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Cualquiera que haya experimentado un terremoto en Japón sabe que la mayoría duran solo unos segundos y apenas se notan. En Japón cada año se registran aproximadamente 5.000 terremotos menores, de los cuales más de la mitad tienen una magnitud de entre 3,0 y 3,9. Por lo tanto, suelen pasar desapercibidos para la gente. Sin embargo, durante el mismo periodo el archipiélago japonés también puede verse sacudido por unos 160 terremotos de magnitud 5 o superior.

Cartel con indicaciones de evacuación de terremotos en Japón
Señal de evacuación durante los terremotos en Japón. Foto: Mika Senda

En este artículo, hablaremos de:

¿Con qué frecuencia hay terremotos en Japón?

La mayoría de los 5.000 terremotos que se producen en Japón pasan desapercibidos debido a su menor magnitud o debido a que su hipocentro (el punto en el que un terremoto se rompe bajo la superficie de la Tierra) está lejos de la costa japonesa. Cada año se producen unos 3.800 terremotos con una magnitud de 3,0 a 3,9, y unos 900 con una magnitud de 4,0 a 4,9.

Promedio de terremotos anuales en Japón.
La tabla muestra la media anual de terremotos en Japón.
Datos de la Agencia Meteorológica de Japón

¿Por qué hay tantos terremotos en Japón?

El elevado número de terremotos en Japón se debe a su situación geográfica a lo largo del Cinturón de Fuego del Pacífico (環太平洋火山帯, kantaiheiyoukazantai). Una cadena de 40.000 km de longitud en la que se encuentran al menos 450 volcanes. De estos, solo en Japón hay unos 265 volcanes clasificados como potencialmente activos.

El territorio japonés está en contacto con las cuatro placas continentales: la del Pacífico, la de Filipinas, la euroasiática y la norteamericana. Aquí, las placas se deslizan sobre roca líquida y provocan tensiones, que acaban liberándose y expresándose en forma de terremotos.

Además del choque de las placas continentales, la Fosa de Japón es otra de las causas de sus numerosos terremotos. Esta fosa oceánica mide 800 metros de largo en la parte noroeste del Pacífico, con una profundidad de 8.410 metros. En 2006, a 5.000 metros dentro de la fosa se descubrieron volcanes sísmicamente activos de 50 metros de altura y se cree que fueron los responsables del Terremoto de Tohoku de marzo de 2011.

Qué hacer en caso de terremoto

¿Qué hacer si se produce un terremoto inesperadamente intenso mientras usted está en Japón?

Si se encuentra en interiores, busque refugio bajo una mesa o marco de puerta estable y aléjese de cualquier cosa que se le pueda caer encima. Si está en exteriores, busque una zona abierta alejada de árboles, máquinas y edificios.

Para obtener detalles específicos sobre dónde obtener información en español o inglés, encontrar ayuda y qué hacer durante una emergencia, consulte nuestra guía para obtener ayuda en Japón durante desastres, problemas médicos o delitos.

Alerta de emergencia en los smartphones durante los terremotos en Japón.
Hay varias aplicaciones y sitios web que puedes utilizar para recibir avisos en tu idioma.

Además, preste atención a los anuncios o avisos emitidos por los altavoces en la mayoría de las ciudades y pueblos de Japón. Si tiene un teléfono con un número de teléfono japonés, recibirá una notificación en su smartphone. Esto se extiende también a los usuarios con tarjetas SIM de solo datos. Para más información sobre aplicaciones o sitios web con información sobre catástrofes en inglés, consulte nuestra guía para obtener ayuda en Japón.

Los terremotos más importantes de la historia de Japón

En la historia de Japón, varios terremotos de magnitud 7,0 o superior han ocasionado muchas víctimas y destrucción a su paso. Algunos de los terremotos más destructivos sucedieron hace casi un siglo, mientras que otros han ocurrido más recientemente.

El Gran Terremoto de Kanto en 1923

El 1 de septiembre de 1923, un terremoto de magnitud 7,9 sacudió la región de Kanto y destruyó la mayor parte de Tokio y Yokohama. Con más de 100.000 muertos, el Gran Terremoto de Kanto (関東大震災, kanto daishinsai) pasó a ser uno de los terremotos más destructivos de la historia de Japón. Las secuelas también provocaron un incendio masivo en la ciudad, elevando las víctimas a más de 140.000.

