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Déambuler dans Kitsuki, ancienne cité de samouraïs à Oita

 

La vue sur le château depuis la villa Hitotsumatsu.

Kitsuki (杵築) est une petite ville fortifiée dans la préfecture d’Oita, sur l’île de Kyushu. Si Beppu, à une vingtaine de kilomètres, attire une bonne partie des touristes pour ses sources thermales, la paisible Kitsuki permet de son côté une immersion dans le Japon d’Edo (1603-1868). Son bukeyashiki, 武家屋敷, un quartier bien préservé d’anciennes demeures de samouraïs, vaut le détour si vous êtes dans la région.

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L’ancien centre de la péninsule de Kunisaki

Le clan Otomo s’est établi sur le territoire de l’actuelle Kitsuki durant la période Kamakura (1192-1336), adoptant un nouveau nom de famille, retranscrit “Kizuki” ou “Kitsuki”, qui a donné son nom à la ville. Puis c’est le quatrième daimyo (seigneur) Kitsuki qui serait à l’origine de la construction du château au XIVe siècle.

Durant l’ère Edo, la ville était le centre politique et économique de la péninsule de Kunisaki. Si le château actuel, bâtiment en béton des années 1970, n’a pas d’intérêt historique majeur, mis à part sa belle silhouette reconstruite et le fait d’être l’un des plus petits du Japon, il offre des points de vue remarquables sur les environs.

La ville fortifiée “en sandwich”

Les samouraïs vivaient sur les terrains les plus en hauteur au nord (kita dai) et au sud (minami dai) de la ville, de part et d’autre du château, tandis que les parties basses étaient occupées par les marchands. Cette topographie inhabituelle vaut à Kitsuki le surnom étonnant de “ville fortifiée en sandwich”.

Plusieurs anciennes demeures de samouraïs sont ouvertes à la visite gratuitement ou moyennant une faible participation (entre 100 et 300 Yens).

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Suya no saka, qui signifie littéralement la “pente des vinaigriers” – souvenir de l’époque d’Edo pendant laquelle on y trouvait des échoppes de vinaigre – relie le quartier commerçant aux résidences de samouraïs de kita dai. Éminemment cinématographique, cette rue a servi de décor à de nombreux films et feuilletons historiques se déroulant à l’époque du Japon féodal.

Pour parfaire cette plongée dans le temps, si vous voulez explorer la ville en vêtements traditionnels japonais, vous pouvez en louer à la boutique Warakuan.

Vous pourrez alors choisir votre tenue préférée parmi une large sélection de kimono, yukata, obi et accessoires, puis être entièrement habillés pour 3000 yens (les réservations sont prioritaires, et peuvent être faites le jour même par téléphone). Par ailleurs, une réduction voire la gratuité pour l’admission à certaines maisons de samouraï, et des avantages dans d’autres lieux touristiques sont accordés à toute personne vêtue d’un kimono.

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Les larges marches ont été conçues pour faciliter le passage des chevaux et des palanquins.

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La villa Hitotsumatsu de Kitsuki

La villa Hitotsumatsu, achevée en 1929, mêle éléments de l’architecture traditionnelle japonaise et architecture occidentale. Elle a appartenu à  Sadayoshi Hitotsumatsu, membre du Parlement national japonais après la Seconde Guerre mondiale et ministre d’État. Dotée d’un charmant jardin, elle offre un beau point de vue sur le château et sur la ville. Ouverte à la visite de 9 heures à 17 heures, pour 100 yens.

 

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La villa Hitotsumatsu
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Le charmant jardin à l’avant de la villa Hitotsumatsu

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Comment se rendre à Kitsuki ?

Kitsuki se situe à mi-chemin entre Beppu et l’aéroport d’Oita.

La gare de Kitsuki est à environ cinq kilomètres du centre-ville (soit une dizaine de minutes en taxi ou en bus).

Des bus desservent également toutes les heures l’aéroport d’Oita, le terminal de bus de Kitsuki, Beppu (arrêt de bus de Kitahama) et la gare d’Oita. Depuis l’aéroport d’Oita jusqu’à Kitsuki, il faut compter trente minutes (710 yens), et cinquante minutes depuis Beppu (1500 yens).

    
Prénom
  • Boutique de location de kimonos Warakuan - 和楽庵杵築
  • Boutique de location de kimonos Warakuan - 和楽庵杵築
Catégorie
  • Location de Kimono
  • Location de Kimono
Adresse
  • 372-4 Kitsuki, Ōita Prefecture
  • 372-4 Kitsuki, Ōita Prefecture
Accès[map]
  • 372-4 Kitsuki, Ōita Prefecture
  • 372-4 Kitsuki, Ōita Prefecture
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Horaires
  • 10h -16h (dernier début de locatIon à 14h)
  • 10h -16h (dernier début de locatIon à 14h)
Prix
  • 3000 Yens (résa au +81 (0) 978-63-0100)
  • 3000 Yens (résa au +81 (0) 978-63-0100)
Mode de paiement
  • Cash
  • Cash

 

 

Découverte de Kitsuki en partenariat avec Oita Tourism.

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