. Incluso me topé con uno de los animales que le da el nombre al Hitsujiyama Park: una oveja (hitsuji – 羊).

Apoya a la economía local a través del turismo

No suelo hacer este tipo de comentarios en mis artículos, pero me gustaría que tomes un momento para reflexionar: mucha gente dice que la cultura tradicional corre el riesgo de desaparecer en Japón y la situación Chichibu nos lo demuestra.

Esta zona depende totalmente del turismo para sobrevivir ya que le quedan pocas empresas industriales en su territorio. Cuando visito lugares o eventos como este suelo comprar cosas que no necesito o pruebo alimentos que normalmente no probaría, simplemente por el hecho de apoyar a un vendedor local cuyo sustento depende de personas como yo.

Así que te animo a que, como visitante de estas pequeñas ciudades y eventos, aportes tu granito de arena y te animes a probar cosas nuevas. No solo disfrutarás, sino que vas a ayudar al bienestar de la persona a la que se lo estás comprando o incluso apoyarás la supervivencia de la economía local.

¿Cómo llegar al Shibazakura Flower Festival en Chichibu?

La forma más fácil de llegar al festival es con la línea Seibo Limited Express LaView desde la estación de Ikebukuro o Seibu-Shinjuku hasta la estación de Yokoze. También hay estaciones a lo largo de la línea Seibu donde puedes tomar este tren. Consulta su página web para obtener más detalles.

Como alternativa, puedes tomar otro tren más lento y más económico como el Express o incluso algún tren local, pero será un viaje mucho más largo.

Ten en cuenta que la estación de Yokoze está a una parada antes de la terminal Seibu-Chichibu, así que no olvides de bajar. Desde la estación de Yokoze sigue las indicaciones (y tal vez a las otras personas que se dirigen al mismo evento) para llegar a Hitsujiyama Park. Para regresar, si no tienes ganas de caminar, hay un servicio de autobús disponible que te deja en la estación Seibu-Chichibu .

También puedes venir en coche, pero el estacionamiento es limitado y durante los días del evento podría estar lleno. Así pues, mi recomendación es utilizar el transporte público.

Información del festival

Fechas del Chichibu Shibazakura Festival (2021): del 16 de abril hasta el 5 de mayo.

Si tienes pensado hacer un viaje rápido de un día fuera de Tokio durante la primavera para ver algo distinto e increíble, Shibazakura Flower Festival en Chichibu es una perfecta elección. Viaja en un tren genial, pasea por el campo japonés y bebe miel con un abejón incluido. Bueno, esto último depende completamente de ti. Pero, dale una oportunidad a Chichibu en primavera: ¡no te arrepentirás!

Traducido por: Maria Peñascal

Todd Fong

Todd Fong

Photographer, mentor, story teller. Japan-based, Oaktown (Oakland, California) born. Recently published "Sheila Kimono Style" photo book (Tokai Educational, 2018). Freelance writing and photography work includes Voyapon , 365 Japan, and PeraPeraPera.net.

www.peraperapera.net/


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