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Para un viajero primerizo, elegir con qué aerolínea volar hasta Japón puede ser abrumador. Existen una gran cantidad de compañías y de rutas desde Latinoamérica, cada una con sus características únicas. Para que no tengas ningún problema, aquí tienes una guía para empezar a planificar tu viaje a Japón donde te explicaremos cuál puede ser la aerolínea ideal para ti.

*Esta información está basada en los vuelos prepandémicos, puesto que la actual situación es inestable. En cuanto los viajes a Japón vuelvan a la normalidad, actualizaremos este artículo.

Un aeropuerto japonés vacío a causa de la pandemia del coronavirus
Una de las terminales del aeropuerto de Narita en Japón. Foto: Coniferconifer

Visados necesarios para volar a Japón

Antes de presentar las muchas aerolíneas que vuelan desde Latinoamérica hasta Japón, hablaremos sobre los visados que podrías necesitar para entrar en Japón o en alguna de las escalas, dependiendo siempre del país de origen y de tu pasaporte.

Visado para entrar a Japón

Existen muchas nacionalidades como la ecuatoriana, la peruana, la paraguayana y la colombiana entre otras que necesitan un visado previo para acceder al país nipón (consulta aquí para saber si necesitas un visado especial).

Para obtenerlo, tendrás que consultar en la página web de la embajada japonesa de tu país, rellenar un formulario (por ejemplo, este es el de Ecuador) y pedir cita previa unos meses antes de tu viaje para que impriman el visado en tu pasaporte. Existen varios requisitos para conseguir el visado de entrada a Japón, como mostrar los vuelos de ida y vuelta, reservas del alojamiento, un certificado de trabajo para demostrar solvencia económica… Para realizar este trámite, tendrás que pagar unos 30 $ para obtener un visado con una entrada o 55 $ para doble entrada. 

Mapa de la política de visados para entrar en Japón. Si tu país está en gris, es necesario pedir un visado para entrar. Imagen: Wikipedia

Visado para hacer escala en Estados Unidos

Los vuelos más económicos desde Latinoamérica suelen ser los que hacen escala en Estados Unidos. Pero muchos de los países de Sudamérica, a excepción de Chile, necesitan obtener un visado para acceder en territorio estadounidense. Eso sí, si tienes otro pasaporte de alguno de estos países, también podrás acceder libremente a Estados Unidos con tan solo rellenar un formulario, mucho más económico y fácil de obtener.

Estados Unidos tiene una política dura para el acceso de personas extranjeras con el fin de evitar situaciones irregulares, es por eso que puede ser complicado obtener este tipo de visados. Por lo tanto, lo más importante a la hora de pedirlo es poder demostrar que tienes trabajo fijo en tu país y que no tienes ninguna necesidad de quedarte en Estados Unidos. Si necesitas ayuda para pedir este visado, existen empresas externas que te ayudan a preparar estos papeles y a hacer todos los trámites.

Puedes pedir la “Transit Visa” (visado C-1), que te permite solamente transitar por los aeropuertos de Estados Unidos durante tu viaje. Si quieres visitar alguna ciudad tendrás que pedir la “Visitor Visa” (visado B-2 para turismo). Los años de permiso para viajar a Estados Unidos como turista dependen de lo que considere la embajada, ya que pueden darte únicamente los días de duración de tus vacaciones o incluso 10 años.

Una de las terminales en el Aeropuerto de Denver en Estados Unidos. Foto: Nikolas Noonan

Para pedir estos visados, tendrás que rellenar los formularios correspondientes y pedir cita previa en la embajada norteamericana de tu país, y es recomendable hacerlo con unos meses de antelación. Tienes que llevar todos los documentos que te pidan, y que puedes comprobar en la página de la embajada estadounidense de tu país.

Durante tu cita te tomarán las huellas, tus datos, te harán una copia del pasaporte y podrán hacerte preguntas, como por ejemplo por qué quieres viajar y cuál es tu intención. Te recomendamos traer todo tipo de documento útil, como tus nóminas o cualquier papel que certifique algún bien propio. Ese mismo día tendrás que pagar 160 $, tanto si te dan el visado como si no.

