Después de mi experiencia en un ryokan en Hita, seguía inmersa en el mundo de las aguas termales en Japón: era el turno de una conocida ciudad con aguas termales volcánicas, Beppu, Japón. Su característica principal es que hay tantos onsens y agua caliente que… ¡sale vapor por todos lados!

Kannawa, famosas aguas termales en Beppu

Beppu está ubicado en la base del Monte Tsurumi, un humeante volcán activo. Uno de los barrios con más actividad de aguas termales es Kannawa, una de las regiones de onsen más grandes del archipiélago nipón.

Tomé un autobús desde la estación de Beppu y durante todo el camino empecé a ver cómo emergían humaredas del suelo. ¡En Kannawa, el efecto es casi surrealista! El área está construida encima de una franja de tierra con mucha agua caliente. Así pues hay humaredas por todos lados: el suelo, las paredes, las chimeneas… todo se rodea por unas nubes de vapor que parecen millones de volcanes activos.

Se dice que esa tierra fue habitada por un monje budista desde el siglo XIII. Kannawa era una zona altamente peligrosa ya que el agua caliente emergía hasta la superficie y si alguien pisaba su curso, podía morir quemado. Así que, poco a poco, construyeron un sistema subterráneo para dominar ese terreno, que se convirtió en lo que conocemos ahora como la ciudad de Beppu.

Los siete infiernos

Durante mi tour decidí conocer uno de los “infiernos” de la ciudad. Anteriormente ya visitamos esta zona y hablamos de los siete infiernos, así que esta vez me voy a centrar en otros espacios de la ciudad.

Yo elegí el Infierno del Mar (Umi Jigoku), ubicado justo al lado de la montaña. Fue impresionante ver cómo de un agujero de agua salía tanto humo. ¡Estaba tan caliente que era imposible utilizarlo como onsen!

Onsen… ¡para los pies!

Muchos habrán escuchado hablar sobre los onsen (“piscinas” naturales japonesas de aguas termales), pero… ¿onsen para los pies? En Beppu (y en algunas partes de Japón) podemos encontrar pequeños espacios públicos llamados ashiyu (baño para pies en japonés) para relajar los pies en agua muy caliente.

El acceso es gratuito y solamente tendrás que llevar una toalla para secarte los pies. No hace falta ir desnudo, lo cual es un buen punto si se quiere probar las calientes aguas japonesas sin sacarse la ropa.

Durante mi estancia en Beppu vi tres ashiyu: uno al lado del Jigokumushi Kobo Kannawa (que ese día no estaba en funcionamiento), al lado del Mushiyu onsen y en en “Infierno del Mar”, donde lo probé.

Fue muy divertido meter los pies en agua tan caliente. Después de tantos días andando, me ayudó a descansar mis pies. Eso sí, ¡recordad que el agua está muy caliente! ¡Cuándo saqué mis pies parecía que tenía unos calcetines rojos!

El onsen más famoso de Beppu, el Mushiyu Onsen

 En este onsen puedes relajarte con sus aguas calientes, buenas para muchas enfermedades como dolor crónico de las articulaciones, estrés, depresión… Uno de los baños más conocidos es el baño de vapor, conocido como Kannawa Steam Bath. Consiste en una sauna dentro de una cabaña de piedra y un suelo con hierbas medicinales. Tienes que estirarte en el suelo y dejar que los vapores te rodeen y hagan su efecto durante unos 10 minutos. Dicen que estos baños sirven para mantener una piel joven y sana.

Información del onsen

Horario: 6:30am a 20:00pm (último acceso a las 19:30h)
Precio: 520 yenes la entrada general. Está incluido el jabón, el champú y el secador.
Extras: Toalla: 310 yenes. Toallas de baño para alquiler: 210 yenes. Casillero: 100 yenes. Ropa para hombres: 830 yenes una camisa y 550 yenes calzoncillos. Ropa para mujeres: 780 yenes una camisa y 450 yenes unos pantalones cortos.

Comiendo con agua hirviendo en Beppu

En Beppu puedes probar comida deliciosa, como por ejemplo el conocido pollo frito de Toriwaka o los helados de Gokokuya.

En mi visita por la ciudad, comí en el famoso Jigokumushi Kobo Kannawa. La particularidad de este restaurante es que puedes degustar comida al vapor con la misma agua caliente que corre por toda la ciudad. El sistema es único: tu seleccionas que quieres comer en una máquina (yo elegí pollo, patatas, boniato y calabaza). Cuando es tu turno, te dan la comida que seleccionaste en cestas y un cronómetro. Tienes que dirigirte hasta una sala adjunta al restaurante con distintos hornos de vapor.

Allí tienes que ponerte unos guantes y con la ayuda de los trabajadores, vas a poner las bandejas dentro de los hornos con agua hirviendo. Una vez a dentro, el cronómetro empieza a correr. Cuando avisa que ya ha terminado, vuelves a la sala de los hornos para sacar tu comida. Y entonces, ¡vuelves a la mesa para disfrutarla!

Si quieres conocer más sobre la prefectura de Oita, te recomiendo los siguientes artículos:
El pueblo samurai de Kitsuki y la península de Kunisaki
La ciudad de Oita
Dormir en un ryokan con onsen
La pequeña Kioto en Oita – Hita

¿Cómo llegar a Beppu, Japón?

Para llegar a Beppu desde Tokio es recomendable tomar un vuelo desde Haneda hasta el aeropuerto de Oita, con una duración de 1 hora y 25 minutos. Después tienes que tomar el Airport Bus del aeropuerto y tardas unos 50 minutos.

Si viajas desde Osaka, puedes tomar el avión desde el aeropuerto de Osaka Itami, con una duración de 55 minutos hasta el aeropuerto de Oita. Después tienes un viaje de 50 minutos con el Airport Bus. Si decides viajar en tren, tienes que tomar en shinkansen desde Shin-Osaka hasta Kokura Station, cambiar de tren a la línea Nippo Line. En total vas a tardar 3 horas y 40 minutos.

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Maria Peñascal

Maria Peñascal

Me llamo Maria y soy de la pequeña ciudad de Lleida. Me apasiona aprender sobre la cultura japonesa y los medios audiovisuales. Mi primer viaje a Japón fue en 2018 y en 2019 volví para vivir un año con el visado Working Holidays. Ahora, vivo entre Europa y Japón, con muchas ganas de descubrir lugares recónditos y ¡compartir su esencia con todos vosotros!

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