Desde el 1 de octubre, el Gobierno de Japón reabre sus fronteras de forma parcial, en una medida destinada a viajeros extranjeros que entren en el país por negocios o con intención de residir en el país a medio o largo plazo. El anuncio se hace tras la marcada reducción de contagios del COVID-19 desde el último repunte de este verano. No obstante, las nuevas medidas anunciadas por el Gobierno el 25 de septiembre, siguen excluyendo a los visados de turista y a los visados de Working Holiday. Estos últimos siguen afectados por la actual prohibición de entrada por coronavirus en 152 países. Hasta el 30 de septiembre, sólo se permitía la reentrada a los ciudadanos japoneses y a los residentes extranjeros.

En el caso de los residentes extranjeros, las restricciones de reingreso apenas se levantaron el 1 de septiembre (hasta ese momento, se iba permitiendo el regreso de viajeros que hubieran acreditado circunstancias especiales y se iba analizando caso por caso) después de meses de protestas por parte de multitud de afectados. Los residentes actuales pueden regresar con la condición de que se proporcione un resultado negativo de la prueba PCR del Coronavirus (COVID-19). Ésta debe haber sido realizada dentro de las 72 horas anteriores a su despegue y sus resultados deben entregarse junto a un documento firmado por una institución médica válida. Una vez en Japón, se debe seguir una cuarentena de 14 días y no se debe utilizar el transporte público.

Aeropuerto Internacional de Kansai
Aeropuerto Internacional de Kansai. La drástica caída del turismo en Japón se ha sentido en todos los ámbitos durante el año que se esperaban sus mejores resultados. |© Coniferconifer

En cuanto a las medidas más recientes, forman parte de varias iniciativas destinadas a reducir gradualmente las restricciones a los viajes. De esta forma se busca reducir progresivamente el impacto del Coronavirus en la economía local antes de los Juegos Olímpicos de Tokio, que fueron aplazados a 2021. Según fuentes del Gobierno, el Primer Ministro Yoshihide Suga afirmó en una reunión que para “revitalizar la economía es indispensable reanudar los viajes internacionales”.

Nuevas normas para solicitudes de visado a partir de Octubre 2020

Esto se suma al hecho de que el 1 de octubre fuese el día en que la prefectura de Tokio quedó finalmente incluida dentro del paquete de subsidios “Go To Travel” para el turismo interno. El programa ha estado funcionando para el resto del país desde agosto pero la participación de la Tokio fue cancelada a última hora en medio de un escándalo ciudadano. Los casos de COVID-19 habían empezado a dispararse durante el verano en la capital y sus alrededores, generando preocupación en toda la población.

La pandemia del COVID-19 ha hecho que el uso de máscaras dejase de ser un fenómeno principalmente asiático para convertirse en obligación mundial en los espacios públicos. | © Chad Davis

Por el momento hay dos opciones disponibles, llamadas “Business Track” (hablaremos sobre esto más adelante en este artículo) o “Resident Track”, principalmente para estancias de medio o largo plazo, pero también para viajas de negocios más cortos. Estos dos programas empezaron a estar disponibles desde julio para algunos países asiáticos. Desde el 1 de octubre de 2020, cualquier persona de todo el mundo podrá ingresar gradualmente a Japón con el programa “Resident Track” si cumplen todas las condiciones requeridas.

Entrar a Japón con la “Resident Track” es posible para aquellos elegibles para trabajar, estudiantes o los poseedores de un visado de cónyugue. También se le permite la entrada a las personas que viajan por negocios a corto plazo.

El gobierno espera regular el flujo de entrada al país a unas 1000 personas en total por cada día. Este número se debe principalmente a las limitadas capacidades de las pruebas en los aeropuertos japoneses, pero podría ir modificándose durante los siguientes meses. Las cantidades permitidas para cada región pueden ir fluctuando dependiendo del estado de la pandemia de cada país de origen. Se aplicarán límites más bajos a los lugares con una situación más grave.

Según la información proporcionada en la página web del Ministerio de Asuntos Exteriores de Japón, quienes deseen acceder con la “Resident Track” tienen que rellenar los siguientes documentos en sus embajadas o consulados locales.

  • Formulario de solicitud de visado (con una foto adjunta)
  • Pasaporte
  • Certificado de Elegibilidad (COE)
  • 2 copias de una carta de compromiso firmada (enlace a pdf oficial)

Aquellos que quieran entrar a Japón con un visado de negocios de corta duración, necesitarán los documentos mencionados anteriormente con excepción del certificado de eligibilidad, pero incluyendo los siguientes:

Se podrían necesitar más documentos dependiendo del país de procedencia, y la lista puede sufrir modificaciones las siguientes semanas. Consulta tu embajada o consulado local para más información.

