Somos las últimas víctimas de Mr. Choppy, un monstruo voraz y obsesionado por engullir las últimas y más alocadas tendencias estéticas. Su estómago aloja el excéntrico Kawaii Monster Cafe en Harajuku, una inolvidable explosión de sabor y color ubicada en el barrio más fashion de Tokio. Caer aquí es entrar en un mundo que concentra de manera hiperbólica todo lo que esperamos encontrar en este distrito mundialmente famoso por su singular moda callejera.

Entrada de Kawaii Monster Cafe en Harajuku
La extravagante entrada nos da una pista de qué es lo que nos espera

El café nace en 2015 como producto de la bulliciosa y efervescente mente del artista Sebastian Masuda. Es una de las figuras más influyentes de la actual cultura pop japonesa, cuya imaginación se encuentra detrás del característico estilo visual de la cantante pop Kyary Pamyu Pamyu (きゃりーぱみゅぱみゅ). Su primer video musical en 2011, producido por Masuda, la lanzó al estrellato internacional gracias a su sorprendente y original estilo, entre la dulce y traviesa inocencia infantil y un irreverente humor absurdo. 

Sweets-Go-Round en Mushroom Disco en el Kawaii Monster Café en Harajuku
El interior del Kawaii Monster Cafe

Bienvenidos a otro mundo

Un carrusel psicodélico nos da la bienvenida a un viaje ácido que por momentos parece un homenaje compartido a las obras de Salvador Dalí y Lewis Carroll (autor de Alicia en El País de las Maravillas). La zona central del Kawaii Monster Cafe en Harajuku, muy apropiadamente llamada Mushroom Disco, consiste de una tarta giratoria gigante llamada Sweets-Go-Round, bajo un techo de espejos inspirados en las icónicas esferas de la era disco. Le rodean mesas con asientos semi privados para pequeños grupos, bajo el cobijo de enormes y coloridas setas venenosas entrelazadas con bastones de caramelo.

El Milk Stand es surrealismo puro. Grandes cabezas de ovejas, unicornios y conejos que beben de biberones gigantes suspendidos en el techo a través de tubos flexibles. La barra de bar en Bar Experiment nos sumerje en las profundidades del océano entre los gigantes y brillantes tentáculos de una medusa. Por último, Mel-Tea Room es un rincón que nos proporciona un espacio agradable y acogedor entre colores pastel y un estilo retro sesentero.

Sin importar a dónde dirigimos la mirada, cada rincón del Kawaii Monster Cafe en Harajuku es único y vistoso a partes iguales. Es imposible valorar con cual nos sorprendemos más: el caos y la locura están repartidos de manera uniforme.

Las cinco Monster Girls en el Kawaii Monster Café en Harajuku
La sexy y gótica “NASTY”, la impredecible “CRAZY”, la dulce “BABY”, la alegre “CANDY” y la egocéntrica “DOLLY”. Fotos: GoVoyagin

¿Quiénes son las Monster Girls?

Ven por el café, quédate por sus chicas. Y es que no estaríamos hablando de Kawaii Monster Café si no fuera por sus inigualables embajadoras. Sus adorables Monster Girls encarnan a la perfección la loca estética y los valores kawaii de Harajuku. Cinco distintas personalidades que son representadas a través de indumentarias estrafalarias, diseñadas por la estilista y blogger Misha Janette. A través de los shows, las Monster Girls logran que la locura colectiva cobre vida y no esté limitada únicamente al diseño de interiores. Con ellas también podemos interactuar durante nuestra estancia y serán nuestras guías dentro de un espacio que está, literalmente, fuera de este mundo.

El día de nuestra visita, tuvimos el honor de ser guiados por la divertida y enérgica Candy. Su misión es representar el concepto de vivacidad y poder vitamínico. Alegría pura por los cuatro costados que además goza de talento para derrochar como cantante y modelo.

La comida del Kawaii Monster Cafe: un menú tan delicioso como vistoso

No es un menú económico, pero tampoco estaríamos aquí si el objetivo fuera únicamente comer un plato sencillo. En medio del torbellino visual es fácil olvidar que el estómago de Mr Choppy alberga un café en el que “comer por los ojos” cobra nuevo sentido. Las creaciones del menú no desilusionan a nadie en cuanto a colorido y fotogenia. Un simple plato de espagueti pasa por la magia de ser presentado como una paleta de pintor con diferentes y creativas salsas que representan los pigmentos.

Constatamos que no estamos comiendo plástico únicamente pensado para dar envidia por las redes sociales de turno. Son platos cuidadosamente elaborados y genuinamente buenos. El café renueva su menú con cada temporada pero sus clásicos más populares permanecen en la carta a lo largo del año. 

¿Es necesario reservar en Kawaii Monster Cafe?

No es un requisito obligatorio pero debido a su gran popularidad, es lo más recomendable para evitar sorpresas en el día de la visita. A través de este enlace es posible reservar de forma sencilla y elegir entre las distintas opciones según conveniencia. Si sólo deseamos disfrutar del café y sus instalaciones, el precio de la entrada individual es de 550 yenes. En caso de querer asistir a uno de sus diferentes espectáculos, hay varias opciones disponibles a partir de 2200 yenes. También es posible confirmar los horarios de los diferentes tipos de shows disponibles.

Cabe destacar que para quienes tengan ganas de repetir, es posible solicitar una tarjeta de fidelidad. Con ella, no será necesario pagar la entrada individual en las siguientes ocasiones, además de ventajas adicionales conforme aumente el número de visitas.

Si te quieres llevar un trozo del café contigo, el Kawaii Monster Cafe en Harajuku cuenta con una tienda de ropa y complementos con diseños exclusivos para todos aquellos que no hayan tenido suficiente con sólo visitar el lugar.

¿Vale la pena ir al Kawaii Monster Cafe en Harajuku?

En mi humilde opinión: Un sonoro sí, por todo lo anteriormente descrito. No es necesario ser admirador de la estética o cultura kawaii pero es la clase de lugar y experiencia que sólo existe aquí. Podemos encontrar numerosas listas para todos los gustos, sobre las mejores barras de sushi o sobre izakayas recomendadas o dónde probar los más auténticos okonomiyaki, entre muchas otras cosas. Pero Kawaii Monster Cafe constituye algo único en el mundo.

Adjetivos como divertido, extraño u onírico no llegan a explicarlo del todo. Si no te interesa esta estética al menos tienes que verlo con tus ojos y no conformarte con que te lo cuenten. Y si te gusta este mundo, el Kawaii Monster Cafe es una ventana a una parte singular de la cultura urbana tokiota que es tan famosa como incomprendida. Es un agujero dimensional por el que esta estética se filtra al mundo real.

Cómo llegar a Kawaii Monster Cafe

La forma más fácil de llegar es a través de la estaciones de tren Harajuku (原宿駅) de la línea Yamanote de JR East o desde la parada de Meiji-jingumae (明治神宮前駅 )de las líneas Fukutoshin/Chiyoda de Tokyo Metro. El café se encuentra a escasos minutos a pie desde cualquiera de estas dos estaciones, en la 4ta planta del edificio YM Square.

Toshiko Sakurai

Toshiko Sakurai

Disparo (¡con mi cámara!), luego existo. Pinto con luz y junto letras como buenamente puedo. Llegué a Tokio desde Barcelona en otoño de 2017 y desde entonces me dedico a capturar rincones de la ciudad a bordo de mi bicicleta. Cuando no llevo la cámara encima, acostumbro desafiar la ortodoxia culinaria mezclando estilos de todos los lugares donde he vivido.


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