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Faire du rafting sur le fleuve Kuma à Hitoyoshi


Article réalisé en partenariat avec la ville d’Hitoyoshi.

Hitoyoshi, dans la préfecture de Kumamoto, sur l’île de Kyushu, est une destination de choix pour les voyageurs à la recherche d’un Japon authentique. Surnommée la petite Kyoto de Kyushu, Hitoyoshi, nichée au cœur des montagnes, possède une histoire riche, des traditions vivaces et de nombreux temples qui parsèment la ville. Mais Hitoyoshi c’est aussi le fleuve Kuma, l’un des trois fleuves les plus rapides du Japon. Et faire du rafting sur le fleuve Kuma est rapidement devenu l’une des activités incontournables de la région.

Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Trois heures de rafting sur le fleuve Kuma

Avant d’embarquer sur le bateau pneumatique qui nous fera parcourir les eaux rapides du fleuve Kuma, tout le monde revêt casque et gilet de sauvetage. Et notre guide nous explique les consignes de sécurité. Nous sommes six, et le rafting est une première pour nous tous. Mais il ne fait aucun doute que la sécurité au Japon est toujours prise très au sérieux et je me suis senti entre de bonnes mains du début à la fin. Les explications sont simples et claires, et notre guide parle quelques mots d’Anglais.

Consignes de sécurité avant de partir en Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Entourés par les montagnes, il est temps de mettre les pieds dans l’eau avant de monter sur notre embarcation. Quelques coups de pagaie et nous voilà entrain de nous laisser porter lentement par les eaux du fleuve Kuma. Les paysages sont magnifiques, et tout le long de notre traversée je ne cessais de m’émerveiller de ce spectacle offert par la nature qui entoure le fleuve.

Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Paysages aux abord du fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Et puis les premiers rapides approchent, et c’est le moment de vivre quelques émotions fortes. Ce n’est pas pour rien que des raftings sont organisés sur le fleuve Kuma. Classé parmi les trois fleuves les plus rapides du Japon, il faudra passer par des eaux tumultueuses et se laisser délicieusement malmener par les vagues du fleuve. Difficile de ne pas être surpris par les premières lames d’eau qui viennent nous tremper de la tête au pied. Mais c’est une sensation délicieuse et on se met à attendre les rapides suivants avec impatience.

Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Il est même possible de s’assoir à l’avant du bateau pour braver les vagues. Passée l’appréhension, c’est une sensation merveilleuse. On surplombe littéralement les vagues qui nous arrivent dessus, et on en oublie presque qu’on se trouve sur un bateau.

Quand les eaux se font plus calmes, il est possible de sauter par dessus bord et de se laisser porter par le courant. Peu avant la fin du parcours, les plus courageux pourront grimper dans les rochers et sauter de plusieurs mètres de haut dans les eaux du fleuve Kuma. Des eaux d’ailleurs pures et claires qui font la renommée de la région.

Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Les trois heures que durent la descente passent très vite. Mais un concentré d’émotions et de belles images restera ancré dans votre mémoire pour bien des années. Et c’est le moment d’aller vous détendre dans un bain chaud, onsen, compris dans le prix de la traversée en rafting.

Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Choses à prévoir avant le rafting

Impossible de ne pas se mouiller lors de la descente du fleuve Kuma en rafting. Il est donc nécessaire de prendre avec vous des vêtements que vous pourrez mouiller, et un sac en plastique pour remporter vos vêtements qu’il vous faudra faire sécher. Et cela inclue une paire de chaussures. Cela dit, il est possible de louer une combinaison de plongée directement sur place pour 1 000 yens (veste et leggings pour 500 yens chacun), ce qui peut être une option intéressante si l’eau est un peu froide lors de votre excursion. Il vous faudra malgré tout toujours prévoir une paire de chaussures qui puissent aller dans l’eau. Le reste (casque et gilet de sauvetage) vous sera bien entendu fourni sur place.

Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

Informations utiles

Il est possible de faire du rafting sur le fleuve Kuma entre Avril et Octobre. Si vous prévoyez de vous y rendre début Avril ou fin Octobre, mieux vaut contacter le centre pour connaître précisément les dates d’ouverture et de fermeture du circuit.

Vous pourrez trouver toutes les informations utiles, et en Anglais, sur ce site.

Il existe deux parcours, un de 90 minutes (6 480 yens) et un de 3 heures (8 100 yens). Un minimum de 4 participants est nécessaire.

Le centre se trouve à une dizaine de minutes de voiture du centre ville d’Hitoyoshi et il est possible de se garer sur place. Il est également possible de s’y rendre par bus, mais il faudra alors être très attentif aux horaires, peu de bus circulent.

Vous pouvez réserver par téléphone au 0966-22-5555, le personnel parle Anglais.

Rafting sur le fleuve Kuma, dans la préfecture de Kumamoto, Kyushu, Japon

    
PrénomKuma River’s River Rafting
CatégorieRafting
Adresse球磨川下り発船場, Japon, Kumamoto-ken, Hitoyoshi-shi, Shimoshinmachi, 333-1
Accès[map]球磨川下り発船場, Japon, Kumamoto-ken, Hitoyoshi-shi, Shimoshinmachi, 333-1[/map]
Horaires-
Prix6 300 - 7 875 yens
Mode de paiementCash