Posibilidades futuras de mayor apertura para viajes de negocios

Aunque de momento el “Business Track” sólo está disponible para Singapur y Corea del Sur, el gobierno está llevando a cabo negociaciones con países en los que la situación respecto al Coronavirus se considera relativamente controlada. Esos países son Vietnam, Tailandia, Australia, Nueva Zelanda, Camboya, China, Hong Kong, Macao, Brunei, Malasia, Myanmar, Mongolia, Laos y Taiwán. En función de la evolución de otras regiones, se prevé que más países se vayan añadiendo a esta lista.

Las pruebas PCR son obligatorias para todos los viajeros dentro de las 72 horas previas a la salida de sus vuelos. | © US. Pacific Fleet

Las condiciones de este programa depende del país. Los residentes de Singapur pueden ingresar a Japón por un viaje de negocios de 30 días como máximo. Los de Corea del Sur, por otro lado, pueden entrar a Japón para viajes de corto, medio y largo plazo. La principal diferencia entre “Resident Track” y “Business Track” es que los viajeros de negocios pueden comenzar sus actividades comerciales tan pronto como lleguen a Japón.

Dado que esta modalidad está destinada a estancias de negocios de corta duración, se permitirá a los viajeros una cuarentena más relajada. Se podrán realizar actividades comerciales limitadas entre los 14 días de cuarentena siempre y cuando que se presente un “programa de actividades” detallado además de medidas adicionales. Por ejemplo, será posible el desplazamiento entre su alojamiento y el centro de trabajo. En consecuencia, deberán tener activa en todo momento la app gubernamental para el seguimiento de posibles contactos con el COVID-19 y actualizar o guardar los datos de su geolocalización constantemente.

¿Pueden entrar a Japón los estudiantes y trabajadores extranjeros a partir de octubre 2020?

Efectivamente. El programa “Resident Track”, se aplica a la siguiente lista de categorías de visado:

  • Profesor
  • Artista
  • Actividades religiosas
  • Periodista
  • Profesional altamente cualificado
  • Gerente de negocios
  • Servicios legales y contables
  • Servicios médicos
  • Investigador
  • Instructor
  • Ingeniero/ Especialista en Humanidades/ Servicios Internacionales
  • Transferencias dentro de una misma empresa
  • Cuidado de enfermería
  • Animador
  • Mano de obra cualificada
  • Trabajador cualificado específico
  • Formación de becarios técnicos
  • Actividades culturales
  • Estudiante
  • Aprendiz
  • Dependiente
  • Actividades designadas.
  • Residente de larga duración
  • Cónyuge o hijo de ciudadano japonés
  • Cónyuge o hijo de residente permanente
Pasajeros observando un avión de Korean Air en área de tránsito del Aeropuerto de Narita. Las restricciones al tráfico aéreo se van levantando paulatinamente a medida que remiten los casos de COVID-19 | © Jorge Díaz

Excepciones a las normas

Sin embargo, aquellos que puedan optar a las categorías de visado “Cónyuge o hijo de japonés” y “Cónyuge o hijo de residente permanente” estarán exentos de la carta de compromiso. En lugar de ello, deben presentar una copia de los registros familiares pertinentes (certificado de matrimonio o de nacimiento, etc.) junto al COE en el momento de la solicitud. En cuanto a los que entran en la categoría de Credenciales de la Asociación Económica Japón-UE (EPA), por el momento no requieren un Certificado de Eligibilidad. Por último, si se trata de individuos que viajen a Japón por motivos diplomáticos u oficiales, no estarán sujetos a esta lista de procedimientos.

Área de despegues en el Aeropuerto Internacional de Narita. El gobierno tiene los ojos puestos en el progresivo incremento del turismo en Japón | © i nao

Aerolíneas que están viajando a Japón

Actualmente, esta es la lista de aerolíneas que de momento pueden volar a Japón:

AsiaEuropa y OceaníaAmérica, Oriente Medio y África
Japan AirlinesBritish AirwaysAir Canada
All Nippon AirlinesIberiaUnited
Cathai PacificLufthansaAeromexico
China EasternAustrian AirlinesAmerican Airlines
Air IndiaKLMEmirates
China AirlinesAir New ZealandTurkish Airlines
Singapore AirlinesAir FranceEtihad Airways
Eva AirLOT Polish AirlinesEthiopian Airlines
Jet AirwaysQantas AirlinesPIA
Malaysia AirlinesSWISSQatar Airways
Philippine AirlinesFinnairSriLankan Airlines
Thai AirwaysAeroflot
Air China
Garuda Indonesia
Vietnam Airlines
Tianjin Airlines
Korean Air
China Southern

No obstante, es necesario tomar en cuenta que el hecho de que las mencionadas aerolíneas tengan vuelos disponibles a Japón, no significa que no exista el riesgo de posibles cancelaciones. La situación actual sigue siendo volátil. Por lo tanto, a fin de minimizar riesgos, es aconsejable tomar todas las precauciones posibles a la hora de reservar vuelos y comprobar las políticas de cancelaciones.

