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Si tienes la oportunidad de celebrar la Navidad en Japón, estoy segura que no te va a dejar indiferente. Desde principios de noviembre vemos un Japón sumergido en un completo ambiente navideño, repleto de iluminaciones, productos tematizados en las tiendas y villancicos. Pero tras toda esta estética y ambientación, el auténtico significado cambia por completo.

Después de escribir el artículo de qué hacer durante la Navidad en Japón, necesitaba ir más lejos. Así que, tras conversar con distintos japoneses, he podido entender mejor su concepto de la Navidad y por qué tuve sentimientos encontrados al vivir mi primera Navidad en Japón.

Vamos a descubrir cómo ven la Navidad las personas japonesas | Fotografía: Guido Hofmann

¿La Navidad es una celebración popular en Japón?

Sin lugar a dudas, la Navidad se ha convertido en una celebración importante dentro de la cultura japonesa y no hay japonés que no conozca la palabra クリスマス (Christmas / Navidad). Todos piensan en la Navidad como unas unas fechas de felicidad, iluminaciones y comida.

Pero, si les preguntas “¿cuándo es la Navidad?” empiezas a notar que algo es distinto. Yo te respondería que mi Navidad empieza el 24 por la noche y termina el 26. Y quizás, en otras regiones, la respuesta puede ser ligeramente distinta. Pero Japón va más allá. No han sido ni uno ni dos japoneses, sino varios, que confirman que “la Navidad empieza cuando termina Halloween”…¡Y Halloween termina el día 31 de Octubre!

Arbol de Navidad en un centro comercial de Japón
Esta foto la tomé en noviembre de 2019, ¡no podía creer ver un árbol de Navidad tan grande y elaborado en esas fechas!

Mi conclusión es que la celebración de Navidad en Japón es una temporada, y no unos días en concreto. Desde el momento que las tiendas cambian sus escaparates de calabazas a Papá Noel, en Japón ya es Navidad y la canción de All I want for Christmas de Mariah Carey suena por todos los establecimientos. 

Al no ser un país de origen y tradición cristiana, Japón ha integrado la tradición navideña a su manera, seleccionando los elementos que más les gusta y obviando los significados tradicionales, que, obviamente, no encajan en su cultura y su forma de ser. ¿Para qué celebrar el nacimiento del hijo de Dios cristiano, si la religión predominante es la budista y la sintoísta?

La navidad en Hokkaido
La Navidad en Hokkaido © Joachim Ducos

Párate a pensar un momento. Además del tema religioso, es normal que los japoneses entiendan que la Navidad es una fecha para celebrar la felicidad y la alegría, ya que muchos de ellos han generado esta idea a través de los productos de los países occidentales. ¿Qué película navideña no habla del poder del amor o qué película termina con un desenlace trágico? Yo creo que ninguna. Allí solo se ve felicidad, luces, amor y muchas parejas. Y cuando vives la Navidad en Japón, te das cuenta que todos estos clichés están integrados en su celebración.  

Un niño delante de un escaparate navideño en Japón
Un niño delante de un escaparate navideño © Clémentine

¿Cómo celebra la Navidad en Japón la gente japonesa?

24 de Diciembre

En cada país occidental, el día antes de la Navidad (Nochebuena) se celebra de una forma u otra. Pero el significado es el parecido: pasar tiempo con la familia.

En Japón, cambiamos de chip. El día 24 de diciembre es como un segundo día de San Valentín. Como hemos dicho anteriormente, gracias a las películas navideñas existe la idea que la Navidad se pasa con la persona que quieres. Así que el plan perfecto para la Nochebuena japonesa es pasarla con tu pareja o la persona que quieres paseando debajo de las luces navideñas, patinando sobre hielo, haciendo un intercambio de regalos, cenando y… ¡lo que surja!

Un restaurante de Hokkaido decorado
Un restaurante decorado © Joachim Ducos

Esta idea genera mucha presión a las personas japonesas solteras, ya que se sienten con la obligación de tener una cita esa noche y si no la consiguen se pueden llegar a sentir muy frustradas. Pero, al contrario, si una persona japonesa te propone quedar el día 24 de diciembre, es una manera indirecta de declararte su amor.

Por lo contrario, si pasas la Navidad con tu familia menú típico de la Nochebuena japonesa es pollo, como por ejemplo los menús de Navidad del KFC y un pastel de Navidad, de fresa y natas con adornos navideños. 

25 de Diciembre

Avanza el calendario y llega el día 25 de diciembre. En muchos países es un día sagrado y festivo, dedicado exclusivamente a las familias. Pero, como ya puedes imaginar, en Japón tampoco tienen este concepto. 

