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Si Japón no es la meca mundial de los cafés/restaurantes temáticos, muy poco tiene que faltar para serlo. Cualquier nicho de mercado que se nos pueda ocurrir, tiene su correspondiente café y generalmente, suficiente público para consumir. La mundialmente famosa franquicia de videojuegos Pokémon no es la excepción. A lo largo de los años, ya era habitual la apertura de cafés pop-up en diversas localizaciones. Pero desde 2018, los fans de Pikachu y compañía han podido disfrutar del primer Pokémon Cafe permanente en Tokio y tan sólo un año después, se inauguró un segundo Pokemon Café permanente en Osaka.

Snorlax en entrada de Pokémon Center en Tokio
Snorlax, Pikachu y Mew nos dan la bienvenida al Pokémon Center TOKYO DX

Su inauguración se hizo como parte de la apertura del Pokémon Center TOKYO DX, el más grande de todo Japón, localizado en el barrio de Nihonbashi en Tokio. No es una ubicación fortuita. El centro y el café existen como celebración de los 20 años del primer Centro Pokémon en Tokio que había sido abierto originalmente en el mismo barrio en 1998.

Disfrutando de un café en compañía de otros Pokémon  

El acceso al café es únicamente posible haciendo una reserva en su página web (en japonés e inglés). Ten en cuenta que la demanda suele ser muy elevada por lo que es importante reservar con un mes de antelación. Asimismo, una vez hecha una reserva, no se admiten cambios en el número de personas, así que si vas en grupo (máximo de 8 personas) será necesario coordinar las agendas con tiempo. La puntualidad es igual de importante, ya que las reservas son de 90 minutos y el bloque elegido se mantendrá con independencia de que llegues más tarde. Por ello, una vez hecha la reserva, la recomendación es llegar al lugar con unos 10 minutos de antelación.

Vista general Pokémon Cafe en Tokio
Imagen general del Pokémon Cafe en Tokio

El interior del café no decepciona. Su detallada ambientación es uno de sus puntos fuertes, la cual va cambiando dependiendo de la temporada, al igual que su oferta gastronómica. Y más allá de los elementos decorativos, es destacable el original uso de las famosas réplicas de plástico de los platos. Otros restaurantes suelen tener estas reproducciones en una vitrina pero en el caso del Pokémon Cafe en Tokio los platos están repartidos por diversas mesas como si se tratase de platos reales. Esto crea una sensación más inmersiva sobre la temática del café. Como no podía ser de otra forma, son otros Pokémon los que ocupan los correspondientes asientos.

Pokémon comiendo en el Pokémon cafe en Tokio
Los Pokémon serán tus vecinos de mesa

Es una manera muy ingeniosa de limitar el aforo en el marco de las medidas necesarias para asegurar la distancia social en tiempos de COVID-19. Pero a la vez, en lugar de ser una deprimente señal de prohibición como en la mayoría de establecimientos, cumple la función adicional de enseñar el aspecto de cada uno de los platos del menú de forma aún más divertida, retratando a otros pocket monster como clientela del establecimiento. 

Tablet con menú en el Pokémon Cafe en Tokio
Los platos pueden pedirse fácilmente a través de una tablet y el menú está disponible en inglés, entre otros idiomas.

Por fortuna, tener un dominio escaso del japonés no es impedimento para disfrutar de la experiencia. Cada mesa está equipada con una tablet desde la cual puede consultarse la carta. Además del japonés, está también disponible en chino, coreano e inglés. Desde allí es muy sencillo hacer los pedidos y solicitar la cuenta al final. Los más ávidos jugadores de la franquicia podrán reconocer en el menú algunos items inspirados en los platos que aparecen en el videojuego Pokémon Cafe Mix. Dependiendo de la temporada, también puede haber ofertas especiales para los usuarios de este juego.

La divertida experiencia del Pokémon Cafe en Tokio

La primera reacción delante de los platos puede ser la de pena por comerse algo tan bonito pero no durará demasiado. Todo es tan delicioso como parece. La carta no es extensa pero hay platos dulces y salados para todos los gustos. Cabe destacar que los platos especiales van cambiando con las temporadas por lo que vale la pena visitar este lugar en diferentes épocas del año. Algunos de los artículos del menú también cuentan con platos especialmente diseñados, los cuales tienen la opción de pagar extra si luego te quieres llevar el plato a casa. Además, si tienes suerte, tu estancia coincidirá con una de las varias ocasiones a lo largo del día en que Pikachu sale por unos minutos, vestido de chef a bailar y saludar a la clientela.

Chef Pikachu bailando en el Pokemon Café en Tokio
Un adorable Pikachu bailando

El café también ofrece la posibilidad de adquirir accesorios, peluches y artículos exclusivos que sólo pueden encontrarse dentro de este establecimiento. No olvidemos, por supuesto, que también está la tienda principal del Pokémon Center TOKYO DX, donde cualquier artículo que se nos ocurra está a nuestra disposición. Advertencia: recorrer los pasillos es un deporte de riesgo para la cartera si tenéis debilidad por todo mono, cuqui o que tenga que ver con Pokémon (que por algo estas leyendo estas líneas).

Tienda en Pokémon Center TOKYO DX
La tienda Pokémon Center TOKYO DX

Opcional: Pikachu Sweets by Pokémon Cafe

Si no has tenido suficiente ración de Pokémon, en Ikebukuro hay otro centro cuya visita es altamente recomendada. Buena parte de la 2da planta del Sunshine City Alpa está dedicada a estas adorables criaturas, donde se encuentra otra de las más grandes tiendas del país. Y desde 2019, otra tienda permanente de dulces y bebidas llamada Pikachu Sweets by Pokémon Cafe. Lamentablemente, en esta última sólo se puede comprar para llevar ya que no hay mesas en el establecimiento, sólo mostradores donde es posible consumir lo comprado de pie, si así se desea. De forma similar a su hermana grande de Nihonbashi, el repertorio del menú va cambiando con cada temporada.

¿Cómo llegar al Pokémon Cafe?

El café se encuentra en el anexo de los almacenes Takashimaya de Nihonbashi y es fácilmente accesible a tan sólo 3 minutos a pie desde la estación de metro Nihombashi, a la cual se llega a través de las líneas Ginza, Tozai de Tokyo Metro o la línea Asakusa de Toei Subway. Por su parte, Pikachu Sweets está a 5 minutos a pie desde la estación Higashi-Ikebukuro de la línea Yurakucho de Tokyo Metro.

Entonces, ¿a qué esperas para visitarlo? Pokémon Cafe es una deliciosa y divertida experiencia, no sólo para seguidores de la franquicia sino también para cualquier persona dispuesta a disfrutar de un lugar original al estilo de lo que sólo pude encontrarse en Japón.

Toshiko Sakurai

Toshiko Sakurai

Disparo (¡con mi cámara!), luego existo. Pinto con luz y junto letras como buenamente puedo. Llegué a Tokio desde Barcelona en otoño de 2017 y desde entonces me dedico a capturar rincones de la ciudad a bordo de mi bicicleta. Cuando no llevo la cámara encima, acostumbro desafiar la ortodoxia culinaria mezclando estilos de todos los lugares donde he vivido.

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