Normas a seguir tras el aterrizaje en Japón para evitar contagios de Coronavirus

Una vez cumplido todo lo anterior, los viajeros que entren a Japón (tanto nacionales como extranjeros) deben someterse a otra prueba PCR en el aeropuerto y pasar a guardar cuarentena estricta en su domicilio particular durante 14 días. En su defecto, también es posible quedarse en un hotel, apartamento vacacional o apartamento de empresa. Cabe destacar que está prohibido el uso del transporte público al salir del aeropuerto. Será necesario o bien contar con alojamiento cercano o bien desplazarse en transporte privado.

El conjunto de las medidas descritas se entiende dentro del contexto de la progresiva reducción de los contagios detectados durante el último mes. Para ir monitoreando la situación diaria, es posible consultar la cobertura mediática en inglés o el seguimiento en tiempo casi real de los casos de COVID-19 en Japón. El descenso de las infecciones ha permitido que la práctica totalidad de establecimientos de entretenimiento o restauración hayan reanudado sus actividades. Asimismo, la mayoría de atracciones turísticas han vuelto a funcionar para aprovechar el tirón del paquete de estímulos del gobierno. Sin embargo, la ocupación o los horarios comerciales siguen sujetos a algunas limitaciones para mantener la distancia social y evitar que los contagios vuelvan a crecer.

templo Shitennoji cerrado por coronavirus
Cartel anunciado el cierre temporal del Templo Shitennoji de Osaka para evitar contagios. La mayoría de los templos y atracciones turísticas que habían cerrado en primavera, han reanudado sus actividades | © peter-rabbit

¿Qué pueden esperar los turistas para los próximos meses?

Las intenciones del gobierno Japonés son bastante claras en lo que respecta a intentar que el turismo internacional pueda volver al país. El objetivo principal es evitar a toda costa, en la medida de lo posible, que las Olimpiadas en Tokio vuelvan a ser canceladas. En este sentido, las autoridades japonesas son las primeras interesadas en que los turistas extranjeros puedan volver a visitar el país. La esperanza se sitúa en poder corregir parcialmente en 2021 el descalabro económico sufrido en 2020 después ver desvanecidas las grandes expectativas del turismo para este año. Sin embargo, todo sigue en el aire a la espera de la evolución de la situación y dependiendo de que los puntos más críticos del país como Tokio u Osaka no vuelvan a experimentar picos.

Las fronteras de Japón no abrirán para los turistas antes de la primavera de 2021

Por el momento, parece que las autoridades japonesas no están considerando abrir las fronteras del país para los turistas antes de la primavera de 2021. El gobierno plantea abrirlas gradualmente, principalmente para viajes de negocios y otras visas de medio/largo plazo y visas de turista en segundo lugar. Este reapertura progresiva de las fronteras debería dar tiempo suficiente para organizar pruebas a gran escala en los aeropuertos y para poder ver detenidamente la evolución de la pandemia en todo el mundo.

Una reapertura de las fronteras para los turistas en abril de 2021 (todavía sin confirmar), permitiría una paulatina reanudación del turismo internacional unos meses antes del comienzo de los Juegos Olímpicos de Tokio, programado para el 23 de Julio de 2021.

Según un comunicado del gobierno a través de la agencia japonesa Jii Press, estos serían los requisitos para la entrada de turistas internacionales en Japón:
– Una prueba de PCR negativa antes de la salida.
– Otra prueba de PCR a la llegada.
– No hace falta hacer cuarentena, pero habrá la obligación de instalarse una aplicación para los teléfonos móbiles y usarla diariamente para indicar el estado de salud cada día durante 14 días.

Estos requisitos serían efectivos, al menos, hasta el final de los Juegos Olímpicos, en agosto de 2021.



Artículo original: 3/10/2020
Última actualización: 12/10/2020

Toshiko Sakurai

Toshiko Sakurai

Disparo (¡con mi cámara!), luego existo. Pinto con luz y junto letras como buenamente puedo. Llegué a Tokio desde Barcelona en otoño de 2017 y desde entonces me dedico a capturar rincones de la ciudad a bordo de mi bicicleta. Cuando no llevo la cámara encima, acostumbro desafiar la ortodoxia culinaria mezclando estilos de todos los lugares donde he vivido.

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