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Situé à une heure de bus de la ville de Sapporo, le village de Jozankei est connu pour ses nombreuses sources thermales en plein cœur des montagnes de Hokkaido. Si vous vous y rendez en automne, les forêts environnantes seront enflammées par le magnifique spectacle des momiji. Une destination de premier choix pour profiter des onsen dans un cadre grandiose.

Le village thermal de Jozankei, à Hokkaido, durant l'automne

150 ans d’histoire à Jozankei Onsen

Il y a 150 ans, Jozankei était encore inhabité. Au milieu de ces forêts vierges et montagnes escarpées, le moine Miizumi Jozan découvrit des sources d’eaux chaudes et commença à aménager les environs pour faire profiter de ces sources thermales aux personnes malades ou blessées. Il dévoua sa vie au développement de ses onsen, si bien que le village porte aujourd’hui son nom.

Jozankei, village thermal au cœur des couleurs d'automne, Sapporo, Hokkaido, Japon.
Le moine Jozan, fondateur de Jozankei.

Les eaux chaudes de Jozankei sont appelées “Netsu no yu”, littéralement “eaux de chaleur”. Riches en sodium, l’eau adhère à la peau pour réchauffer depuis l’intérieur.

une feuille de momiji flottant sur l'eau

Pour se détendre quelques instants, il est possible de plonger ses pieds dans onsen pour pied ouverts et accessibles à tous gratuitement. L’occasion de partager un moment de détente avec les nombreuses familles japonaises qui viennent s’y reposer quelques instants. Juste à côté de ce bain pour pieds se trouve un petit emplacement permettant de faire cuire des œufs dans les eaux naturellement chaudes des sources thermales. Ces fameux “onsen tamago” cuisent lentement et conservent généralement une texture plus liquide que les œufs à la coque.

Passer la nuit dans un Ryokan

Pour profiter pleinement des onsen de Jozankei, rien de mieux que de passer la nuit dans un ryokan, une auberge traditionnelle Japonaise. Il en existe de nombreuses à Jozankei, qui possèdent toutes leurs propres bains d’eau thermale, souvent réservés à la clientèle. Pour ma part, j’ai séjourné à Hana Momiji, un établissement très réputé parmi les Japonais. En intérieur comme en extérieur, vous aurez le choix entre des bains plus ou moins chauds. Un moment de détente inégalable avant d’aller goûter à la gastronomie locale.

repas traditionnel dans un ryokan japonais avec bière sapporo

Hokkaido est réputé partout dans le Japon pour la qualité de son agriculture et des produits de la mer. Les repas servis dans les ryokan font donc la part belle à ses spécialités locales : crabe, fruits de mers, poisson, etc. Et la bière qui les accompagne, ne peut être qu’une Sapporo – la bière de Hokkaido qui a participé au développement industriel de l’île.

Passer la nuit dans un ryokan, une auberge traditionnelle Japonaise, Jyozankei onsen, Hokkaido, Japon.

Après un bon repas et un moment de relaxation dans un onsen, le moment est venu de goûter à la douceur d’une nuit passée dans une chambre traditionnelle japonaise. Pendant le dîner, le futon est déplié sur les tatamis de la chambre spacieuse. Ce fut ma première nuit dans un ryokan, et cette expérience restera gravée dans ma mémoire. Dormir à même le sol, au milieu de cette pièce luxueuse mais dépouillée, méticuleusement arrangée pour ne conserver que l’essentiel, m’a fait plonger au cœur de la culture japonaise. En me réveillant le matin, je me sentais plein de joie et d’énergie, impatient de partir à la découverte du village.

Les couleurs chaudes de l’automne à Jozankei

Célébré dans tout le Japon, l’automne est l’occasion unique de profiter des momiji, les érables japonais dont les feuilles délicates se teintent de rouge à cette période de l’année. Momiji désigne d’ailleurs aussi bien ces arbres que la saison pendant laquelle le feuillage des arbres change de couleur.

Hokkaido étant située tout au nord du Japon, la saison des momiji y commence plus tôt qu’ailleurs dans l’archipel. Il est recommandé de s’y rendre aux alentours de mi-Octobre pour profiter pleinement des couleurs de l’automne.

Jozankei se situant en plein cœur de montagnes boisées, l’ensemble du paysage se pare alors des plus belles couleurs de l’automne, dans un camaïeu de jaune, d’orange et de rouge. Depuis le pont de Jozankei, la vue devient féérique. Marcher dans les rues du village thermal, entouré par les nuages de vapeur des onsen, sous les feuilles d’automne virevoltant dans le vent, constitue en soi une expérience inoubliable. Et pour plonger totalement dans la beauté de l’automne japonais je vous conseille vivement de prendre le bus pour aller découvrir les gorges de Hoheikyo, pour découvrir l’un des plus beaux paysage d’automne d’Hokkaido.

Chemin sous des arbres en automne à jozankei, un village japonais d'Hokkaido

Mon séjour à Jozankei fut si inoubliable que je revins l’année suivante, lorsque je décidais de passer Noël à Hokkaido. Je découvrais un village transformé par les saisons. Les couleurs chaudes de l’automne avaient cédé leur place à des étendues de neige immaculées et j’avais tout autant de plaisir à parcourir les rues du village dans lesquelles je croisais régulièrement des nuages de vapeur s’élevant des sources thermales.

Quelle que soit la saison, Jozankei est un merveilleux village niché dans les montagnes d’Hokkaido où profiter d’agréables bains d’eau thermale dans un écrin de nature.

Comment se rendre à Jozankei

Depuis Sapporo : à la gare de Sapporo, prendre le bus pour Jozankei, le Kappa Liner en direction Jozankei Onsen / Hoheikyo Onsen, arrêt de bus numéro 12 à la gare de Sapporo. Descendre à “Jozankei yu no machi”. Un trajet à 770 yen, pour environ une heure de bus.

Article mis à jour le 01/10/2020

Joachim Ducos

Joachim Ducos

Passionné par le cinéma japonais, j'ai voulu découvrir la vie quotidienne de ce pays que je ne connaissais qu'à travers la fiction. En 2017 je quittais ma France natale pour poser mes valises à Tokyo sans savoir que j'y resterai si longtemps. Après presque deux années à poursuivre mes activités de photographe et de vidéaste en parcourant l'archipel japonais, le Japon exerce toujours sur moi une mystérieuse fascination qui me pousse à vouloir en explorer chaque recoin.

tokidokiyuki.fr/

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