Gastronomía

Yakiniku: carne asada a la japonesa

variedad de yakiniku con salsas y aderezos

El yakiniku (焼肉) es carne asada a la japonesa, un plato único en cuanto a la forma en la que se consume. Esta receta, originaria de Corea y adaptada al estilo japonés, está ganando mucha popularidad de forma global. La imagen de la variedad de la cocina popular de Japón se está expandiendo al ofrecer una alternativa deliciosa para quienes comer pescado crudo no les apetece como opción.

¿Qué es el yakiniku?

Si lo traducimos de manera literal, yakiniku (焼肉) proviene de las partículas yaku (asar) y niku (carne), haciendo referencia a la forma de cocinar este plato. Profundizando un poco, yakiniku, como parte de la cocina popular nipona, se une a la filosofía de aprecio a la calidad de las cosas, creando todo un ritual alrededor de su presentación y consumo que lo distinguen de cualquier otro alimento.

¿Qué hace del yakiniku un plato tan especial?

Su presentación

Más allá de la clásica carne a la parrilla a la que estamos acostumbrados, en Japón se pone particular atención a la cría especial del ganado para lograr una carne de calidad superior. Esto convierte a los restaurantes de yakiniku en el lugar idóneo para conocerla calidad y frescura de los cortes de la carne, que se traen crudos a la mesa sin sal y, muchas veces, sin marinados ni aderezos.

Su preparación

En todos los restaurantes de yakiniku, ya sean pequeños locales o populares cadenas nacionales, se cuenta con mesas ahuecadas donde reposa una parrilla. Primero se traen a la mesa los trozos de carne servidos en porciones individuales del tamaño de un bocado, y, a continuación, éstos se colocan en el fuego con las pinzas para asarse uno a uno, vigilando que, dependiendo del corte, se coloquen más hacia el centro o a la periferia de la parrilla para obtener el punto de cocción ideal.

Su consumo

En lugar de cocinarse de una vez todos los cortes, la carne yakiniku se prepara trozo a trozo. Es por ello que las piezas, una vez hechas, se cogen de la parrilla con los palillos (para que las pinzas que tocaron la carne cruda no contaminen la carne ya cocida) y se comen directamente, o acompañadas de arroz japonés al vapor. Si se desea aderezar el sabor, la carne ya cocinada se sumerge en diferentes tipos de salsas tare (垂れ) con base se soja o junto con pastas de miso (味噌), jengibre o ajo con sal marina.

Restaurantes de yakiniku

Si se quiere probar yakiniku sin complicaciones hay varias cadenas de restaurantes donde podrán disfrutar de este plato de forma económica y accesible. Algunos de los más conocidos son:

Gyukaku (牛角)

Gyukaku es uno de los mejores restaurantes de yakiniku en Japón, no solo porque abunda en sucursales en diferentes ciudades del país, sino por distinguirse en poner al alcance popular carne de buena calidad a precios accesibles.

Este también es uno de los pocos restaurantes que cuenta con menú en inglés, además de poner a disponibilidad de los turistas y visitantes primerizos una guía sencilla e informativa donde se describen los diferentes cortes de carne del menú y ¡la mejor forma de cocinarlos!

Anrakutei (安楽亭)

Anrakutei es uno de los restaurantes de yakiniku con mayor flexibilidad de horario. Ofrece un servicio completo de almuerzo-comida (incluyendo bebida y postre) a partir de 810 yenes. Se trata de una forma económica de disfrutar la experiencia por primera vez a una hora temprana en un ambiente más familiar.

FuFutei (風風亭)

Por último, Fufutei llega como uno de los lugares de yakiniku más económicos y con mayor variedad de opciones personalizables, haciéndolo realmente popular entre los jóvenes solteros como localización típica para gokkon, fiestas y reuniones.

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