Así pues, recomendamos no comprar los billetes antes de pedir el visado, ya que podrías perder mucho dinero si no te lo aceptan. Si no estás seguro de poder conseguir el visado, puedes tomar otras rutas como por Europa u Oriente Medio. Si, por lo contrario, tú quieres volar por Estados Unidos sí o sí y te lo deniegan, puedes esperar 6 meses para volver a tramitar el visado.

Visado para viajar por Canadá

Algunos países latinoamericanos también necesitan un visado para acceder a Canadá, aunque es mucho más fácil de obtener que el norteamericano. Si no sabes si necesitas algún visado para entrar en Canadá puedes comprobarlo con este test.

Al igual que su país vecino, Canadá ofrece una “Transit Visa”, con una duración de 48 horas y de una o dos entradas. Este visado es gratuito y necesitas un documento mostrando cuando vas a viajar, tu nacionalidad y cómo vas a acceder a Canadá. Este visado solo te permite hacer la escala dentro del aeropuerto. Si quieres quedarte unos días para hacer turismo, puedes aplicar para la “Visitor Visa”, con la que podrás quedarte hasta 6 meses en Canadá (depende de cuanto tiempo te otorgue inmigración) y cuesta 100 $.

El Aeropuerto de Toronto en Canadá. Foto: Akshay Chauhan

¿Cuál es la mejor aerolínea para viajar a Japón desde Latinoamérica?

Tal y como explicamos en “cuál es la mejor aerolínea para volar a Japón desde España”, no existe una mejor aerolínea ni una mejor ruta para viajar hasta Japón. Cada una tiene sus ventajas y sus inconvenientes y seguramente elegirás la que mejor se adapte a tu estilo de vida y a tu situación (el visado, el tiempo o el precio del billete). En este apartado hablaremos de las distintas rutas que puedes escoger y de las principales aerolíneas en cada una de ellas.

Viajar por México

Si bien Norteamérica incluye México, quiero especificar las dos formas de viajar por México por separado, ya que es una buena opción para aquellos que no puedan obtener su visado para entrar en Estados Unidos. Muchos de los países no necesitan visado previo para entrar (consulta tu país aquí) y existen varias aerolíneas que hacen vuelo directo desde México.

Aeroméxico

Aeroméxico es una compañía mexicana con sede en Ciudad de México. Con era aerolínea puedes volar a Japón directamente sin hacer una escala. El billete puede que sea un poco más caro, pero el viaje es más rápido, unas 14 horas la ida y unas 12 horas la vuelta. Sus aviones tienen una flota de habla hispana y el contenido del entretenimiento suele ser en español.

Si viajas con Aeroméxico desde otros países latinoamericanos, lo más seguro es que tu escala sea larga (incluso de 24 horas), así que tienes la opción de visitar Ciudad de México si tu pasaporte te lo permite, o, por lo contrario, puedes quedarte dentro del aeropuerto.

*Por razones de la pandemia, esta aerolínea ha suspendido la ruta entre Narita y Ciudad de México hasta el 28 de octubre de 2022.

Aviones de la aerolínea Aeroméxico en Ciudad de México. Foto: José Pablo Domínguez

ANA

All Nippon Airways es una aerolínea japonesa que tiene vuelo directo hasta Narita desde el Aeropuerto de Ciudad de México. Esta compañía suele causar muy buena impresión a los usuarios y destaca por su pulcritud y buen estado de los aviones. Al igual que Aeroméxico, la duración de su vuelo directo es de unas 14 horas de ida y unas 12 horas de vuelta. Pero, en cambio, no todos los entretenimientos estarán en español y la comida suele ser japonesa.

* Actualmente, existe un vuelo diario entre Narita y Ciudad de México.