Después de ver toda esa decoración en las calles, tantas luces y productos, puedes pensar que el día 25 hacen la gran fiesta. Pero todo al contrario: es un día normal. Ese día, la mayoría de establecimientos, oficinas, instituciones públicas y colegios están abiertos y proporcionan un servicio normal. Antiguamente el día 25 podía llegar a ser festivo, ya que coincidía con el aniversario del emperador Akihito, el 23 de diciembre. Ahora, este día festivo se ha modificado por el cambio de emperador, así que, directamente, ya no se contempla tener esta festividad. 

Así pues, en general, el 25 de diciembre no significa nada en especial. Ese día culmina la temporada navideña para dar paso a la temporada de celebración del Año Nuevo.

¿Se hacen actividades familiares durante la Navidad?

A pesar de estos cambios culturales, muchas de las personas a las que he podido preguntar para escribir este artículo me han explicado que de pequeños si recibían regalos de sus padres e, incluso algunos de ellos, creían en Papá Noel. He podido darme cuenta que la vivencia de la Navidad dependía de la forma en que sus padres les educaban. Definitivamente, la Navidad que se parece más a la occidental es la que viven algunos niños japoneses, ya que hacen una buena cena con sus padres y reciben los regalos.

Tomoko nos comparte una fotografía de pequeña con un supuesto Papá Noel.

¿Cómo celebran la Navidad los japoneses cristianos?

No todos los japoneses son iguales. Todo lo explicado anteriormente es la idea que he podido extraer de las conversaciones con unas 30 personas japonesas, pero como siempre, puede haber excepciones. Como por ejemplo los japoneses cristianos.

Hoy en día existe un pequeño porcentaje de japoneses que se consideran cristianos. Me preguntaba cómo celebran ellos la Navidad, y parece ser que intentan adaptarla de la mejor manera posible dentro de la cultura japonesa.

Las iglesias en Japón dan servicio durante las fechas de Navidad y cualquier persona que quiera asistir es recibida. Pero, como ya he dicho anteriormente, los horarios y la cultura japonesa no se adaptan a la Navidad, así que es posible que haya personas que no puedan asistir. Por ello, el domingo antes de Navidad también se celebran misas dedicadas a esta celebración para todos aquellos trabajadores que ven imposible acudir el día 25.

Y por supuesto, tanto si trabajan como si no, ¡el día 25 hacen una gran cena e intercambian regalos!

Impresionante monumento dedicado a la fe cristiana
Una antigua iglesia en la isla de Ojika, Nagasaki. © Todd Fong

¿Qué actividades hacen los japoneses durante la Navidad?

Durante estas fechas se pueden hacer varias actividades. Para descubrirlas, puedes consultar nuestro artículo sobre qué hacer durante la Navidad en Japón.

Visitar las luces de invierno

Ir a ver las luces es una de las actividades favoritas de los japoneses durante la Navidad. Ya sea con sus amigos, su pareja o sus hijos, el hecho de ir a ver calles iluminadas les transmite sensación de calidez y felicidad. En las grandes ciudades podrás ver todo tipo de iluminaciones, como por ejemplo las de Tokio. Aunque también es posible encontrar maravillosas iluminaciones en lugares inimaginables, como la isla de Enoshima.

Luces en Shinjuku, Tokio, Japón
¡Mi cara de felicidad en la iluminación de Shinjuku lo dice todo!

Visitar parques temáticos

Sin lugar a dudas, los parques temáticos de Japón se han adaptado perfectamente a las fiestas extranjeras. Es así que muchos japoneses quieren pasar las fiestas de Navidad en algún parque temático: los de la región de Kanto en Disneyland y los de Kansai en Universal Studios Japan. 

Decoración navideña en Disney
Decoración navideña en Disneyland. © s.yume

Después de esta reflexión, puedo decir los japoneses viven la Navidad de la forma que han aprendido. Y es por eso que la primera vez que vi su forma de celebrarla me provocó un gran choque cultural. Además, yo esperaba encontrar lo que había en mi país y no fue así. A pesar de esto, aprendí una valiosa lección: apreciar las diferencias entre culturas y abrazarlas. Si todos fuésemos iguales, sería muy aburrido, ¿no?

Maria Peñascal

Maria Peñascal

Me llamo Maria y soy de la pequeña ciudad de Lleida. Me apasiona aprender sobre la cultura japonesa y los medios audiovisuales. Mi primer viaje a Japón fue en 2018 y en 2019 volví para vivir un año con el visado Working Holidays. Ahora, vivo entre Europa y Japón, con muchas ganas de descubrir lugares recónditos y ¡compartir su esencia con todos vosotros!

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