Jardín Hamarikyu en Tokio, Japón.
Jardín Hamarikyu en Tokio.

El terremoto no solamente provocó grandes incendios en la región metropolitana, sino que también causó un tsunami de 12 metros de altura que azotó la Bahía de Sagami. La bahía, situada en el sur de la prefectura de Kanagawa, fue también el hipocentro del terremoto, y los terrenos de la bahía se desplazaron dos metros hacia arriba durante el seísmo.

El terremoto de Kobe de 1995

El 17 de enero de 1995, un terremoto de magnitud 7,3 sacudió la ciudad de Kobe. Más de 4.500 personas murieron durante este terremoto, también conocido como El desastre del terremoto de Hanshin-Awaji (阪神・淡路大震災, Hanshin Awaji daishinsai). El hipocentro del terremoto se produjo a 20 km al suroeste del centro de Kobe, a 16 km por debajo de la superficie terrestre.

Teleférico Kobe Nunobiki.
La ciudad portuaria de Kobe sufrió un fuerte terremoto en 1995. Foto: Johanna Christoph

Al igual que el Gran Terremoto de Kanto, la fuerza del terremoto de Kobe fue evidente a escala geográfica: El puente Akashi Kaikyō (明石海峡大橋), que hoy en día conecta la isla principal de Honshu con la isla de Awaji (淡路島), todavía estaba en construcción en 1995. Tras la fuerza del terremoto de Kobe, los pilares del puente se separaron casi un metro.

En la actualidad, Japón celebra el 17 de enero como el Día del Voluntario de Respuesta a Desastres (防災とボランティアの日, Bōsai to Borantia no Hi). Además, cada diciembre se celebra en la ciudad de Kobe (神戸ルミナリエ) el Kobe Luminarie (神戸市) para conmemorar a las víctimas del terremoto.

El Terremoto de Tohoku en 2011

El Terremoto de Tohoku (東日本大震災, Higashi-Nihon daishinsai, «Gran desastre sísmico en el este de Japón») ocurrió el 11 de marzo de 2011. Con una magnitud de 9,1, el terremoto de Tohoku es el más fuerte jamás registrado en Japón. El mega-terremoto oceánico se produjo frente a la costa de Sanriku, en la prefectura de Miyagi, a unos 130 km al este de Sendai y 370 km al noreste de Tokio.

La ola del tsunami de 23 metros de altura desatada por el terremoto inundó más de 500 km² de la costa japonesa del Pacífico. El desastre nuclear de la central nuclear de Fukushima dio al terremoto de Tohoku el apodo de «triple catástrofe«.

Casa en la ciudad de Iwaki, prefectura de Fukushima.
Nagatoshi «Naga» Shiraishi delante de su casa en la ciudad de Iwaki, prefectura de Fukushima.

Según los registros a fecha de junio de 2020, 15.899 personas murieron en la triple catástrofe, y 2.529 siguen desaparecidas a día de hoy. La destrucción y el desastre nuclear obligaron a casi medio millón de personas a abandonar sus hogares.

Al igual que los terremotos de Kanto y Kobe, el de Tohoku alteró las placas tectónicas. La isla principal de Honshu se desplazó 2,4 metros hacia el este, y la península de Oshika, en la prefectura de Miyagi, se hundió 120 cm.

En los días y semanas posteriores a la catástrofe, se registraron alrededor de 500 terremotos con una magnitud de 5,0 a 7,0.

Los terremotos son algo que cabe esperar en cualquier momento del día en Japón, pero no hay que preocuparse. La mayoría de los edificios japoneses modernos están construidos a prueba de terremotos con pilares amortiguados anclados en enormes cimientos de hormigón. Esto le asegurará que saldrá ileso durante un evento de este tipo en Japón. Para más detalles sobre qué hacer durante una emergencia, como un terremoto, consulte nuestra guía sobre qué hacer durante desastres, problemas médicos o delitos mientras está en Japón. ¡Que un terremoto no le impida disfrutar de su viaje!

Traducido por Toshiko Sakurai

Yvonne

Yvonne

I'm a German girl from Berlin, who found her second home in Japan. Since 2012, I travelled at least once a year to Japan, before I moved to Tokyo in 2017 as an exchange student. After just a few months back in Germany, I ended up in Tokyo again in 2019 - ready for telling you more about this amazing and traditional country! :)

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