Un avión de la aerolinea ANA
Un avión de la compañía japonesa ANA. Foto: Momota Sasaki

Viajar por América del Norte

Los vuelos que pasan por Estados Unidos o por Canadá hacia Japón normalmente son más económicos que otras rutas. Pero encontramos el mayor inconveniente, la obtención del visado (para más información léete el apartado de Visados para entrar en Japón). 

A grandes rasgos, existen dos tipos de compañías que operan en Latinoamérica. Las primeras son las norteamericanas como Delta Air Lines, American Airlines y United Airlines, asociadas con Japan Airlines y All Nippon Airways y la canadiense Air Canada. Normalmente, con estas compañías tendrás una flota de habla inglesa y española en la primera y de habla inglesa y japonesa en el segundo avión, ya que puede que su segundo viaje esté operado por las aerolíneas japonesas. Las segundas son las aerolíneas latinoamericanas como LATAM, GOL, etc., que operan junto a varias aerolíneas como las norteamericanas, las de Oriente Medio, etc.

Con todas ellas realizarás como mínimo una escala, y la espera entre los dos vuelos suelen variar mucho, desde algunas horas hasta un día entero. Si quieres visitar alguna ciudad americana, puedes aprovechar y quedarte antes o después de tu viaje a Japón si tienes un pasaporte o un visado válido.

La obtención del visado para visitar Estados Unidos puede ser complicado. Foto: Joey Csunyo

United Airlines

United es una aerolínea americana con sede en Chicago. Con su vuelo desde los países latinoamericanos realizarás tu escala en ciudades como Houston o Los Ángeles. Si viajas con United Airlines puede que el segundo vuelo de tu viaje esté operado por All Nippon Airways. Si es así, podrás disfrutar de una experiencia de vuelo a la japonesa. Su programa de puntos es el United MileagePlus, donde puedes acumular millas con tus viajes con United Airlines o las aerolíneas asociadas de Star Alliance.

Avión de la aerolínea United en Estados Unidos
Un avión de la aerolínea United en Nueva Jersey. Foto: Tim Gouw

American Airlines

American es una aerolínea americana con sede en Texas. Con su vuelo desde los países latinoamericanos realizarás tu escala en ciudades como Nueva York, Dallas, Nueva Jersey o Los Ángeles. Si viajas con American Airlines puede que el segundo vuelo de tu viaje esté operado por Japan Airlines. Si es así, podrás disfrutar de una experiencia de vuelo a la japonesa. Su programa de puntos es el AAdvantage, donde podrás acumular millas con tus viajes con American Airlines o las aerolíneas asociadas de Oneworld.

Un avión de American Airlines. Foto: Ross Sokolovski

Delta Air Lines

Delta es una aerolínea americana con sede en Atlanta. Con su vuelo desde los países latinoamericanos realizarás tu escala en ciudades como Atlanta, Minneapolis o Chicago. Su programa de puntos es Skymiles, con el que podrás acumular millas con tus viajes con Delta o sus compañías asociadas.

Aviones Delta en el Aeropuerto JFK de Nueva York. Foto: Clément Dellandrea

Air Canada

Air Canada es una aerolínea canadiense con sede en Móntreal. Con su vuelo desde los países latinoamericanos realizarás tu escala en ciudades como Vancouver o Toronto. Según las experiencias de algunos viajeros, en el primer viaje puede que no incluya comida (se puede pagar en el mismo avión). Debéis tener en cuenta que, si voláis en invierno, pueda que vuestro vuelo tenga problemas con las tormentas de nieve. Su programa de puntos es Aeroplan, con el que podrás acumular millas con tus viajes con Air Canada o las aerolíneas asociadas de Star Alliance.

Un avión de Air Canada volando. Foto: John McArthur

Aerolíneas latinoamericanas

Existen varias aerolíneas latinoamericanas que ofrecen viajes hasta Japón operando con otras compañías. Las compañías latinoamericanas realizan los primeros viajes, y las otras se encargan de los traslados hasta Japón.

LATAM es una compañía chilena con sede en Santiago de Chile. Opera varias compañías como United Airlines, Qatar Airways, Ethiopian Airlines dependiendo del país de origen. Es posible que tu vuelo tenga entre una y dos escalas y dependiendo de tu recorrido puede tener una parada técnica en Brasil. También está la aerolínea brasileña GOL con sede en São Paulo, que viaja hasta Japón asociada con aerolíneas como Delta, Ethiopian Airlines, KLM entre otras. La tercera compañía es COPA con sede en Panamá y sigue el mismo sistema que las anteriores.

Un avión de la aerolínea GOL. Foto: Higor Prestes

Viajar por Europa

La tercera opción que tienes es viajar por Europa. Puede que los precios de estos vuelos sean más elevados, pero en muchos de los países europeos no hace falta un visado para hacer una escala en los aeropuertos.

Las aerolíneas que realizan estos viajes son KLM (aerolínea holandesa con escala en Ámsterdam), Lufthansa (aerolínea alemana con escala en Frankfurt o Múnich que opera parcialmente con ANA), British Airways (aerolínea inglesa con escala en Londres que opera parcialmente con JAL) o Air France (aerolínea francesa con escala a París que opera parcialmente con JAL).

Además, si tu intención es visitar alguna de estos países durante tu escala, es posible que con tu pasaporte puedas quedarte hasta 90 días de turista (eso sí, antes consúltalo en la página web de las embajadas). Ciudades como Frankfurt o Ámsterdam son de fácil acceso desde el aeropuerto, así que con escalas de 8 horas ya puedes plantearte hacer una visita exprés mientras esperas tu siguiente vuelo.

Si quieres información de como volar desde España hacia Japón, consulta este artículo.

Viajar por África y Oriente Medio

La cuarta alternativa es volar con compañías de países de Oriente Medio y África. El vuelo suele ser largo y puedes tener varias escalas, pero si tu interés principal es ahorrar, estas son buenas compañías. Tampoco se necesita un visado para hacer una escala, por lo cual es otra alternativa antes de volar por los Estados Unidos.

Puedes volar con Emirates, una aerolínea de Emiratos Árabes Unidos con sede en Dubai. Puede que tengas que hacer mínimo una o dos escalas incluyendo alguna parada técnica, por ejemplo en Brasil. A pesar de esto, si tu escala tiene una duración de más de 10 horas y cumple una serie de requisitos, puedes solicitar el Dubai Connect. Esto te ofrece una estancia en un hotel de Dubai y utilizar la sala VIP, además de disponer de un transporte que te llevará hasta tu alojamiento y el visado para transitar por el país.

Un servicio parecido también lo ofrece Qatar Airways, una aerolínea de Qatar con sede en Doha. Con ellos también harás un mínimo de una o dos escalas y, al igual que Emirates, si tu escala tiene una duración de más de 10 horas y cumple una serie de requisitos, puedes solicitar Alojamiento en tránsito, con una oferta parecida con hotel y desplazamiento.

Otra opción es tomar el vuelo con Ethiopia Airlines, una alternativa económica para volar desde algunos países latinoamericanos como Argentina. Este vuelo es largo y puede que tengas hasta 4 escalas incluyendo Brasil, Etiopia y Corea del Sur. Algunos viajeros prefieren evitar esta ruta ya que desconfían de hacer una escala en un país africano, pero las personas que han volado con ellos se sienten satisfechas. La única diferencia con todas las rutas es que es posible que te pidan la vacuna de la fiebre amarilla.

Ya sea por Norte América, por Europa, por México o por África, todas las aerolíneas intentarán que tu viaje sea especial, ya que tu aventura en tierras niponas empezará con ellos. Busca esa aerolínea que cubra tus necesidades y no te preocupes, ¡al final todos los vuelos llegarán a Japón!

Maria Peñascal

Maria Peñascal

Cuando era joven, soñaba con el país del sol naciente. Así pues, un día, decidí mudarme a Japón para experimentar el país de primera mano. Actualmente, vivo entre España y Japón, y estoy dispuesta a compartir su cultura a través de mi fotografía y escritura.

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